Megaceryle alcyon

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Megaceryle alcyon
Belted Kingfisher.jpg
Macho adulto
Megaceryle alcyon femelle.jpg
Hembra adulta
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Neornithes
Infraclase: Neognathae
Superorden: Neoaves
Orden: Coraciiformes
Suborden: Alcedini
Familia: Cerylidae
Género: Megaceryle
Especie: M. alcyon
Nombre binomial
Megaceryle alcyon
(Linnaeus, 1758)
Distribución
Distribución de M. alcyon según la Guía de color Sibley
Distribución de M. alcyon
según la Guía de color Sibley
Sinonimia

Ceryle alcyon

El martín gigante norteamericano (Megaceryle alcyon) es un martín pescador relativamente largo, propio de América del Norte, el Caribe, América Central y la parte norte de Sudamérica.

Descripción[editar]

Es un pájaro robusto, de tamaño mediano que mide entre 28-35 cm de largo, con una envergadura de 48 a 58 cm. Suelen pesar entre 140 y 170 g.[2]

Tiene una cabeza grande con una cresta de plumas. Su pico robusto y largo es de color negro con una base gris. Esta ave tiene un dimorfismo sexual inverso, con la hembra de colores más brillantes que el macho. Ambos sexos tienen la cabeza azul pizarra, un cuello blanco, una banda azul en el pecho y las partes inferiores blancas. La espalda y las alas de son color gris, y las puntas de las plumas de color negro con pequeños puntos blancos. La hembra tiene una banda rojiza en la parte superior del abdomen que se extiende por los flancos. Los juveniles de esta especie son similares a los adultos, pero ambos sexos cuentan con una banda rojiza en la parte superior del abdomen.[3]

Distribución y hábitat[editar]

El hábitat de cría de M. alcyon está cerca de cuerpos de agua continentales o de costas en la mayor parte de Canadá, Alaska y los Estados Unidos. Durante el invierno migran del norte de su área de distribución hacia el sur de los Estados Unidos, México, Centroamérica, Antillas menores y el norte de Sudamérica. Durante la migración pueden alejarse del continente americano, y la especie ha sido registrada como un visitante accidental en islas oceánicas como Clarion,[4] y incidentalmente en Groenlandia, los Países Bajos, Portugal y el Reino Unido.[1]

Comportamiento[editar]

Hembra con presa
Canto

M. alcyon es una ave diurno que caza desde una percha en un árbol, poste u otro "punto de observación" cerca del agua, antes de sumergirse para capturar peces. Se alimenta también de anfibios, pequeños crustáceos, insectos, pequeños mamíferos y reptiles.

Anidan en un túnel excavado por ambos sexos en la orilla del río. Estos túneles a menudo son excavados pendiente cuesta arriba, posiblemente para evitar que los polluelos se ahogan en la eventualidad de inundaciones y que puedan sobrevivir en la bolsa de aire formada en la parte más elevada del túnel. La hembra pone entre cinco y ocho huevos y ambos adultos incuban los huevos y alimentan las crías.[5]

Referencias[editar]

  1. a b BirdLife International (2009). «Megaceryle alcyon». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.4. Consultado el 5 de mayo de 2011.
  2. Cornell Laboratories of Ornithology. «All About Birds: Belted Kingfisher». Consultado el 12 de junio de 2008.
  3. Alderfer, Jonathan, (ed) (2008). National Geographic Complete Birds of North America. Washington, D.C.: National Geographic. p. 362. ISBN 0792241754. 
  4. Brattstrom, Bayard H.; Howell, Thomas R. (1956). «The Birds of the Revilla Gigedo Islands, Mexico» (PDF). Condor (Cooper Ornithological Society) 58 (2):  pp. 107–120. doi:10.2307/1364977. 
  5. Cornell Laboratories of Ornithology. «All About Birds: Belted Kingfisher». Consultado el 19 de junio de 2009.

Enlaces externos[editar]