Douglas SBD Dauntless

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SBD Dauntless
A-24 Banshee
Douglas SBD 5 tricolor with bomb.jpg
Douglas SBD Dauntless en esquema tricolor con bomba.
Tipo Bombardero en picado
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Douglas
Diseñado por Ed Heinemann
Primer vuelo 1 May 1940
Introducido 1940
Retirado 1959 (México)
Estado Retirado
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Bandera de Francia Ejército del Aire Francés
Producción 19401944
N.º construidos 5.936
Desarrollo del Northrop BT

El Douglas SBD Dauntless fue un bombardero en picado naval estadounidense realizado por Douglas durante la Segunda Guerra Mundial.

Historia desarrollo y variantes[editar]

Dauntless lanzando una bomba.

El Dauntless debe su origen al bombardero en picado de ala baja, biplaza en tándem Northrop BT-1 de 1938 y al soberbio trabajo de diseño de Jack Northrop y del brillante Edward Heinemann. Cuando la factoría de El Segundo , California, pasó a ser una división de Douglas Aircraft , a la partida de J. Northrop en enero de 1938, comenzó la evaluación de un desarrollo del BT-1 conocido como XBT-2 y que al parecer sólo le aventajaba en aspectos marginales. El equipo de diseño de Heinemann modificó completamente el único XBT-2 (BuAer 0627), propulsándole con el motor Wright XR-1830-32 de 1.000 cv (que se convertiría posteriormente en el mundialmente famoso Cyclone) mediante una hélice tripala. Tras una serie intensa de pruebas en el túnel de viento, la cola del avión fue rediseñada y el XBT-2 fue redesignado XSBD-1. Aceptado por la US Navy en febrero de 1939, mientras se trabajaba en paralelo en el Curtiss SB2C Helldiver, el SBD se convirtió en el estándar contra el que los restantes bombarderos embarcados debían ser comparados.

Con la US Navy[editar]

El 8 de abril de 1939, Douglas recibió un pedido por 57 aviones SBD-1 y 87 SBD-2. El SBD-1, con la deriva definitiva, estaba armado con dos ametralladoras de tiro frontal de 7,62  mm sobre el capó motor y una única del mismo calibre para el operador de radio/artillero que se sentaba espalda con espalda tras el piloto. Al mostrarse ligeramente insatisfactorio para operaciones desde portaaviones, el SBD-1 fue destinado al US Marine Corps y entregado entre abril de 1939 y junio de 1940. El SBD-2, que se diferenciaba por llevar depósitos de combustible autosellantes y dos depósitos adicionales de 246 litros en las secciones finales de los planos, fue encuadrado en las unidades de la US Navy entre noviembre de 1940 y mayo de 1941.

La caída de Francia, representada por una cortina de Stukas en picado, impresionó a las autoridades estadounidenses y enfatizó la valía del bombardero en picado (aún a pesar de que el Comité Truman del Congreso recomendó en 1.941 no adquirir tales aviones) y produciendo un nuevo pedido por 174 Dauntless en la variante SBD-3, que disponía de una segunda ametralladora de 7,62  mm para el tripulante trasero, blindaje, sistema eléctrico mejorado y depósitos autosellantes del tipo "vejiga"".

El siguiente modelo del Dauntless fue el SBD-4, entregado entre octubre de 1942 y abril de 1943. El SBD-4 llevaba ayudas de radionavegación mejoradas, bomba eléctrica de combustible y una hélice mejorada Hamilton Standard Hydromatic de velocidad constante y paso variable. Se construyeron un total de 780 antes de que la producción en El Segundo cambiase al SBD-5, propulsado por un motor R-1820-60 que desarrollaba 1.200 cv: entre febrero de 1943 y abril de 1944 se construyeron 2.965 ejemplares de esta variante y uno de ellos se convirtió en el XSBD-6 mediante la instalación de un motor Wright R-1820-66 de 1.350 cv, el último Cyclone. Del SBD-6 se fabricaron unos 450.

Avanzada la guerra, el Dauntless fue sustituido en las misiones de bombardeo en picado por el más avanzado Curtiss SB2C Helldiver, a pesar de que este problemático avión nunca gozó de la popularidad del Douglas. El Dauntless fue relevado a las menos espectaculares misiones de patrulla antisubmarina y apoyo aéreo cercano. El SBD sirvió también con casi 20 escuadrones del US Marine Corps. Bastantes centenares de Dauntless fueron equipados a posteriori con radares Westinghouse ASB, los primeros utilizados por la US Navy.

Con la USAAF y otros usuarios[editar]

En la US Army Air Force, donde recibió oficialmente el nombre de Banshee pero continuó siendo llamado Dauntless, el avión no consiguió muchos éxitos. En enero de 1941, la USAAF había solicitado 78 A-24 similares al SBD-3 de la US Navy pero carentes de equipo de apontaje. Además, 90 SBD-3 de un pedido de la US Navy fueron modificados al estándar terrestre y entregados a la USAAF como SBD-3A (A por Army). Eventualmente la USAAF adquirió otros 100 A-24A idénticos al SBD-4, y 615 A-24B equivalentes al SBD-5 pero construidos en la factoría Douglas de Tulsa , Oklahoma.

Gran Bretaña recibió nueve aviones SBD-5 y los bautizo Dauntles DB.MkI. Una máquina que había sido excelente en 1940 fue considerada por los pilotos británicos que la evaluaron en 1944 como falta de potencia y lenta. Los aviadores de la RAF encontraron también al Dauntless fatigante y ruidoso.

En julio de 1943, el 25º Squadron de la Royal New Zealand Air Force recibió 18 SBD-3 procedentes del inventario del US Marine Corps. Posteriormente, la RNZAF recibiría 27 SBD-4 y 23 SBD-5 que fueron utilizados en la lucha sobre Bougainville. Otro usuario extranjero del Dauntless fue Francia, donde equipó dos unidades de la Armada de la Francia Libre, las Flottille 3B y 4B, con A-24 y SBD-3 basados en Agadir , Marruecos, en el otoño de 1944. Los Dauntless entraron en combate sobre la Francia metropolitana contra las fuerzas alemanas en retirada y lucharon en número decreciente hasta el Día de la Victoria. Aunque la producción cesó el 22 de julio de 1944, los SBD franceses fueron utilizados en la Escuela de Caza de Mèknes como entrenadores hasta 1953.

Un puñado de A-24B fueron a parar en la posguerra a manos de la Fuerza Aérea Mexicana que fue aparentemente el último usuario del tipo, utilizado en el Escuadrón Aéreo de Pelea 200 hasta 1959.

Operadores[editar]

Dauntless sobre Midway.
Flag of Chile.svg Chile
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Flag of France.svg Francia[3]
Bandera de Marruecos Marruecos
Flag of Mexico.svg México

Encuadrados en el Escuadrón Aéreo de Pelea 200

Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido

Historia operacional[editar]

El Douglas SBD Dauntless fue el principal bombardero de picado de la Marina de los Estados Unidos desde mediados de 1940 hasta fines de 1943, cuando fue substituido (aunque no totalmente) por el SB2C Helldiver. El SBD participó en el combate desde el primer día de la Guerra del Pacífico, cuando los Dauntless apenas llegados a Hawái a bordo del USS Enterprise estaban en la plaza durante el ataque de Pearl Harbor.

En Australia[editar]

El Ejército de los EE.UU. envió 52 A-24 Banshees desmontados a las Islas Filipinas en el otoño de 1941 con el 27 º Grupo de Bombardeo, sin embargo, con el ataque japonés a Pearl Harbor, estos aviones fueron desviados a Australia. En Australia, se descubrió que estos aviones estaban plagados de problemas mecánicos lo que impidió la entrada en combate del Escuadrón de Bombardeo 91a.

El 17 de febrero de 1942, sólo siete de los primeros 52 A-24 de combate estaban listos. Los A-24 tenían los motores gastados porque carecían de armadura además de carecer de sellado en los tanques de combustible. Refiriéndose a sí mismos como "Blue Rock Clay Pigeons", la 91 ª atacó al puerto y base aérea enemiga de Bali dañando o hundiendo numerosos barcos en torno a Java. Después de que los japoneses derribaron dos A-24 y causaron daños a tres que ya no podían volar, la 91 recibió la orden de evacuar Java a principios de marzo, poniendo fin a un breve pero valiente esfuerzo.

Los Banshees dejados en Australia fueron asignados a la 8 ª Escuadrón de Bombardeo, Grupo de Bombardeo 3, para la defensa de Nueva Guinea. El 26 de julio de 1942, siete A-24 atacaron a un convoy fuera Buna, pero sólo uno sobrevivió: los japoneses derribaron a cinco de ellos y dañaron a un sexto que no llegó de vuelta a la base. Considerado por muchos pilotos como demasiado lento, demasiado corto y demasiado mal armados, la A-24 restantes fueron relegados a misiones no bélicas. En los Estados Unidos, la A-24 se convirtió en aviones de arrastre de blancos o blancos para la formación de artillería antiaérea. El más potente A-24B se utilizó más tarde en ataques contra de las fuerzas japonesas de las Islas Gilbert.[7]

A-24B en tierra en el Atolón Makin.

Batalla del Mar del Coral[editar]

El uso principal de este tipo fue en la Batalla del Mar del Coral, cuando los SBDs y TBDs hundieron el portaaviones japonés Shōhō. Los SBD también se utilizaron como patrulla aérea de combate contra torpederos anotando varias victorias contra los aviones japoneses que trataban de atacar al USS Lexington y al USS Yorktown. El 8 de mayo de 1942, durante la batalla del Mar del Coral, un grupo de 8 SBD Dauntless procedentes del USS Yorktown hizo patrullas para evitar la entrada de bombarderos y torpederos debido a la escasez de cazas. A los pocos minutos de patrulla el Capitán Stanley "Swede" Vejtasa, un experimentado piloto de SBD avistó en la distancia una formación de cazas A6M3 Zero. Los Zeros destrozaron la formación americana; solo un SBD se consiguió salvar, el del capitan Stanley Vejtasa que giró de una forma que los Zeros no podían, pero un Zero fue a por él sin éxito. Al poco tiempo se unió un segundo Zero a la caza pero no podían derribarlo, ya que los SBD eran más robustos y hacían giros más cerrados que los Zeros. A los pocos minutos un tercer Zero se unió a la caza y tras 45 minutos de combate angustiante Stanley Vejtasa derribó a los tres Zeros: al tercer Zero incendiándole el ala izquierda, al segundo incendiándole el deposito de combustible y al primer Zero rompiéndole el ala izquierda con el ala izquierda del SBD; aún así consiguió volver heroico al USS Yorktown, y pronto fue pasado a los cazas.

Su armamento relativamente pesado (dos ametralladoras calibre 12,7 disparando hacia adelante más un montaje flexible disparando hacia atrás con un par de ametralladoras calibre 7,62) fue sumamente eficaz contra los ligeros cazas japoneses, y muchas combinaciones piloto-artillero agredieron severamente a sus atacantes. El piloto "Swede" Vejtasa, fue atacado por tres A6M Zero derribando a los tres en el proceso[8] (con su habilidad como piloto de caza claramente demostrada, Vejtasa fue transferido a volar cazas; en octubre de 1942, ya no como piloto de SBD, derribó a siete aviones enemigos en un día).

Batalla de Midway[editar]

Sin embargo, la contribución más importante del SBD al esfuerzo de guerra estadounidense, probablemente, vino durante la Batalla de Midway (principios de junio de 1942), cuando los ataques con bombas de picado , los SBD hundieron los cuatro portaaviones japoneses, tres de ellos en el lapso de apenas seis minutos ( El Akagi, Kaga, Soryu, y Hiryu), así como averiaron gravemente a dos cruceros japoneses (incluido el Mikuma, que se hundió antes de que un destructor japonés que pretendía hacerlo lo alcanzara).

En Midway, los SBD de la Marina no fueron tan eficaces. Un escuadrón, VMSB-241, que operaba desde la isla de Midway, no estaba entrenado en la técnica "Helldiving" (bombardeo en picado extremo)  ; en su lugar, los recurrieron a un planeo más fácil , lo que condujo a fuertes pérdidas. Los aparatos basados en portaaviones , en cambio, fueron mucho más eficaces, junto con sus escoltas F4F Wildcat de combate. También cabe mencionar el éxito de los bombardeos de picado se debió a dos circunstancias importantes:

  • En primer lugar, los de EE.UU. sorprendieron a los portaaviones japoneses en sus momentos más vulnerables, con sus bombarderos preparándose para la batalla, con sus mangueras llenas de combustible y armados en todas las plataformas y en el hangar.
  • En segundo lugar, el valiente, pero suicida asalto de los TBD Devastator de la fuerza aérea de EE.UU. que habían alejado a los cazas japoneses de intercepción de los bombarderos de picado, lo que permite a los SBD atacar sin trabas.

Batalla de Guadalcanal[editar]

A continuación, los SBD participaron en la campaña de Guadalcanal , tanto de los portaaviones y los del Campo Henderson en la isla de Guadalcanal. Los Dauntless contribuyeron a la fuerte pérdida de los japoneses durante la campaña de traslado, incluido el portaaviones Ryujo cerca de las Islas Salomón el 24 de agosto, causando daños a otras tres ciudades durante los seis meses de campaña. Los SBD procedieron a hundir un crucero y nueve transportes navales durante la decisiva batalla de Guadalcanal.

Batalla del Mar de Filipinas[editar]

En el momento decisivo de la campaña del Pacífico, los puntos fuertes y débiles del SBD se hicieron evidentes. Curiosamente, mientras que la fuerza de América fue el bombardeo de picado, los japoneses hicieron hincapié en su Nakajima B5N "Kate" con ataques de torpedo y bombas, que causaron la mayor parte de los daños en Pearl Harbor.

A pesar de que ya estaba por llegar a la obsolescencia de 1941, el SBD se utilizó hasta 1944 cuando los Dauntless emprendieron su última gran acción durante la Batalla del Mar de Filipinas.

Sin embargo, algunos escuadrones navales de Dauntless fueron utilizados hasta el final de la guerra. Ya ha sido sustituido por el SB2C Helldiver en Marina de los EE.UU., para el disgusto de los pilotos, muchos de los Dauntless considerados "Lento, pero mortal" fueron mejores que la aeronave Helldiver, que ganó el apodo de "Hijo de puta de 2 ª clase ". El Dauntless fue uno de los más importantes aviones en el Teatro Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, hundiendo mas barcos que cualquier otro avión aliado de la guerra . Además, Barrett Tilman, en su libro sobre el Dauntless, alega que el Dauntless tiene un "plus" contra aviones enemigos, un evento raro, porque es un "bombardero" de hecho.

Especificaciones (SBD-5 Dauntless)[editar]

SBD-5 BuAer 3 view drawing.jpg

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. a b Smith 1997, p. 150.
  2. Pęczkowski 2007, p. 41–43.
  3. Smith 1997, p. 151–155.
  4. Tillman 1998, p. 85.
  5. Pęczkowski 2007, p. 35–40.
  6. Smith 1997, p. 115–121.
  7. Fact Sheet
  8. Eagle Biography

Bibliografía[editar]

  • Bowers, Peter M. United States Navy Aircraft since 1911 . Bowers, Peter M. Aviones de la Marina de los Estados Unidos desde 1911. Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1990, ISBN 0-87021-792-5 . Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1990, ISBN 0-87021-792-5.
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  • Brown, Eric, CBE, DCS, AFC, RN.; Green William and Swanborough, Gordon. Brown, Eric, CBE, DCS, AFC, RN.; Green y William Swanborough, Gordon. "Douglas Dauntless". Wings of the Navy, Flying Allied Carrier Aircraft of World War Two . "Douglas Dauntless". Alas de la Armada, Flying Carrier aeronaves aliadas de la Segunda Guerra Mundial. London: Jane's Publishing Company, 1980, p. London: Jane's Publishing Company, 1980, p. 52-60. ISBN 0-7106-0002-X . 52-60. ISBN 0-7106-0002-X.
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Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 23°45′N 155°35′O / 23.750, -155.583 (USS Enterprise sinks I-70)