Ocupación británica de Manila

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La ocupación británica de Manila se produjo entre 1762 y 1764, cuando la capital de Filipinas, Manila y el principal puerto cercano, Cavite, fueron ocupados durante 20 meses.

Sin embargo, la resistencia feroz e inesperada del gobierno provisional creado por los miembros de la Real Audiencia de Manila y sus aliados nativos impidieron a las fuerzas de ocupación británica la expansión a otras partes del Archipiélago, como se había previsto inicialmente. Después de varios ataques sin éxito fuera de Manila, el capitán Thomas Backhouse, que ejercía el mando militar de Manila, terminó la presentación de informes al Secretario de Guerra que «el enemigo [los españoles] se encontraba en plena posesión del país».[1]

Antecedentes[editar]

En ese momento, Gran Bretaña y Francia estaban en guerra, en lo que se llamó más tarde la Guerra de los Siete Años. A medida que la guerra avanzaba, el gobierno español neutral se preocupó porque la cadena de grandes pérdidas francesas a manos de los británicos se había convertido en una amenaza para los intereses españoles. Gran Bretaña primero declaró la guerra contra España el 4 de enero de 1762 y el 18 de enero de 1762, España emitió su propia declaración de guerra contra Gran Bretaña.[2] Francia negoció con éxito un tratado con España, conocido como el Pacto de Familia, que fue firmado el 15 de agosto de 1761. Mediante un convenio secreto auxiliares, España se encontró rápidamente comprometida a hacer los preparativos para la guerra contra Gran Bretaña.[3]

El 6 de enero de 1762 el Consejo de Ministros británico dirigido por el primer ministro, el Conde de Bute, acordó atacar La Habana en las Indias Occidentales, y aprobó el esquema del coronel William Draper (oficial del ejército británico) para la toma de Manila con algunos soldados, que ya están en el "las Indias Orientales."[4] Draper fue comandante del Regimiento 79 º de fiebre, que estaba estacionado en la actualidad en Madrás, India. El 21 de enero de 1762 el rey Jorge III, firmaba las instrucciones para Draper llevar a cabo su plan, haciendo hincapié en que al tomar ventaja de la "guerra existentes con España" Gran Bretaña podría ser capaz de asegurar su puesto a la guerra de expansión mercantil.

También había la expectativa de que el comercio de España sufriría un «golpe demoledor». A su llegada a la India, Draper se convirtió en general de brigada.[5] Un comité secreto de la Compañía de Indias Orientales acordado proporcionar un gobernador civil de la administración de las Islas, y en julio de 1762 Dawsonne Drake es nombrado para el puesto.[6] Manila fue una de las ciudades comerciales más importantes en Asia durante este tiempo y la Compañía quería extender su influencia sobre el archipiélago.

Acciones ofensivas[editar]

Muralla del Fuerte de Santiago.

El 24 de septiembre de 1762, una flota británica de ocho buques de la línea, tres fragatas, y cuatro buques con una fuerza de 6.839 regulares, marinos y infantes de marina, navegó hacia la Bahía de Manila desde Madrás[3] La expedición, encabezada por William Draper y Vice-Almirante Samuel Cornish, y capturaba Manila, «la mayor fortaleza española en el Pacífico occidental».[7]

La derrota española no fue realmente sorprendente. El anterior Gobernador General de Filipinas, Pedro Manuel de Arandia, había muerto en 1759 y su reemplazo, el brigadier Francisco de la Torre no había llegado a causa del ataque británico en La Habana, en Cuba. la corona española nombró al arzobispo de Manila Manuel Rojo del Río y Vieyra como temporal vicegobernador. En parte, porque la guarnición fue ordenado por el arzobispo, en lugar de por un experto militar, se cometieron muchos errores por las fuerzas españolas.[8]

El 5 de octubre de 1762, la noche antes de la caída de Intramuros, los militares españoles convencieron a Rojo a convocar un consejo de guerra. Varias veces el arzobispo quiso rendirse, pero fue impedido. Por el fuego de la batería muy pesado ese día, los británicos habían violado con éxito las paredes del baluarte de San Diego, se secó la zanja, desmontó los cañones de ese bastión y los dos baluartes contiguos, San Andes y San Eugeno, prendieron fuego a las partes de la ciudad, y se dirigió a las fuerzas españolas de las paredes. En la madrugada del 6 de octubre, las fuerzas británicas atacaron las fortificaciones con poca resistencia.

...El sistema defensivo de la isla acusó el fuego de la artillería enemiga dejando expedito el camino para el asalto. Los precarios medios disponibles, así como la falta de preparación delas fuerzas del ejército, no auguraban felices resultados para los españoles. Pero más que estas deficiencias, será la actitud del gobernador la responsable de la suerte de esta plaza. Éste, que tenía más en mente una capitulación que la organización de la lucha, convocó a la Audiencia, a los Cabildos (secular y civil) y Órdenes religiosas, que en una votación se inclinaron, mayoritariamente, por la capitulación...

Carmen Martínez, página 74.

Durante el asedio los militares españoles perdieron tres oficiales, dos sargentos, 50 soldados de la línea, y 30 civiles de la milicia, además de muchos heridos. Entre los nativos había 300 muertos y 400 heridos. Los sitiadores perdieron cerca de 1.000 hombres, de los cuales 16 eran oficiales. La flota disparó sobre la ciudad más de 5.000 bombas, y más de 20.000 bolas.[9]

Ocupación de Manila[editar]

Una vez que Manila cayó ante las tropas británicas, las iglesias y oficinas públicas fueron saqueadas, los objetos de valor fueron tomados y documentos históricos como los registros de los Agustinos, documentos oficiales y hasta las placas de cobre para el gran mapa del siglo 18 Murillo Velarde de Filipinas fueron saqueadas junto con el pertrechos navales en el astillero naval de Cavite, las pinturas del Palacio del Gobernador General, el contenido de las iglesias de Intramuros y las posesiones de la mayoría de las casas ricas. Violaciones, homicidios y vandalismos también arrasaron la ciudad en lo que se conoce como la primera "Violación de Manila". Para colmo, los británicos exigieron un rescate de cuatro millones de dólares del gobierno español para detener el saqueo de la ciudad, algo a lo que el Arzobispo Rojo acordo a fin de evitar una mayor destrucción.[10]

El 2 de noviembre de 1762, Dawsonne Drake de British East India Company asumió el cargo como gobernador británico de Manila. Fue asistido por un consejo de cuatro, formada por John L. Smith, Russel Claud, Brooke Henry y Samuel Johnson. Villacorta logró escapar. Cuando después de varios intentos de Drake se dio cuenta de que no estaba recibiendo tantos activos que esperaba, formó un Consejo de Guerra que llamó Chottry Tribunal de Justicia, con poder absoluto para encarcelar a cualquier persona que deseara. "Sólo se conoce a sí mismo". Muchos españoles, mestizos, chinos y los indios fueron llevados a las cárceles por delitos que, como denunció el capitán Thomas Backhouse,[1]

Movimiento de resistencia[editar]

Fuerte Santiago, Manila, punto de partida de Simón de Anda y Salazar.

Mientras tanto, la Real Audiencia de Manila había organizado un consejo de guerra y enviado al oidor don Simón de Anda y Salazar a la capital de la provincia de Bulacan para organizar la resistencia.[11] La Real Audiencia también nombró a Anda como Teniente Gobernador y Oidor General.[12] [13] Esa noche Anda tomó una parte sustancial de la tesorería y los registros oficiales con él, saliendo del Fuerte de Santigo a través del postigo de Nuestra Señora de la Soledad, a un barco en el río Pasig, y luego a Bulacán. Se trasladó la sede de Bulacan a Bacolor en la provincia de Pampanga, localidad más segura donde obtuvo el apoyo de los Agustinos.

Anda finalmente levantó un ejército que ascendía a más de 10.000 combatientes, la mayoría de ellos nativos voluntarios, y aunque no tenían suficientes armas modernas, tuvieron éxito en mantener las fuerzas británicas confinadas dentro de Manila. El 8 de octubre de 1762 Anda comunica al arzobispo Rojo que asume el cargo de Gobernador y Capitán General conforme a los estatutos del Consejo de Indias, que permiten la entrega de la autoridad de Gobernador a la Audiencia en los casos de motín o de invasión de fuerzas extranjeras, como era el caso. Anda, el más alto miembro no cautivo, asumió todos los poderes y exigió el sello real, petición que fue denegada por el arzobispo.[13]

El acuerdo de entrega entre el Arzobispo Rojo y el ejército británico garantizaba la religión católica y su gobierno episcopal, asegura la propiedad privada, y concedió a los ciudadanos de la antigua colonia española de los derechos de los viajes pacífica y de comercio "como súbditos británicos". Bajo control británico, Filipinas seguirá rigiéndose por la Real Audiencia, los gastos de la cual iban a ser pagados por España".[13] Sin embargo, Anda no reconoció ninguno de los acuerdos firmados por Rojo como válidos, alegando que el arzobispo había sido obligado a firmar por la fuerza, y por lo tanto, de acuerdo con los estatutos del Consejo de Indias, no eran válidos. También se negó a negociar con los invasores hasta que fuera tratado en el marco jurídico como Gobernador General de Filipinas, devolviendo a los británicos las cartas que no se le dirigieran en este sentido. Todas estas iniciativas fueron aprobadas posteriormente por el Rey de España, que lo recompensó y así como a otros miembros de la Audiencia, como José Basco y Vargas, que había luchado contra los invasores.

La fuerza británica en Manila resultó insuficiente para tomar ningún control significativo y duradero fuera de la capital y fueron derrotados en todos los intentos que hicieron para ocupar otros puestos en cualquier lugar fuera de Manila. Graves desacuerdos entre Dawsonne Drake y los comandantes militares que sustituyen a Draper y a Cornualles impidieron negociaciones fructíferas con Anda o tomar una acción militar efectiva.

Fin de la ocupación[editar]

La Guerra de Siete Años terminó con el Tratado de París (1763), firmado el 10 de febrero de 1763. En el momento de la firma del tratado, los firmantes no eran conscientes de que Manila había sido tomada por los británicos y, en consecuencia cayó bajo la disposición general de que todas las demás no se disponga lo contrario será devuelto a la corona española.[14] > Después Arzobispo Rojo falleció en enero de 1764, el ejército británico finalmente reconoció Simón de Anda y Salazar como el legítimo gobernador de Filipinas, enviándole una carta dirigida al la Real Audiencia y Capitanía General Gobernadora, tras lo cual Anda acordó un armisticio a condición de que las fuerzas británicas se retiraron de Manila en marzo.

Los británicos pusieron fin a la ocupación al embarcarse desde Manila y Cavite, en la primera semana de abril de 1764, y la navegación fuera de la bahía de Manila de Batavia, la India e Inglaterra.

Consecuencias[editar]

Diego Silang, inició una revuelta contra el gobierno español en la Región de Ilocos, alentado por la vulnerabilidad española; se le prometió todo tipo de ayuda militar si se pero esa ayuda nunca se materializó. Silang fue asesinado más tarde por sus propios amigos, y la revuelta abortada después de que Gabriela Silang, su esposa, hbiera tomado el liderazgo, fue capturada y ejecutada junto con el resto de las fuerzas rebeldes restantes[15]

El sultán Alimuddin, que había firmado un tratado de alianza con las fuerzas británicas después de ser liberado de la fortaleza de Santiago, en Manila, donde había sido encarcelado acusado de traición a la patria, fue llevado también por las fuerzas de evacuación, con la esperanza de que pudiera servir de ayuda a las aspiraciones de la Compañía de las Indias Orientales en el Sultanato de Sulu.[16]

Un número de soldados indios conocido como cipayos, desertaron de las fuerzas británicas y se establecieron en Cainta, Rizal, lo que explica las características únicamente indias de generaciones de residentes de Cainta[17]

Muchas pinturas al óleo valiosas de artistas españoles del el Palacio del Gobernador en Intramuros, mapas raros, mapas, manuscritos históricos y documentos oficiales, libros preciosos, cartas y papeles de las órdenes religiosas, junto con paquetes de materiales de primera fuente sobre las Filipinas durante el siglo XVII, fueron robados por Dawsonne Drake y su sucesor, Alexander Dalrymple, y finalmente terminaron en el Museo Británico de Londres o subastados por Sotheby's.

El conflicto sobre el pago por parte de España de la parte pendiente del rescate prometido por Rojo en los términos de la rendición, y la compensación por Gran Bretaña por los excesos cometidos por el Gobernador Drake contra los residentes de Manila, continuó en Europa durante muchos años después.[18]

Controversias[editar]

Aunque algunos escritores se refieren a la breve ocupación de Manila como la «ocupación británica de las Filipinas»; la realidad fue que los británicos sólo fueron capaces de controlar las inmediaciones de Manila y Cavite.[19]

Aunque los británicos aceptaron la renuncia del arzobispo Rojo el 30 de octubre de 1762,[13] la Real Audiencia de Manila ya había nombrado a Simón de Anda y Salazar como nuevo gobernador general. Esta decisión que fue avalada por el Consejo de Indias y ratificada más tarde por el Rey de España, que más tarde nombró tanto a Anda como a Basco como Gobernadores Generales de Filipinas. No era la primera vez que la Audiencia asumió la responsabilidad de la defensa de las Filipinas en la ausencia de un poder superior, en 1607, durante la batalla naval de Manila, asumió temporalmente el gobierno y mantuvo la defensa de Manila y Cavite contra los holandeses.

El capitán Thomas Backhouse reconoció este hecho cuando se presentó al Secretario de Guerra en Londres que «el enemigo [los españoles] se encontraban en plena posesión del país».[1]

Francisco Leandro de Viana, que era el fiscal de Manila durante los 20 meses que duró la ocupación, explicó al Rey de España en 1765, que «la conquista inglesa de Filipinas era sólo imaginaria, ya que las fuerzas inglesas no era dueñas de ninguna tierra más allá del alcance de los cañones de Manila».[20]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Backhouse, Thomas (1765). "The Secretary at War to Mr. Secretary Conway". London: British Library. pp. v. 20. 
  2. Fish, 2003, p. 2
  3. a b Tracy, 1995, p. 9
  4. Fish, 2003, p. 3
  5. Tracy, 1995, pp. 12–15
  6. Cornish, Samuel (1761). "Cornish to Council at Fort St. George". Public Record Office (PRO), Admiralty Papers. 
  7. Tracy, 1995, p. 1,7,endcover
  8. Tracy, 1995, p. esp.33
  9. B. Rodríguez, Eulogio (2003). "The contribution of the Basque men to the Philippines". Donostia-San Sebastián: Jean-Claude Larronde ed. lit. pp. pp. 535–538. ISBN 84-8419-931-2. 
  10. "When Britain Ruled the Philippines". Bloomington, IN: AuthorHouse. 2003. ISBN 1410710696. 
  11. Tracy, 1995, pp. 48–49
  12. Fish, 2003, p. 126
  13. a b c d Tracy, 1995, p. 58
  14. Tracy, 1995, p. 109
  15. Zaide, Gregorio F, Philippine History and Government, National Bookstore, Manila, 1984
  16. Fish, 2003, pp. 132–133.
  17. Fish, 2003, p. 158
  18. Tracy, 1995, p. 106
  19. Martínez Martínez, Carmen: Los problemas militares en la segunda mitad del siglo XVIII en Historia General de España y América, Tomo XI-2, página 74. ISBN: 84-321-2521-0
  20. Viana, Francisco Leandro (1765). «Manifiesto del Fiscal Viana». Sevilla: Archivo General de Indias. pp. V. 718. 

Bibliografía[editar]