Pelorosaurus

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Pelorosaurus
Rango temporal: Cretácico inferior
Pelorosaurus.jpg
Restauración de 1914 de Pelorosaurus por Vincent Lync.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin clasif.): Macronaria
Familia: Brachiosauridae
Género: Pelorosaurus
Mantell, 1850
especies
  • P. conybearei (Melville, 1849) (type)
  • P. humerocristatus (Hulke, 1874)
  • P. mackesoni (Owen, 1884)

Pelorosaurus (gr. “lagarto colosal”) es un género de dinosaurios saurópodos braquiosáuridos, que vivieron a principios del período Cretácico, hace aproximadamente 130 millones de años, en el Barremiano, en lo que hoy es Europa. Pelorosaurus es un saurópodo de gran tamaño, que tenía alrededor 24metros de largo, 6 de alto y 34 toneladas de peso. Los miembros anteriores eran más altos que los posteriores, con una cola corta y el cuello erguido. Se lo suele representar con una coraza de placas óseas; se conocen impresiones de piel mostrando marcas hexagonales.

Historia[editar]

Pelorosaurus fue el primer saurópodo en ser identificado como dinosaurio, aunque no fue el primero en ser descubierto. Sir Richard Owen ya había descubierto a Cetiosaurus en 1841 pero lo había identificado erróneamente como un enorme reptil marino similar q un cocodrilo.[1] Con la identificación de Pelorosaurus como dinosaurio, Mantell fue capaz de hacer lo mismo con Cetiosaurus.[2]

La historia taxonomica de Pelorosaurus y Cetiosaurus, según lo observado por los revisores incluyendo Taylor y Naish, es bastante confusa. La especie tipo de Cetiosaurus, C. brevis, fue nombrada por R. Owen para varios ejemplares provenientes del Cretácico Inferior, muchos de los cuales hoy se los considera como ejemplares de Iguanodon. Al notar el error de R. Owen en la asignación de los huesos del Iguanodon a Cetiosaurus, en 1849 Melville renombro los huesos de saurópodos como Cetiosaurus conybeari. Sin embargo, este es en sí mismo un error técnico, como son huesos de saurópodos, no de iguanodóntidos, debieron conservar el nombre C. brevis puesto que pertenecían al especimen tipo. A partir de esto, C. conybeari es considerado un sinónimo menor objetivo de C. brevis.[3]

Sin importarle el error en el nombre de Melville, Gideon Mantell en 1850 considero que C. conybeari era diferente que C. brevis por lo que necesitaría un nuevo género, así que lo reclasificó como Pelorosaurus conybeari. Al parecer, G. Mantell se había propuesto originalmente utilizar el nombre "Colossosaurus", pero al descubrir que colossus en griego antiguo significaba "estatua" y no "gigante", cambió de parecer. En los años siguientes, más especiemnes se siguieron asignando a Pelorosaurus como Cetiosaurus, y ambos fueron muy estudiados y divulgados en la literatura científica.[3]

Debido a esta cadena de acontecimientos, sin embargo, Pelorosaurus es realmente un sinónimo objetivo de Cetiosaurus. Para complicar más el asunto, nunca se asignó un nuevo especímen a C. brevis. En lugar de esto, la especie mejor conocida de Cetiosaurus resultó ser C. oxoniensis, nombrada por Phillips en 1871. C. oxoniensis, sin embargo, es de una formación geológica británica distinta y mucho más antigua, del Jurásico Medio a Tardío. Por los años de la década de 1970 los paleontólogos habían reconocido que C. oxoniensis es de hecho un tipo totalmente distinto, más primitivo, de saurópodo, bastante diferente de C. brevis por lo que pertenece claramente a un género distinto y requeriría un nuevo nombre. Esto daría lugar a una situación donde el nombre correcto para el dinosaurio bien conocido Pelorosaurus es actualmente Cetiosaurus, en si y el nombre muy usado de Pelorosaurus debería ser descartado como invalido, y Cetiosaurus requeriría un nombre nuevo. Haciéndose cargo de esta situación. los paleontólogos Upchurch y Martin hicieron planes para solicitar a la ICZN en 2003 que el tipo Cetiosaurus fuera cambiado de C. brevis a C. oxoniensis, que el nombre Pelorosaurus conybeari fuese preservado, y que C. brevis fuera el único suprimido.[3]

Clasificación[editar]

Pelorosaurus, es un género basurero donde se han colocados una gran cantidad de saurópodos mal definido, pero recientemente se ha trabajado mucho para rectificar este problema. Es perteneciente a la familia Brachiosauridae, y posiblemente solo posea tres especies conocidas, Pelorosaurus conybearei, P. humerocristatus y P. mackesoni.

Especies[editar]

Referencias[editar]

  1. Owen, R. (1842). "Report on British fossil reptiles, Part II." Reports of the British Association for the Advancement of Science, 11: 60-204.
  2. Mantell, G.A. (1850). "On the Pelorosaurus: an undescribed gigantic terrestrial reptile, whose remains are associated with those of the Iguanodon and other saurians in the strata of Tilgate Forest, in Sussex." Philosophical Transactions of the Royal Society of London, 140: 379-390.
  3. a b c Taylor, M.P. and Naish, D. (2007). "An unusual new neosauropod dinosaur from the Lower Cretaceous Hastings Beds Group of East Sussex, England." Palaeontology, 50(6): 1547-1564. doi: 10.1111/j.1475-4983.2007.00728.x

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]