Momotombo

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Momotombo
Momotombo.jpg
Tipo Estratovolcán
País Nicaragua
Coordenadas 12°25′28″N 86°32′19″O / 12.424312, -86.538577Coordenadas: 12°25′28″N 86°32′19″O / 12.424312, -86.538577
Altitud 1,297 msnm
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Momotombo (cuyo significado es gran cumbre hirviente) es un volcán nicaragüense situado en el departamento de León cerca del pueblo de Puerto Momotombo, tras la ribera del lago Xolotlán. Se alza 1,297 metros de altura sobre el nivel del mar y es un volcán relativamente joven con apenas unos 4,500 años de edad.

Durante una erupción, el 11 de enero de 1610 causó la destrucción del poblado español fundado por Francisco Hernández de Córdoba, cuyas ruinas quedan en León Viejo, antiguo asentamiento de la actual ciudad de León.

En la erupción ocurrida en el año 1905 arrojó un flujo de lava hirviente, del cual todavía es visible sobre su ladera el río de lava solidificada después del contacto con el aire.

Destino turístico[editar]

En la actualidad es un destino turístico muy visitado por turistas nacionales y extranjeros que gustan de la aventura extrema ya que es posible subir a su cumbre desnuda y hasta pasar la noche en ella. Desde el borde del cráter puede observarse un panorama único y espectacular: el océano Pacífico, el complejo volcánico de Masaya, el lago lago Cocibolca y en el centro de éste, la isla de Ometepe con sus dos volcanes.

Aprovechamiento geotérmico[editar]

El vapor del volcán es aprovechado para la generación de energía eléctrica mediante las instalaciones de la Planta Geotérmica "Momotombo". El campo geotérmico Momotombo posee una planta compuesta por dos turbinas de vapor de 35 Mw cada una; sin embargo, debido a la insuficiente cantidad de vapor actualmente sólo está en funcionamiento una turbina. Se espera que en años posteriores se incremente la generación de energía en la planta.

Lo interesante es que aún estando en funcionamiento una sola turbina, Nicaragua ha dejado de importar 90 mil toneladas de petróleo al año y se ha logrado reducir en 120 mil toneladas las emisiones anuales de CO2.

Historial volcánico[editar]

  • 1522 Presentó marcada actividad eruptiva.
  • 1609 Estuvo en erupción, y debido a la gran cantidad de sismos en esa región, la ciudad de León Viejo fue trasladada en 1610 al lugar que actualmente ocupa la ciudad de León.
  • 1764 Fuerte erupción.
  • 1870 Produjo potentes y prolongados retumbos.
  • 1885 En octubre estuvo arrojando gran cantidad de humo y produciendo retumbos cada 15 minutos.
  • 1886 En el mes de febrero se observó fuego en el cráter durante las noches, y el 20 de mayo entró en violenta erupción arrojando grandes cantidades de humo y ceniza hacia el lado de occidente y lava en dirección a Managua. El día 23 fueron completamente oscurecidas las ciudades de León, Corinto y Chinandega por una densa nube de ceniza procedente del volcán en erupción.
  • 1905 Erupción. Flujo de lava.
  • 1918 Durante el mes de abril arrojó gran cantidad de humo.
  • 2005 Actividad sísmica, magnitud 3 en la escala de Richter.
  • 2014 Actividad sísmica, magnitud 6.2 en la escala de Richter.

Personajes célebres relacionados[editar]

  • El afamado escritor francés Victor Hugo (1802 - 1885) se refirió al volcán Momotombo en "La Leyenda de los Siglos", XXVII, La Inquisición (en "Les raisons du Momotombo")
  • El diplomático y arqueólogo aficionado estadounidense Ephraim George Squier (1821 - 1888) sobre el volcán Momotombo, señaló que no había sido santificado al mantener su nombre indígena.
  • El poeta nicaragüense Rubén Darío (1867 - 1916) le dedicó el poema "Momotombo" en su libro El canto errante.
  • Pedrarias Dávila en carta al Rey, fechada el 10 de abril de 1525, comunica la fundación de la ciudad de León, en la provincia de Imabite, con 15,000 vecinos en sus alrededores y la construcción de un templo en ella; describe el volcán Momotombo y su actividad; los accidentes geográficos y las fuentes de aguas termales.

Enlaces externos[editar]