Neotis denhami

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Avutarda cafre
2010 01 03 Denhams Bustard.jpg
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Gruiformes
Familia: Otidae
Género: Neotis
Especie: N. denhami
(Children y Vigors, 1826)
Sinonimia

Neotis cafra denhami

La avutarda cafre (Neotis denhami)[2] es una especie de ave gruiforme de la familia Otidae que habita en el África subsahariana. Es una especie que vive en especios abiertos, entre los que se incluyen las sabanas, herbazales, planícies inundables y campos de cultivo. Es un ave principalmente sedentaria, aunque algunas poblaciones del interior se desplazan a altitudes más bajas en invierno. Su nombre científico conmemora al explorador inglés Dixon Denham.

Descripción[editar]

StanleyBustardDavies.jpg

La avutarda cafre es la especie de mayor tamaño del género Neotis, aunque es más pequeña que los miembros de Ardeotis. Los machos pesan entre 9 y 10 kg y miden entre 100 y 116 cm, mientras que las hembras son mucho más pequeñas, con peso de entre 3 y 4 kg y miden entre 80 y 87 cm.[3] [4] Su espalda es parda, de color más oscuro y más uniforme en el macho, y las partes inferiores son blancas. Su cuello es de color gris pálido en la parte frontal y anaranjado en la parte posterior. Su píleo es gris con bordes negro, y una línea negra que atraviesa los ojos y una lista superciliar blanca. Sus alas tienen están veteadas en pardo, blanco y negro, con más blanco en los machos que en las hembras y juveniles. Sus largas patas son de color amarillo claro y su pico es de color crema claro.[5]

Los machos hinchan su garganta en la parada nupcial mostrando una especie de globos con plumas blancas.

Distribución y hábitat[editar]

Existen tres subespecies de avutarda cafre, todas ellas con áreas de distribución separadas. N. d. denhami se encuentra en el suroeste de Mauritania, Senegal y Gambia hasta el este en Uganda y Etiopía. N. d. jacksoni se encuentra en Kenia, Tanzania y se extiende al sur hasta Zambia, Botsuana y Zimbabue, con poblaciones en Angola, y la República Democrática del Congo. N. d. stanleyi ocupa Sudáfrica y Suazilandia. La avutarda cafre se encuentra en hábitats herbáceos, principalmente en la sabana y aparece en cualquier altitud hasta los 3000 m. Habita un considerable abanico de hábitats secundarios como zonas arbustibas, arboledas claras, praderas de fynbos, campos de cultivo, humerales secos y planicies áridas.[5]

Comportamiento[editar]

La avutarda cafre generalmente se encuentra en solitario fuera de la época de cría, aunque se congrega temporalmente en bandadas en lugares donde se concentra el alimento o en desplazamientos migratorios. Los desplazamientos migratorios se producien generalmente en busca de fuentes de alimenta y sigue al paso de la lluvia. Esta especie es omnívora, y se alimenta de un gran espectro de alimentos como insectos, pequeñas serpientes, roedores, pollos de otras aves y varias plantas. A veces sigue a los ungulados para atrapar los escarabajos peloteros atraídos por sus excrementos.[5]

Como todas las avutardas el macho de esta especie realiza una exhibición de cortejo para llamar la atención de las hembras en lugares denominados lek. Durante su exhibición el macho alza la cabeza, hincha el pecho y despliega las plumas de la cola para parecer mayores, emitiendo sonidos mientras se pavonea. La temporada de cría sucede en varios periodos del año, siendo especialmente indefinida en el este de África. Suele sucederse tras las lluvias. El nido consiste en un hueco poco profundo escavado en el suelo donde la hembra pone uno o dos huevos, que ella empolla y cría sola.[6]

Estado de conservación[editar]

Ha sufrido un descenso de población en la mayoría del su área de distribución. En países como Sudáfrica, Kenia y Nigeria el descenso de población ha sido considerable. La caza es la principal causa del declive en el Sahel y África occidental, pero en el este y el sur de África la conversión de los herbazales en tierras de culvivo es su mayor amenaza. En algunas zonas también están amenazadas por la conversión de herbazales en bosques de explotación comercial de madera.[7] [8]

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2012). «'Neotis denhami'». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2012.1. Consultado el 8 de marzo de 2013.
  2. Bernis, F.; De Juana, E.; Del Hoyo, J.; Fernández-Cruz, M.; Ferrer, X.; Sáez-Royuela, R. y Sargatal, J. (1996). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Tercera parte: Opisthocomiformes, Gruiformes y Charadriiformes)». Ardeola 43 (2):  pp. 231—238. http://www.seo.org/wp-content/uploads/tmp/docs/vol_43_3_tercero.pdf.  Consultado el 8 de marzo de 2013.
  3. Stanley’s bustard (Neotis denhami). arkive.org
  4. Liebenberg, Louis (1990), Field Guide to the Animal Tracks of Southern Africa. David Philip, Publishers, ISBN 978-0-86486-132-0
  5. a b c del Hoyo, J; Elliot, A; Sargatal, J (1996). Handbook of the Birds of the World 3. Barcelona: Lynx Edicions. ISBN 84-87334-20-2. 
  6. Alden, P.C., Estes, R.D., Schlitter, D. and McBride, B. (1996) Collins Guide to African Wildlife. HarperCollins Publishers, London ISBN 000220066X.
  7. Moreira, F (2004). «Distribution patterns and conservation status of four bustard species (Family Otididae) in a montane grassland of South Africa». Biological Conservation 118:  pp. 91. doi:10.1016/j.biocon.2003.07.011. 
  8. Denham's Bustard (Neotis denhami) – BirdLife species factsheet. Birdlife.org. Retrieved on 2012-08-21.

Bibliografía[editar]

  • Ian Sinclair, Phil Hockey and Warwick Tarboton, SASOL Birds of Southern Africa (Struik 2002) ISBN 1-86872-721-1

Enlaces externos[editar]