Mitsubishi Ki-51

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Mitsubishi Ki-51 (Sonia)
Mitsubishi Ki-51-1.jpg
Ki-51-1 (1945)
Tipo Monoplano biplaza de ataque al suelo
Fabricante Bandera del Imperio de Japón Mitsubishi
Primer vuelo 1939
Introducido 1939
Retirado 1945
Estado Retirado
UsuarioUsuarios
principales
Bandera naval de Imperio de Japón Armada Imperial Japonesa
Indonesia Bandera de Indonesia
Capturados:
China comunistaBandera de la República Popular China
Capturados
N.º construidos 2.385 unidades
Desarrollo del Mitsubishi Ki-30
Desarrollado en Mitsubishi
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El Mitsubishi Ki-51-1 (九九式襲擊機 - Designación del Ejército japonés: avión de asalto tipo 99) (designación en código aliado: Sonia) fue un bombardero ligero/ picado y de reconocimiento desarrollado por Mitsubishi Motors a mediados de 1939 para apoyar al Ejército Imperial en operaciones terrestres durante la Segunda Guerra Sino-japonesa.

Diseño y desarrolllo[editar]

En 1937 el Ejército Imperial emitió un requerimiento solicitando diseños de un avión de ataque al suelo, la compañía Mitsubishi produjo dos prototipos Mitsubishi Ki-51 propulsados por el motor radial Mitsubishi Ha-26-II que volaron en el verano de 1939. Y aunque eran de menores dimensiones, tenían la misma configuración general que el Mitsubishi Ki-30, exceptuando que al no requerirse bodega de bombas, el ala pasó de implantación media a baja y de que la cabina había sido diseñada para una tripulación de dos hombres. Los prototipos fueron seguidos por once aparatos de evaluación, en los que se introdujo blindaje de protección para el motor y los tripulantes y algunas mejoras aerodinámicas para mejorar las características en vuelo lento. Con estas mejoras se autorizó su fabricación como Avión de Asalto del Ejército Tipo 99.

Diseñado para realizar operaciones de bombardeo y picado, tenía capacidad biplaza con un artillero de cola. El Ki-51-1 fue el cuasi-equivalente japonés al Ju-87 Stuka alemán, pero con bastante menor rendimiento. El Ki-51-1 operó fundamentalmente en territorio chino y birmano en apoyo a operaciones terrestres. Operó como avión de bombardeo rasante, de bombardeo en picado y como avión de reconocimiento.

Una de las características del Ki-51-1 era su lentitud para sobrevolar a baja altura lo que era un factor positivo ya que podía acceder a aeropuertos de difícil acceso para otras aeronaves.[1] La misma característica se transformaba en un punto en contra ya que no podía enfrentarse a los cazas aliados en igualdad de condiciones siendo fácilmente derribado. No obstante, bajo ciertas condiciones de combate, un piloto adiestrado podía sacar provecho evasivo de la maniobrabilidad del aparato si lo acercaba a ras de tierra.

A pesar de estas desventajas, el Ki-51-1 operó ampliamente en bases de China, Birmania e Indonesia hasta finales de la guerra, sirviendo inclusive como Kamikaze contra unidades navales enemigas.[2] La producción totalizó 2.385 unidades de los que Mitsubishi fabricó 1.472 y el 1.er. Arsenal Aéreo del Ejército de Tachikawa otros 913 Algunas unidades fueron capturadas por fuerzas de Indonesia independentista y China comunista siendo utilizadas hasta 1953.

Características técnicas[editar]

  • Tripulación: piloto y artillero
  • Longitud: 9,21 m
  • Altura: 2,73 m
  • Envergadura: 12,1 m
  • Superficie de sustentación: 24 m2
  • Peso vacio: 1.873 kg
  • Carga útil: 925 kg
  • Carga máxima: 1.000 kg
  • Propulsión  : 1 motor radial de 14 cilindros enfriado por aire, Mitsubishi Ha-26 tipo II de 940 cv
  • Velocidad máxima: 424 km/h
  • Autonomía: 1.060 km
  • Techo de servicio: 8.270 m
  • Velocidad de ascenso: 500 m/min.
  • Carga alar neta: 116,50 kg/m²

Armamento[editar]

  • 2 ametralladoras de 12,7 mm tipo HO-103 en las alas.
  • 1 ametralladora de 7,7 mm en el puesto de artillero de cola tipo Te-4
  • Una carga máxima de bombas hasta 200 kg (operaciones en tierra); 2 bombas de 250 kg para uso como kamikaze

Referencias[editar]