Nyctosauridae

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Nyctosauridae
Rango temporal: 85,8 Ma-84,5 Ma
Cretácico Superior con posible registro del Cretácico Inferior
Nyctosaurus DB.jpg
Nyctosaurus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Pterosauria
Suborden: Pterodactyloidea
Superfamilia: Ornithocheiroidea
Familia: Nyctosauridae
Nicholson & Lydekker, 1889
Especie tipo
Pteranodon gracilis
Marsh, 1876
Géneros
Sinonimia

Nyctodactylidae Haeckel, 1895

Nyctosauridae (nombre que significa "lagartos de la noche" o "lagartos murciélago") es una familia de pterosaurios especializados en el planeo del período Cretácico de Norteamérica y posiblemente, Europa. Fue nombrada en 1889 por Henry Alleyne Nicholson y Richard Lydekker.[1]

Los nictosáuridos se caracterizan por su carencia de dedos en sus alas, exceptuando al gran dedo que constituía el ala. En muchos pterosaurios, la mano tenía cuatro dedos, con el cuarto siendo el soporte de la membrana de piel del ala, y los restantes tres eran más pequeños, dotados de garras y eran usados para caminar o trepar. La carencia de dedos funcionales en los nictosáuridos puede sugerir que ellos pasaban casi todo su tiempo en el aire, por lo que raramente caminarían sobre el suelo. Los nictosáuridos también poseían una distintiva cresta alargada para sujeción de los músculos en el hueso superior del brazo (el húmero) la llamada cresta deltopectoral.

Los nictosáuridos han sido ocasionalmente incluidos en la muy similar familia Pteranodontidae, aunque algunos investigadores incluyendo a Christopher Bennett y Alexander Kellner han concluido que pertenecían a un linaje separado.[2] Análisis hechos por David Unwin indicaron un cercana relación entre Pteranodon y Nyctosaurus, aunque él usó el nombre Pteranodontia para el clado que contiene a ambos géneros. Ambas opiniones fueron publicadas antes del descubrimiento del segundo nictosáurido conocido, Muzquizopteryx en 2006.[3]

Muchos fósiles de nictosáuridos se han hallado en formaciones que datan de finales del Cretácico en el oeste de Estados Unidos y México. Nyctosaurus data de entre 85-84.5 millones de años, en la formación Niobrara de Kansas. Muzquizopteryx es el más antiguo nictosáurido conocido de restos definitivos, datando del límite entre el Turoniano al Coniaciano, hace 85.8 millones de años, en Coahuila.[4] Sin embargo, un húmero parcial con la distintiva cresta deltopectoral de los nictosáuridos fue hallado en Cornet, Rumania, siendo identificado como un posible nictosáurido europeo de principios del Cretácico (fines del Berriasiano, hace unos 140 millones de años) por Gareth Dyke y sus colegas en 2010.[5]

Se han referido numerosos fósiles a la familia Nyctosauridae sin mayor fundamento. Entre estos se incluye un húmero de un posible nictosáurido de la época del Maastrichtiano de México.[6]

Referencias[editar]

  1. Nicholson, H.A. and Lydekker, R. (1889). A manual of palaeontology for the use of students: with a general introduction on the principles of palæontology, Volume II. Blackwood, 1889.
  2. Bennett, S. C. (1994). "Taxonomy and systematics of the Late Cretaceous pterosaur Pteranodon (Pterosauria, Pterodactyloidea)", Occasional Papers of the Museum of Natural History, University of Kansas, Lawrence, 169: 1-70
  3. Frey, E., Buchy, M.-C., Stinnesbeck, W., González, A. G. & di Stefano, A. (2006). "Muzquizopteryx coahuilensis n.g., n. sp., a nyctosaurid pterosaur with soft tissue preservation from the Coniacian (Late Cretaceous) of northeast Mexico (Coahuila)." Oryctos, 6: 19-39.
  4. Schmidt, H., Buchy, M.-C., Vega, F.J., Smith, K.T., Ifrim, C., Frey, E., Keller, G., Rindfleisch, A., González, A.H.G., Lionel Cavin, L. and Stinnesbeck, W. (2006). "A new lithographic limestone deposit in the Upper Cretaceous Austin Group at El Rosario, county of Múzquiz, Coahuila, northeastern Mexico." Revista Mexicana de Ciencias Geológicas, 22(3): 401-418.
  5. Dyke, G., Benton, M., Posmosanu, E. and Naish, D. (2010). "Early Cretaceous (Berriasian) birds and pterosaurs from the Cornet bauxite mine, Romania." Palaeontology, published online before print 15 September 2010. doi 10.1111/j.1475-4983.2010.00997.x
  6. Price, L. I. 1953. A presença de Pterosáuria no Cretáceo superior do Estada da Paraiba. Divisão de Geologia e Mineralogia Notas Preliminares e Estudos, 71, 1-10.