Millepora

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Coral de Fuego
Fire Coral.jpg
Millepora dichotoma
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Hydrozoa
Subclase: Hydroidolina
Orden: Anthoathecata
Suborden: Capitata
Familia: Milleporidae
Género: Millepora
(Linnaeus, 1758)
Distribución
Rango de Millepora
Rango de Millepora
Especies

Ver texto

Sinonimia

Palmipora de Blainville, 1830

Superficie del coenesteum de Millepora, ampliada 80 veces: alrededor del gastroporo se ubican 8 dactyloporos. El diámetro mayor del conjunto de poros es de 1,5 mm. Ilustración de 1881.
Vista del coenesteum de Millepora, ampliada 2 veces: distribución de los grupos de gastroporos y dactyloporos en la superficie del coral. Ilustración de 1881.
Espécimen de Millepora alcicornis con los pólipos dactylozoides extendidos
Millepora incrustante creciendo sobre gorgonias
Millepora alcicornis coloniza una gorgonia, tras recubrirla por completo, desarrolla sus formas ramificadas habituales.

Millepora, llamado también Coral de Fuego, es el único género de coral de la familia Milleporidae, que pertenece al orden Anthoathecata. Se le encuadra en el grupo de los denominados falsos corales duros, o hydrocorales, ya que pertenece a la clase Hydrozoa, y , por tanto, el animal tiene fase pólipo y fase medusa, característica que no poseen el resto de corales enmarcados en la clase Anthozoa.

Su esqueleto está compuesto de carbonato cálcico. Tras la muerte del coral, su esqueleto contribuye a la generación de nuevos arrecifes en la naturaleza, debido a que la acción del CO2 convierte muy lentamente su esqueleto en bicarbonato cálcico, sustancia ésta asimilable directamente por las colonias coralinas.

Especies y conservación[editar]

El Registro Mundial de Especies Marinas acepta las siguientes especies,[1] valoradas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza,[2] en cuanto a sus estados de conservación:

No obstante, el género Millepora, como otros muchos del filo Cnidaria, está siendo sometido tanto a análisis filogenéticos, como a otras investigaciones que los avances tecnológicos y científicos actuales permiten. Lo que mantiene a varias especies del género en situaciones de duda sobre su validez y/o asignación taxonómica. Debido a ello, el Registro Mundial de Especies Marinas, tras asignar a otros géneros muchas de las especies atribuidas hasta hace poco a Millepora, reseña las siguientes situaciones inciertas:

  • Millepora cellulosa Linnaeus, 1758 (taxon inquirendum: validez taxonómica incierta o disputada entre expertos)
  • Millepora crustacea Linnaeus, 1758 (taxon inquirendum)
  • Millepora reticulata Linnaeus, 1758 (taxon inquirendum)
  • Millepora tenella Esper, 1795 (taxon inquirendum)

Morfología[editar]

Las colonias alcanzan alrededor de 2 m,[3] aunque pueden crecer varios metros de diámetro, y se desarrollan masivamente en diversas formas: incrustante, ramificada, hoja o loma. Sus estructuras calcáreas son más frágiles que los esqueletos usuales de los corales duros, orden Scleractinia. Es frecuente que las formas incrustantes invadan ejemplares de gorgonias marinas para desarrollar la colonia.

El esqueleto colonial o coenosteum está repleto de diminutos poros, generalmente de forna circular, aunque ocasionalmente aparecen poros estrellados, como con los septos de los corales escleractinios. La densidad de los poros sobre la superficie colonial oscila, según la especie, entre 167 y 303 poros/cm².[4] Los poros son de tres tipos: gastroporos, dactyloporos, y ampullae, que están relacionados con los tres tipos de pólipos que posee el animal. Los gastroporos tienen, aproximadamente, el doble de diámetro que los dactyloporos, siendo la media de éstos últimos de ± 0,13-0,14 mm, frente a ± 0,26-0,28 mm en los gastroporos. Los dactyloporos están dispuestos, en número de 3 a 9, formando círculos alrededor de cada gastroporo, en una estrategia para ganar eficiencia a la hora de digerir mediante los gastroporos las presas capturadas con los tentáculos de los pólipos dactylozoides.[5] Esta disposición de los poros se denomina ciclo-sistema de Millepora, y su ocurrencia prolifera más en las partes en crecimiento de la colonia, quedando reducida o, incluso desprovista, la presencia de poros en las partes en sombra, crípticas, o con nódulos o verrugas. La especie M. exaesa al parecer carece de esta sistemática disposición de ciclos de poros, debido a que la superficie de su corallum está plagada de nódulos, aunque en las partes en crecimiento de sus colonias aparecen grupos de, incluso, 10 dactyloporos alrededor de un gastroporo.[4]

Como pertenecientes a la clase Hydrozoa, sus pólipos son diferentes y tienen diferentes funciones que los de los corales de la clase Anthozoa. La clase Hydrozoa posee fases pólipo y medusa (craspedotas) y sus gónadas están en las zonas epidérmicas.[6]

Se trata de un animal que posee diferentes pólipos especializados, unos son defensivos, otros son de alimentación, y otros más son de reproducción. Los dactilozoides son defensivos y, al tiempo, su principal herramienta para captar alimento; tienen entre 0,1 y 0,3 mm de diámetro, permanecen en cavidades bajo la superficie del coral y emergen por la noche a través de los poros. Poseen tentáculos finos, como pelos, que presentan unas células urticantes denominadas nematocistos, empleadas en la caza de presas de plancton o para defender su espacio vital de otras especies. Los gastrozoos son los pólipos encargados de distribuir el alimento por la colonia, a través de una red de canales que recorre el coenosarco, o tejido común colonial. Y los pólipos gonozoides, se encuentran en cámaras incrustadas en el coenosteum, y son los encargados de la reproducción.[7]

Los Millepora tienen tres tipos de nematocistos: stenoles, isorhizas, y mastigoforos macrobasicos,[8] éstos últimos son únicos del género, lo que, en ocasiones, sirve de clave para su identificación. En el caso de los Millepora, los nematocistos son muy urticantes, lo que es el origen de su nombre común, coral de fuego.

El color puede ser marrón, gris o verde, aunque también presenta el amarillo, naranja o, el más común mostaza.

Hábitat y distribución[editar]

Viven en casi todas las diferentes zonas de los arrecifes localizados en las zonas tropicales (a una latitud situada entre 30ºN y 20ºS), aunque dónde más abunda es en aguas soleadas y expuestas a fuertes corrientes mareales.

Habita normalmente hasta 40 m de profundidad.

Se distribuyen desde las costas occidentales del océano Atlántico, y la costa oriental africana, pasando por el Mar Rojo, el océano Índico y el Pacífico oeste, hasta las islas del Pacífico central.

Alimentación[editar]

Contienen algas simbióticas, mutualistas (ambos organísmos se benefician de la relación), llamadas zooxantelas. Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por los pólipos, y se alimentan de los catabolitos del coral (especialmente fósforo y nitrógeno).[9] Esto les proporciona entre el 70 y el 95% de sus necesidades alimenticias. El resto lo obtienen atrapando plancton y materia orgánica disuelta en el agua.

Reproducción[editar]

Se reproducen asexualmente mediante gemación, y expulsando medusas al agua desde unas estructuras llamadas ampullae. Las medusae contienen los órganos reproductores que lanzan al exterior los huevos y el esperma.[10] En este tipo de reproducción, por tanto la fecundación es externa. Los huevos una vez en el exterior, permanecen a la deriva arrastrados por las corrientes varios días, más tarde se forma una larva plánula[11] que cae al fondo, se adhiere a él y comienza su vida sésil, secretando carbonato cálcico para conformar un esqueleto individual, posteriormente se reproducen por gemación, dando origen a la colonia, y al esqueleto colonial, denominado coenosteum o corallum.[12]

Mantenimiento[editar]

Las Millepora prefieren fuertes corrientes de agua y alta iluminación. Conviene vigilar el nivel de calcio con frecuencia, debido a su alto consumo. Se recomienda un acuario maduro y estable.

Galería[editar]

Referencias[editar]

Para la edición de este artículo se ha empleado parcialmente la plantilla de taxón de la edición inglesa del mismo género. Asimismo, se ha empleado texto de Arkive.org, con licencia Creative Commons.

  1. Hoeksema, B.; Schuchert, P. (2014). Millepora Linnaeus, 1758. Accessed through: World Register of Marine Species at http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=205902 Consultado el 2 de noviembre de 2014.
  2. The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2014.2. <www.iucnredlist.org>. Consultada el 2 de noviembre de 2014.
  3. http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=205902
  4. a b Razak, T.B., Hoeksema B.W., (2003) (en inglés). The hydrocoral genus Millepora (Hydrozoa: Capitata: Milleporidae) in Indonesia.. Zool. Verh. Leiden 345 :.  p. 313-336.. 
  5. http://reefkeeping.com/issues/2002-11/eb/ Eric Borneman (2002) Reeffkeeping Magazine Online
  6. http://cienciaybiologia.com/filo-cnidaria/
  7. http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=196235
  8. Östman, C. (2.000) A guideline to nematocyst nomenclature and classification, and some notes on the systematic value of nematocysts. Scientia Marina, Vol 64, No S1. doi:10.3989/scimar.2000.64s131.
  9. Debelius, Heimut y Baensch, Hans A. (1998-2006) Atlas Marino. Mergus.
  10. http://www.arkive.org/fire-corals/millepora-spp/
  11. http://es.wiktionary.org/wiki/pl%C3%A1nula
  12. Beigbeder Atienza, F. (1997) Diccionario Politécnico de las lenguas española e inglesa, Volumen 1. Ediciones Díaz de Santos. Madrid. España.

Bibliografía[editar]

  • Sprung,Julian y Delbeek, J.Charles (1997). The Reef Aquarium (en inglés). Ricordea Publishing. 
  • Debelius, Helmut y Baensch, Hans A. (1998-2006.). Atlas Marino. Mergus. 
  • Borneman, Eric H. (2001-2009). Aquarium corals: selection, husbandry and natural history (en inglés). Microcosm. T.F.H. 
  • Gosliner, Behrens & Williams. (1996) (en inglés) Coral Reef Animals of the Indo-Pacific. Sea Challengers Publishers.
  • Veron, J.E.N. (1986) (en inglés) Corals of Australia and the Indo-Pacific. Australian Institute of Marine Science.

Enlaces externos[editar]