Mary Astell

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Mary Astell (12 de noviembre de 1666 – 11 de mayo de 1731) fue una escritora feminista y retórica inglesa. Su vocación por la igualdad de oportunidades en la educación de las mujeres le ha valido el título de "la primera feminista inglesa".[1]

If all Men are born free, how is it that all Women are born Slaves?
("Si todos los hombres nacen libre, ¿Cómo es que todas las mujeres nacen esclavas?")

.
Mary Astell, Some Reflections on Marriage

Vida y carrera[editar]

Se dispone de escasa información sobre la vida de Mary Astell. Como biógrafa, Ruth Perry explica "como mujer, era poca cosa o ninguna en el mundo del comercio, la política o la ley. Nació y murió; tuvo una pequeña casa durante algunos años; mantuvo una cuenta bancaria; ayudó a abrir una escuela de caridad en Chelsea. Esos son los hechos de dominio público que puedo ofrecer.[2] Sólo cuatro de sus cartas se han salvado y eso porque fueron escritas a hombres importantes de su época. Investigando la biografía, Perry descubrió más cartas y fragmentos manuscritos, pero señala que si Astell no hubiera escrito a aristócratas ricos que podían permitirse el lujo de saltarse el estatus, se sabría poco sobre ella.[3]

Mary Astell nació en Newcastle upon Tyne el 12 de noviembre de 1666, hija de Peter Astell y Mary Astell (Errington).[4] Tuvo dos hermanos, William, que murió de niño, y su hermano menor, Peter.[4] [5] Fue bautizada en la iglesia de St. John en Newcastle.[6] Era hija de una familia burguesa y vivió en Newcastle durante toda su infancia. Su padre era un monárquico conservador anglicano que dirigía una empresa carbonera local.[1]

Al ser mujer, Mary no recibió una educación formal. A pesar de ello, recibió una educación informal desde los ocho años de su tío Ralph Astell, un ex-sacerdote anglicano con problemas con el alcohol desde que le suspendieron en la Iglesia de Inglaterra.[7]

Aunque fue suspendida en la Iglesia, ella estaba asociada a la escuela filosófica con sede en Cambridge que basaba sus enseñanzas en los filósofos radicales tales como Aristóteles, Platón y Pitágoras.[8] Su padre murió cuando ella contaba con doce años de edad,[1] dejándola sin dote. El resto de las finanzas familiares se invirtieron en la educación superior de su hermano, por lo que Mary y su madre debieron mudarse a la casa de la tía de Mary.

Luego de fallecer su madre y su tia en 1688, Astell se mudó a Chelsea, Londres, donde tuvo la suerte de relacionarse con un circulo literario de mujeres influyentes (incluidas Lady Mary Chudleigh, Elizabeth Thomas, Judith Drake, Elizabeth Elstob, and Lady Mary Wortley Montagu).[9] quienes le brindaron su apoyo y le ayudaron a publicar sus obras. Ella también tomó contacto con el Arzobispo de Canterbury, William Sancroft, que era conocido por sus obras de caridad; Sancroft le brindó ayuda económica a Astell, y le presentó quien sería el editor de su obra.

Al presenciar un caso de divorcio, Mary Astell escribió Some Reflections upon Marriage en 1700. Un punto importante de la argumentación de Astell era que para que una mujer pudiera acceder a un casamiento saludable era preciso que primero recibiera una educación.[10]

En la tercera edición de Some Reflections upon Marriage, Astell respondió a los críticos alentando a las mujeres en buscar el matrimonio sobre la base de la amistad en vez de motivadas por la necesidad y el orgullo.[11]

Después de retirarse de la vida pública en 1709, Astell fundó una escuela de caridad para niñas en Chelsea como parte de la Sociedad para la propagación del conocimiento cristiano, organizando el plan de estudios ella misma con la ayuda financiera de patronos como Lady Catherine Jones y Lady Elizabeth Hastings. A los sesenta años de edad, fue invitada a vivir con Lady Jones, donde residió hasta su muerte.[12]

Astell murió en 1731, pocos meses después de la mastectomía del pecho derecho. En sus últimos días, se negó a ver a ninguno de sus conocidos y se quedó en una habitación con su ataúd, pensando sólo en Dios. Fue enterrada en el cementerio de la iglesia de Chelsea en Londres.[13] Astell es recordada por su capacidad para debatir libremente con los hombres y mujeres contemporáneos, y en particular por sus métodos innovadores de negociación de la posición de la mujer en la sociedad mediante la participación en el debate filosófico (influenciado particularmente por Descartes) en lugar de basar sus argumentos en evidencia histórica como se había intentado anteriormente. La teoría de Descartes del dualismo, una mente separada del cuerpo, permitió Astell para promover la idea de que las mujeres y los hombres tenían la capacidad de razonar y, por lo tanto, no deberían ser tratadas tan mal: "Si todos los hombres nacen libres, ¿por qué todas las mujeres nacidas esclavos?"[14]

Obras[editar]

Portada de la tercera edición de A Serious Proposal.

Los dos libros más conocidos de Astell son, A Serious Proposal to the Ladies, for the Advancement of Their True and Greatest Interest (1694) y A Serious Proposal, Part II (1697), en ellos ella presenta el plan para establecer un nuevo tipo de institución para mujeres brindando educación religiosa y secular. Astell propone aumentar las opciones de carrera que se le ofrecen a las mujeres más allá de ser una madre o convertirse en monja. Astell aspiraba a que todas las mujeres tuvieran las mismas oportunidades que los hombres de pasar la eternidad en el cielo con Dios, y creía que para que esto fuera posible ellas debian ser educadas y entender sus experiencias. El estilo de educación tipo "vivero" que proponían permitiría que las mujeres vivieran en un entorno protegido, fuera de las influencias de la sociedad patriarcal.

Su propuesta nunca fue adoptada ya que los críticos alegaban que la misma era "demasiado católica" para los ingleses. Posteriormente sus ideas fueron satirizadas en la revista Tatler en un artículo del escritor Jonathan Swift.[15] A pesar de ello, ella continuó siendo una potencia intelectual entre las clases educadas de Londres.

Algunos años después, Astell publicó la segunda parte de A Serious Proposal, explicando su visión sobre la educación de las damas. Ella se apartó del estilo retórico contemporáneo que primaba en esa época en el cual los oradores hablaban frente a una audiencia para enseñarles, y en cambio ofrecían en un estilo coloquial una serie de recomendaciones a sus "vecinos" sobre las formas apropiadas de comportarse. Ella sólo hizo referencia a la Lógica de Port-Royal como una fuente de influencia contemporanea, aunque se apoyó en las teorias retóricas clásicas para presentar sus ideas. En su presentación, ella sostuvo qiue la retórica, al ser un arte, no requiere de una educación masculina para poder dominarla, y procedió a presentar los medios mediante los cuales una mujer podía desarrollar las habilidades necesarias a partir de la lógica natural, lo cual cimentó la capacidad de Astell como una mujer retórica.[16]

A principios de la década de 1690, Astell comenzó a intercambiar cartas con John Norris de Bemerton, luego de leer los Practical Discourses, upon several Divine subjects de Norris. Las cartas permiten asomarse a las ideas de Astell sobre Dios y la teología. Norris consideron que las cartas merecian ser publicadas y las publicó con la aprobación de Astell bajo el título Letters Concerning the Love of God (1695). Su nombre no apareció mencionado en el libro, pero pronto se descubrió su identidad y su estilo retórico el cual fue alabado por sus contemporáneos.

Obras escogidas[editar]

  • A Serious Proposal to the Ladies for the Advancement of their True and Greatest Interest. London, 1694, 1697, 1701
  • Letters Concerning the Love of God, between the author of the 'Proposal to the Ladies' and Mr John Norris. London, 1695
  • Some Reflections upon Marriage. London, 1700
  • Moderation Truly Stated: A Review of a Late Pamphlet Entitul'd 'Moderation a Vertue' with a Prefatory Discourse to Dr D'Avenant Concerning His Late Essays on Peace and War. London, 1704
  • A Fair Way with the Dissenters and their Patrons. London, 1704
  • An Impartial Enquiry into the Causes of Rebellion and Civil War in This Kingdom. London, 1704
  • The Christian Religion as Profess'd by a Daughter of the Church of England. London, 1705
  • Bart'lemy Fair, or An Enquiry after Wit. London, 1709

Referencias[editar]

  1. a b c Batchelor, Jennie. "Mary Astell". The Literary Encyclopedia. 21 March 2002. Accessed 6 July 2008.
  2. Perry, 22.
  3. Perry, 23.
  4. a b Smith, Mary Astell, 2.
  5. Sutherland, Eloquence, xi.
  6. «Mary Astell». Oregon State. Consultado el 1 de mayo de 2011.
  7. Donawerth, edited by Jane (2002). Rhetorical theory by women before 1900 : an anthology. Lanham, Md.: Rowman & Littlefield. p. 100. ISBN 0742517179. 
  8. «Astell, Mary». Encyclopedia of World Biography. Consultado el 28 de abril de 2011.
  9. Sowaal, Alice. "Mary Astell." Stanford Encyclopedia of Philosophy. (2005) 16 December 2006 <http://plato.stanford.edu/entries/astell/>
  10. «Astell, Mary». Encyclopedia of World Biography. Consultado el 1 de mayo de 2011.
  11. «Astell, Mary». Encyclopedia of World Biography. Consultado el 28 de abril de 2011.
  12. Jane Donawerth, Teoría de la retórica de las mujeres antes de 1900, (2002). Rowman & Littlefield Publishers, Inc. ISBN 0-7425-1717-9
  13. Mary Astell, http://oregonstate.edu/instruct/phl302/philosophers/astell.html, Oregon State
  14. Astell, Reflexiones,, 107.
  15. «Mary Astell». The Columbia Encyclopedia. Consultado el 28 de abril de 2011.
  16. Donawerth, Jane (2002). Rhetorical Theory by Women Before 1900. Lanham: Rowman & Littlefield Publishers, Inc. p. 101. ISBN 0742517179. 

Bibliografía[editar]

  • Astell, Mary. A Serious Proposal to the Ladies. Ed. Patricia Springborg. Peterborough: Broadview Press, 2002. ISBN 1-55111-306-6.
  • Hill, Bridget. The First English Feminist: "Reflections Upon Marriage" and Other Writings by Mary Astell. Aldershot: Gower Publishing, 1986.
  • Hill, Bridget. "A Refuge from Men: The Idea of a Protestant Nunnery". Past and Present 117 (1987): 107-30.
  • James, Regina. "Mary, Mary, Quite Contrary, Or, Mary Astell and Mary Wollstonecraft Compared". Studies in Eighteenth Century Culture 5 (1976): 121-39.
  • Kinnaird, Joan K. "Mary Astell and the Conservative Contribution to English Feminism". Journal of British Studies 19 (1979): 53-79.
  • Perry, Ruth. The Celebrated Mary Astell: An Early English Feminist. Chicago: University of Chicago Press, 1986. ISBN 0-226-66093-1.
  • Smith, Florence M. Mary Astell. New York: Columbia University Press, 1916.
  • Springborg, Patricia. Mary Astell (1666–1731), Political Writings. Cambridge: Cambridge University Press, 1996.
  • Springborg, Patricia. "Mary Astell and John Locke". The Cambridge Companion to English Literature, 1650 to 1750. Ed. Steven Zwicker. Cambridge: Cambridge University Press, 1998.
  • Sutherland, Christine. The Eloquence of Mary Astell. University of Calgary Press, 2005.
  • Mary Astell: Reason, Gender, Faith. Edited by William Kolbrener and Michal Michelson. Aldershot, 2007, 230 pp.
  • COLLIN, Françoise; PISIER, Evelyne; VARIKAS, Eleni, Les femmes de Platon à Derrida. Plon, Anthologie critique, 2000.
  • KING, Margaret L. Mujeres renacentistas. La búsqueda de un espacio. Madrid, Alianza Universidad, 1993.
  • LEDUC, Guyonne, "Mary Astell et Daniel Defoe, auteurs de projets féministes pour l’éducation?" (Guyonne Leduc ed.) L’Éducation des femmes en Europe et en Amérique du Nord de la Reinaissance a 1848. L’Harmattan, 1997.
  • MARTINO, Giulio; BRUZZESE, Marina, Las filósofas. Las mujeres protagonistas en la historia del pensamiento. Madrid, Cátedra, 1996.
  • MATTHEWS GRIECO, Sara F. "Mary Astell, educadora y feminista". (Giulia Calvi, ed.) La mujer barroca. Madrid, Alianza Editorial, 1995.

Enlaces externos[editar]