Batalla del Río San Juan de Nicaragua

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Batalla por el Río San Juan de Nicaragua
Guerra anglo-española (1761–1763)
Catillo Inmaculada Concepción.jpg
Fortaleza de la Inmaculada Concepción
Fecha 26 de julio3 de agosto de 1762
Lugar Castillo de la Inmaculada Concepción, Nicaragua
Coordenadas 11°01′04″N 84°24′04″O / 11.01777778, -84.40111111


Coordenadas: 11°01′04″N 84°24′04″O / 11.01777778, -84.40111111
Resultado Victoria decisiva española[1] [2] [3] [4] [5] [6]
Beligerantes
Bandera de España 1760-1785.svg Reino de España Bandera del Reino Unido Reino Unido de Gran Bretaña
Indios Miskitos
Comandantes
Rafaela Herrera
Don Juan Aguilar y Santa Cruz
William Lyttelton
Fuerzas en combate
100 defensores 2.000 marinos
Bajas
Desconocidas Desconocidas

La Batalla por el Río San Juan de Nicaragua fue una de las batallas de la guerra anglo-española de 1761-1763. La batalla, tuvo lugar de julio a agosto de 1762, cuando William Lyttelton, el gobernador británico y comandante jefe Jamaica, envió una expedición naval a Nicaragua con el objetivo principal de la captura de la ciudad de Granada y asentar su dominio en América Central.

Antecedentes[editar]

Debido a que América Central representa una vía potencial entre el Atlántico y el Pacífico; así como el deseo de los británicos de ampliar la colonización de América Central más allá del área asentada en la Costa de los Mosquitos, Nicaragua era el blanco principal de los ataques británicos durante el siglo XVIII. Debido a los intereses económicos de los británicos en América Central, se firmó el 16 de marzo de 1740 un tratado entre el rey Edward I de la etnia miskito y el rey Jorge II de Gran Bretaña.[7] En el marco de los términos del tratado, se establecería un protectorado sobre la Costa de los Mosquitos y los británicos suministran armas modernas para el reino miskito.

Cuando estalló la guerra de los Siete Años en Europa en 1756, España, inicialmente, no llegó a unirse a cualquiera de las dos coaliciones.

Más avanzada la guerra de los Siete Años, el gobierno español se preocupó de que la cadena de grandes pérdidas francesas a manos de los británicos se había convertido en una amenaza para los intereses españoles. El 15 de agosto de 1761, el rey Carlos III de España y el rey Luis XV de Francia firmó el Tercer pacto de Familia. Este tratado creó una alianza entre España y Francia, y llevó a España a entrar en la guerra iniciando la guerra anglo-española de 1761-1763.

Gran Bretaña declaró la guerra a España el 4 de enero de 1762 y el 18 de enero de 1762.[8] Los británicos capturaron La Habana y Manila a principios de 1762. También a principios de 1762, William Lyttelton, el gobernador británico y comandante jefe de Jamaica, propuso una expedición naval a Nicaragua. El objetivo era navegar hasta el lago Nicaragua y luego capturar de la ciudad de Granada.

El conflicto se inició en junio de 1762, durante la administración del gobernador interino de Nicaragua Melchor Vidal de Lorca y Villena. Instigado y ayudado por la fuerza expedicionaria británica, un grupo de los Miskito atacaron las plantaciones de cacao en el valle de Matina. Al mes siguiente se allanaron muchos asentamientos defendidos en Nicaragua, incluyendo Jinotega, Acoyapa, Lovigüisca, San Pedro de Lóvago, la misión de Apompuá cerca de Juigalpa. A su paso quemaron y saquearon aldeas, así como la captura de algunos prisioneros españoles.[4] Muchas de las personas que capturaron fueron vendidos como esclavos a los comerciantes británicos y transportados a Jamaica.[9]

El combinado inglés y miskito se dirigió hacia la Fortaleza de la Inmaculada Concepción en el río San Juan en julio. La fuerza atacante se componía de dos mil hombres y más de medio centenar de barcos,[4] [5] mientras que los soldados de la fortaleza eran tan sólo alrededor de un centenar. Para empeorar las cosas, los invasores amenazaban la región, en un momento en que el comandante de la fortaleza, don José de Herrera y Sotomayor, fue mortalmente enfermo. Mientras el comandante español de la fortaleza, José de Herrera y Sotomayor, moría de enfermedad, su hija Herrera Rafaela hizo un juramento solemne a su padre de que iba a defender la fortaleza a costa de su vida si es necesario.[2]

La batalla[editar]

La fuerza expedicionaria llegó a la fortaleza el 26 de julio de 1762. A la mañana, el vigía de guardia del fuerte oyó cañonazos dando la alarma. Poco después, los invasores capturaron el puesto de observación y sus defensores. El comandante británico al corriente de los prisioneros españoles se enteró de que la fortaleza estaba en desorden debido a la reciente muerte de su comandante. Unas horas más tarde, con su flota anclada en el río, el comandante británico envió un emisario para exigir la rendición incondicional de la fortaleza a cambio de evitar nuevas hostilidades.[5] El segundo al mando de la guarnición, un sargento, estaba a punto de acceder a la petición cuando Herrera, intervino rechazando la petición de rendición. Al ver lo que ella percibe como la actitud cobarde de los defensores, Herrera reprochó:

"¿Has olvidado los deberes impuestos por el honor militar? ¿Vas a permitir que el enemigo robe esta fortaleza, que es la salvaguardia de la Provincia de Nicaragua y de sus habitantes?".

Animados por el espíritu de su difunto padre, se opuso, firmemente a la rendición de la fortaleza insistiendo en que cada soldado debe ocupar su lugar en el combate.[2]

En respuesta al rechazo de sus demandas, los británicos formaron una línea de escaramuza, creyendo que esto sería suficiente para lograr el efecto deseado. Herrera, entrenada en el manejo de armas, disparó uno de los cañones y logró matar al comandante británico.[4] [5] [10] El ejército, enfurecido por la muerte de su líder, comenzó un vigoroso ataque contra la fortaleza que continuó durante toda la noche. La guarnición, energizada por el heroísmo de Herrera, montó una resistencia feroz que causó grandes pérdidas a los hombres británicos y los barcos.[2] Al caer la noche, Herrera ordenó a las tropas lanzar algunas hojas empapadas con alcohol al río en ramas flotantes a las que prendieron fuego. La corriente arrastró el material en llamas hacia la flota enemiga. Esta acción inesperada obligó a las tropas invasoras británicas a suspender su ataque para el resto de la noche y retirarse a posiciones defensivas. Al día siguiente, los británicos volvieron a asediar a la fortaleza, pero con pocos avances y muchas bajas en su bando.[5]

Inspirado por Herrera, el teniente Juan de Aguilar, llevó a los defensores a la victoria en una batalla que duró seis días.[1] [2] [6] Herrera, que estaba al mando de los cañones de la fortaleza, logró, no sólo defender la posición, sino también derrotar a una de las fuerzas británicas mejor entrenadas en el Caribe.[2] Los británicos, finalmente, levantaron el cerco y se retiró el 3 de agosto de 1762.[6] Se retiraron a la desembocadura del río San Juan, donde su presencia impedía el flujo del transporte marítimo en el mar Caribe durante algún tiempo.

Consecuencias[editar]

Tras esta victoria por parte de España, los españoles lograron mantener su posición en América Central durante la guerra de los Siete Años comprobando la eficacia de España ante una invasión británica del centro del continente. Por tanto, los británicos se dieron cuenta de que las defensas españolas estaban bien organizadas en aquella región y que la conquista de Centroamérica no era tan fácil como habían previsto.

España y Gran Bretaña comenzaron las negociaciones de paz (en Fontainebleau 3 de noviembre de 1762), que culminaron en el Tratado de París el 10 de febrero de 1763.[4] La Habana y Manila, que habían sido capturadas por los británicos, fueron devueltas a España a cambio de Florida.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Rafaela Herrera: File#201, Record#1651» (en español). Guatemala City, Guatemala: Archivo General de Centroamerica (2009). Consultado el 24-04-2011.
  2. a b c d e f Carlos Viscasillas (2009). «La Fortaleza de la Inmaculada Concepción de María» (en español). Managua, Nicaragua: Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID). Consultado el 24-04-2011.
  3. Maradiaga C., Hilda Rosa (17-09-2009). «Rafaela Herrera: sinónimo de arrojo y valentía». La Prensa (en español) (Managua, Nicaragua). Consultado el 28-04-2011. 
  4. a b c d e Roberto Trigueros Bada (2011). «Defensas estratégicas de la Capitanía General de Guatemala Castillos de la Inmaculada Concepción y de San Carlos» (en español). Revista de Temas Nicaragüenses 34 (February):  pp. 149–94. http://www.enlaceacademico.org/uploads/media/rtn34.pdf. 
  5. a b c d e José Dolores Gámez (1889). «Segunda mitad del siglo XVIII». Historia de Nicaragua desde los tiempos prehistóricos hasta 1860 (en español) (1st edición). Managua, Nicaragua: El País. pp. 255–6. Consultado el 25-04-2011. 
  6. a b c David F. Marley (2008). Wars of the Americas: a chronology of armed conflict in the Western Hemisphere, 1492 to the present 1 (2nd edición). Santa Barbara, California: ABC-CLIO, Inc. p. 441. ISBN 978-1-59884-100-8. Consultado el 23-04-2011. 
  7. Troy S. Floyd (1967). The Anglo-Spanish Struggle for Mosquitia (1st edición). Albuquerque, New Mexico: University of New Mexico Press. pp. 68–9. ISBN 978-0-8263-0036-2. 
  8. Fish, Shirley (2003). «An invasion takes shape». When Britain ruled the Philippines, 1762-1764: the story of the 18th century British invasion of the Philippines during the Seven Years War. Bloomington, Indiana: 1stBooks Library. p. 2. ISBN 978-1-4107-1069-7. Consultado el 30-04-2011. 
  9. Mary W. Helms (1983). «Miskito Slaving and Culture Contact: Ethnicity and Opportunity in an Expanding Population». Journal of Anthropological Research 39 (2):  pp. 179–97. 
  10. Kirstin Olsen (1994). Chronology of women's history. Westport, Connecticut: Greenwood Press. p. 90. ISBN 0-313-28803-8. Consultado el 23-04-2011.