Monumento natural Cueva del Milodón

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Cueva del Milodón
Categoría UICN III (Monumento natural)
Cueva del Milodón
Cueva del Milodón
Situación
País Bandera de Chile Chile
División Bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Región de Magallanes y de la Antártica Chilena
Subdivisión Última Esperanza
Coordenadas 51°36′S 72°36′O / -51.600, -72.600Coordenadas: 51°36′S 72°36′O / -51.600, -72.600
Datos generales
Administración CONAF
Grado de protección Monumento Natural
Sitio web cuevadelmilodon.cl
Réplica de un Milodón en el Monumento Natural.
La Silla del Diablo a la entrada del Monumento Natural.

El Monumento Natural Cueva del Milodón es un Monumento Natural conformado por tres cuevas en la Zona Sur de Chile, donde fueron hallados restos de milodones, mamíferos herbívoros de grandes dimensiones que se extinguieron, probablemente, a fines del Pleistoceno.

El Monumento se encuentra a 24 kilómetros al norte de Puerto Natales,[1] en la Provincia de Última Esperanza, Región de Magallanes y de la Antártica Chilena, y a 3 kilómetros de las aguas del Fiordo Eberhard. A la entrada del Monumento Natural se encuentra el conglomerado rocoso del Lago Sofía del cual forma parte la Silla del Diablo.[2]

De las tres cuevas, la mayor y más importante se ubica a 150 msnm y mide 30 m de alto, 80 m de frente y 200 m de profundidad.

Formación[editar]

Durante el retiro progresivo del enorme manto de hielo que cubría gran parte de la patagonia occidental durante la última expansión del glaciar cuaternario, hace unos 20.000 años antes del presente, se dio paso a un paleo-lago que habría cubierto hasta poco más de la cota de los 150 msnm. A este nivel se encontraba una capa de lutita, la cual estaba ubicada debajo de una capa de conglomerado rocoso en las laderas del Cerro Benítez y sitios adyacentes al actual Lago Sofía. El fuerte oleaje de este gigantesco lago pro-glacial habrían erosionado la lutita dando origen a estas cuevas y grutas del complejo Lago Sofía-Cerro Benítez.[3]

Historia[editar]

Vista hacia el interior de la cueva grande.

La cueva fue descubierta en 1895 por el marino mercante alemán Hermann Eberhard mientras realizaba una exploración de reconocimiento de los terrenos que le habían sido cedidos en concesión con fines de colonizar la Provincia de Última Esperanza. Al interior de la "Gruta Eberhard", como fue llamada en aquel entonces la cueva, encontraron en ella piel, huesos y otros restos de un animal extinto, el Milodón (Mylodon darwini), un herbívoro de grandes dimensiones que se extinguió, probablemente, a fines del Pleistoceno. Además encontraron osamentas humanas, pertenecientes a la cultura paleo-india la cuál habría habitado la cueva hace 8.000 años.[4] Por lo bien conservado que se encontraban los restos del milodón, principalmente un trozo de piel de aproximadamente 1 m², Eberhard decidió llevar los restos a su naciente estancia, denominada Puerto Consuelo. En el año 1896, recibió la visita del geólogo, geógrafo y explorador polar sueco Otto Nordenskjöld, quien tras solicitarle a Eberhard un trocito de la piel, erróneamente lo clasificó como perteneciente al género Glossotherium. Fue Nordenskjöld quien en su paso por Buenos Aires dio a conocer este hallazgo en la Patagonia chilena, y que en los siguientes años generó una serie de excavaciones, tanto científicas como pseudo-científicas.[3] Una expedición británica organizada por el periódico The Sun, bajo el mando de Hesketh Prichard, intentó encontrar infructuosamente a un ejemplar vivo.[5] [3]

Turismo[editar]

Aparte del enorme significado histórico y científico, la Cueva del Milodón tiene un gran atractivo turístico, entre otros por el hermoso paisaje que la rodea y porque se encuentra a sólo 60 km al sur del Parque nacional Torres del Paine, lo que la convierte en parada obligada para quienes viajan desde o hacia el parque. Además, a la entrada de la cueva mayor se encuentra una réplica del animal, semejante a un Milodón, construida por el Servicio Nacional de Turismo (Sernatur).

Curiosidades[editar]

Shigeru Miyamoto el creador de la famosa serie de vídeo juegos The Legend Of Zelda se inspiró mucho en los paisajes de los juegos gracias a la Cueva del Milodón.[cita requerida]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Nuestro.cl. «Turismo Cultural: La Cueva del Milodón». Consultado el 2 de septiembre de 2012.
  2. Conaf.cl. «Monumento Natural Cueva del Milodón». Consultado el 2 de septiembre de 2012.
  3. a b c Martinic Beros, Mateo (2000). Última Esperanza en el tiempo (2ª edición). 
  4. Heusser, Calvin J. (2003). Ice Age Southern Andes: A Chronicle of Paleoecological Events. Elsevier. ISBN 0-444-51478-3. 
  5. «PATAGONIA; Hesketh-Prichard's Stirring Tale of Exploration in the Far South». The New York Times. 20 December 1902. Consultado el 2008-11-22. 

Enlaces externos[editar]