Potamogale velox

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Musaraña nutria
Potamogale chaillu.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Afrosoricida
Familia: Tenrecidae
Subfamilia: Potamogalinae
Género: Potamogale
du Chaillu, 1860
Especie: P. velox
(Du Chaillu, 1860)
Especie tipo
Cynogale velox
Du Chaillu, 1860
Distribución
Distribución de la musaraña nutria
Distribución de la musaraña nutria
Sinonimia

La musaraña nutria o musaraña acuática gigante (Potamogale velox) es una especie de mamífero afrosorícido de la familia Tenrecidae.[2] Es la única especie de su género y no se reconocen subespecies.[2]

Morfología[editar]

Ejemplar disecado en el Museo Zoológico de Estrasburgo.

La musaraña nutria está perfectamente adaptada a la vida acuática y su aspecto recuerda al de la nutria.[3] Tiene la cabeza y el cuerpo largos y estrechos, miembros cortos, orejas y ojos pequeños, la cola larga y aplanada de lado a lado y largas vibrisas táctiles en la zona del hocico.[4] No tiene ni los pies ni las manos palmeados, pero tiene, en los pies, dos dedos sindáctilos que utiliza para acicalarse.[5]

Alcanza una longitud de entre 290 y 350 mm, más entre 245 y 290 mm de la cola y llega a pesar alrededor de un kilogramo.[6] Su denso pelaje es de color castaño oscuro por encima y blanquecino en garganta y vientre.[5]

Las hembras tienen un único par de pezones inguinales.[4]

Su fórmula dentaria es la siguiente:[7] \frac{3.1.3.3}{3.1.3.3}

Distribución y hábitat[editar]

Se encuentra en torrentes de montaña, lagunas de selvas y ríos de corrientes lentas de las tierras bajas.[4] Está ampliamente distribuida por toda África ecuatorial occidental.[4] Su área de distribución comprende el sureste de Nigeria, Camerún, Gabón, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del Congo, hasta el norte de Angola y Zambia, con una pequeña población aislada localizada entre Uganda y Kenia.[8]

Comportamiento[editar]

Es un animal de hábitos solitarios y territorial.[9] Pasa el día en su madriguera, cuya entrada se encuentra a ras del agua,[3] habitualmente bajo un árbol.[5] Es un depredador nocturno[5] que utiliza para cazar, fundamentalmente, el tacto y el olfato.[9] Se alimenta principalmente de cangrejos, peces, insectos acuáticos y ocasionalmente ranas.[1]

Reproducción[editar]

La época de cría tiene lugar en la estación lluviosa, en la que los machos se desplazan largas distancias en busca de pareja.[5] Las hembras examinadas desarrollaban, por lo general, dos crías por camada.[10]

Referencias[editar]

  1. a b Plantilla:IUCN 18095
  2. a b Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  3. a b Hanák, Vladimir y Mazák, Vratislav (1991). Enciclopedia de los Animales, Mamíferos de todo el mundo. Madrid: Susaeta. pp. 54–55. ISBN 84-305-1967-X.  Parámetro desconocido |fechaaceso= ignorado (se sugiere |fechaacceso=) (ayuda)
  4. a b c d Matthews, L. Harrison (1977). La Vida de los Mamíferos. Tomo I (Primera edición). Barcelona: Ediciones Destino. pp. 65–66–67. ISBN 84-233-0699-2. 
  5. a b c d e Tamaska, G. (2002). «Potamogale velox (On-line), Animal Diversity Web». Consultado el 3 de mayo de 2010.
  6. «Mammals of Tanzania». Consultado el 27 de abril de 2010.
  7. Thomas Wingate Todd (2010). An Introduction To The Mammlian Dentition (en inglés). 
  8. «African Mammals Databank (Potamogale velox)». Consultado el 27 de abril de 2010.
  9. a b Nowak, Ronald M. (1999). Walker's Mammals of the World (en inglés). vol I (sexta edición). Baltimore: The Johns Hopkins University Press. p. 187. ISBN 0-8018-5789-9. 
  10. Nicoll, M. (1985). «The biology of the giant otter shrew Potamogale velox». National Geographic Society Research Reports 21:  pp. 331-337. 

Enlaces externos[editar]