Marilyn vos Savant

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Marilyn vos Savant
Nombre Marilyn vos Savant
Nacimiento 11 de agosto de 1946 (68 años)
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Alma máter Universidad Washington en San Luis
Ocupación columnista, escritora, conferenciante
Cónyuge Robert Jarvik
Padres Marina vos Savant
Joseph Mach
Sitio web
Marilyn vos Savant

Marilyn vos Savant [mæɹɪlɪn vɑs sə'vɑnt] (San Luis, Misuri, 11 de agosto de 1946) es una columnista, escritora, conferenciante, literata y novelista estadounidense que pasó a ser una celebridad mundial al ser catalogada en el Libro Guinness de los Récords como la persona con el cociente intelectual más alto del mundo. Desde 1986 escribe Pregunta a Marilyn (Ask Marilyn), una columna dominical en la revista Parade donde responde a preguntas de los lectores acerca de varios temas.

En 1990 Savant publicó en su columna su solución del problema de Monty Hall, un problema que pertenece a la teoría de la probabilidad. Aunque la gran mayoría de los lectores que escribieron a Savant hubiera concluido que su razonamiento era falso, al fin se demostró que la solución de Savant era correcta.

Biografía[editar]

Familia y juventud[editar]

Descendiente de Ernst Mach (1838-1916), filósofo y físico austriaco, Savant nació en San Luis, Misuri. Su nombre de nacimiento era Marilyn Mach. Tiene dos hermanos mayores, Joseph Anton y Robert John. Hija menor de Marina vos Savant, una inmigrante italiana, y Joseph Mach, un inmigrante alemán de una familia de mineros,[1] Marilyn vos Savant se opuso a la tradición de llevar el apellido paterno, prefiriendo usar el apellido de soltera de su madre.[2] [3] Joseph y Marina Mach poseían un restaurante en un barrio obrero de San Luis y pasaron a abrir una cadena de tintorerías.[4] Antes de casarse, los abuelos de Marilyn vos Savant se llamaban Giuseppe vos Savant y Maria Savant.[5]

En el transcurso de su escolaridad Marilyn vos Savant fue sometida a varios exámenes de inteligencia, y cada vez ella logró conseguir la puntuación máxima. Mientras que su familia y sus profesores reaccionaron a eses resultados con gran asombro, en 2009 Savant divulgó a la entrevista Financial Times que ella no fue estupefacta por esas puntuaciones.[2]

Durante una interviú que concedió a la entrevista colombiana Semana en 2009, Marilyn vos Savant reveló que su niñez no había sido fácil y que ella había odiado a la escuela. Añadió que cuando era niña, por causa de su género siempre era trataba con desdén. Sus profesores consideraban que su inteligencia era un instrumento inútil. Una vez un profesor la excluyó de sus clases de ciencias naturales porque ella era la única escolar femenina en su clase.[3] Cuando Savant obtuvo su diploma escolar, ocupó el puesto 178 en una clase de 613 bachilleres.[1]

Cursó estudios de filosofía en la Universidad Washington en San Luis, pero sus padres la hicieron abandonar sus cursos al cabo de dos años. Savant siguió una carrera de inversionista y pasó a trabajar para la cadena de tintorerías de la familia Mach.[2] Tras convertirse en una mujer financieramente independiente, Savant emprendió una carrera de escritora. Bajo un seudónimo ella publicó varios cuentos, ensayos y artículos periodísticos.[6]

Vida personal[editar]

Tanto como su madre y su abuela materna, Savant contrajo su primer matrimonio a la edad de 16 años,[1] pero se divorció al cabo de una década. Ella y su primer marido tuvieron dos hijos: Mary Catherine Blinder y Dennis E. Younglove, quienes son médicos. El segundo matrimonio de Marilyn vos Savant también duró diez años.

El 23 de agosto de 1987, Savant se casó con Robert Jarvik, pionero del corazón artificial. El Jarvik-7, un corazón artificial que Jarvik había desarrollado en 1982, había sido utilizado como el primer implante cardiaco. Desde los años 1980 Marilyn vos Savant vive en Manhattan con su esposo, sus hijos, su yerno y sus nietas.[7]

Profesiones[editar]

Savant es la directora principal de finanzas de Jarvik Heart,[8] y ayuda a su marido en la investigación y prevención de enfermedades cardiovasculares.[9] También trabaja como conferenciante para varias empresas y universidades.[10] Es miembro del Comité para la Investigación Escéptica[11] y trabajó en el Directorio del Consejo Nacional de Educación de Economía, en el Consejo de la Asociación Nacional para Niños Superdotados[12] y en el Museo Nacional de Historia de la Mujer, recibiendo por esto último el premio Mujeres que hacen Historia (Women Making History) en 1998 «por su contribución a cambiar los estereotipos sobre la mujer».[13] Fue nombrada por Toastmasters Internacional como uno de los Cinco Oradores más Sobresalientes de 1999,[7] y recibió en 2003 un Doctorado Honoris Causa en letras del Colegio de Nueva Jersey.[14]

Forma parte de distintas sociedades de alto CI, como Mensa, Prometheus y la International Society for Philosophical Enquiry.[15] Al mediar los años 1980 perteneció a y trabajó como secretaria de la sociedad Mega, cuyos miembros tienen que presentar un CI de 176 o más.[16]

La inclusión de Savant en 1986 en el Libro Guinness de los Récords le atrajo una gran atención por parte de los medios. Entre las publicaciones estaba Parade, que sacó un artículo en el que se incluía una selección de preguntas y sus respuestas,[9] cuya popularidad dio lugar a la columna de preguntas y respuestas, Pregunta a Marilyn. En esta sección ella resuelve problemas matemáticos y lógicos, y contesta preguntas sobre una gran variedad de temas, incluyendo filosofía, física, política, educación, naturaleza del hombre, así como también a cuestiones más cotidianas como consejos personales.

También existe una versión electrónica de la columna; esta versión contiene algunos elementos que no son incluidos en la versión impresa: discusiones sobre las respuestas que ha publicado Savant y que se han revelado incorrectas o controvertidas, explicaciones sobre algunas respuestas demasiado cortas, repeticiones de algunas columnas anteriores y resolución de algunas preguntas adicionales.

Su columna ha proporcionado la base de tres de sus libros, es decir Ask Marilyn: Answers to America’s Most Frequently Asked Questions (1992), More Marilyn: Some Like It Bright (1994) y Of Course I’m for Monogamy: I’m Also for Everlasting Peace and an End to Taxes (1996).

El problema de Monty Hall[editar]

El 9 de septiembre de 1990, Savant analizó en su columna la siguiente pregunta: «Imagínese que está participando a un programa de concursos y que tiene que escoger entre tres puertas. Una puerta está ocultando un coche mientras que las otras están disimulando a cabras. Usted selecciona la puerta con el número 1 y el presentador, quien sabe lo que está escondido detrás de cada una de las puertas, abre la tercera puerta, dejando ver a una cabra. Ahora él le pregunta a usted si es mejor quedarse con la primera puerta o si usted prefiere seleccionar la segunda puerta. ¿Es mejor cambiar de puerta?» (Craig F. Whitaker, Columbia, Maryland) [17]

Savant respondió que era mejor seleccionar la segunda puerta, aumentando las probabilidades de ganar el coche de 1/3 a 2/3. Entonces ella recibió unas diez mil cartas; la mayoría de los remitentes creía que las probabilidades de ganar el coche –1/2– eran las mismas para las dos puertas. El problema de Monty Hall fue analizado por los empleos de la CIA, del MIT, del Laboratorio Nacional de Los Álamos y en más de mil escuelas americanas.[18]

A pesar de esas reacciones mayoritariamente negativas, Marilyn vos Savant se negó firmemente a desdecirse de su razonamiento. En su segunda columna sobre el problema de Monty Hall (publicada el 2 de diciembre de 1990)[19] ella escribió: «Un método para esclarecer la aumentación de las probabilidades que resulta de un cambio de puertas consiste en una enumeración de todos los resultados posibles del juego. Durante las primeras tres rondas usted escoge la primera puerta y cambia cada vez; durante las siguientes tres rondas usted selecciona la primera puerta pero no cambiará, y cada vez el presentador abre una puerta con una cabra. Aquí están los resultados:» [20]

Puerta 1 Puerta 2 Puerta 3 Resultado
Ronda 1 Coche Cabra Cabra Usted cambia y pierde.
Ronda 2 Cabra Coche Cabra Cambia y gana.
Ronda 3 Cabra Cabra Coche Cambia y gana.
Ronda 4 Coche Cabra Cabra No cambia y gana.
Ronda 5 Cabra Coche Cabra No cambia y pierde.
Ronda 6 Cabra Cabra Coche No cambia y pierde.

En su tercera columna sobre el problema de Monty Hall (publicada el 17 de febrero de 1991),[19] Savant les preguntó a sus lectores que jugasen el problema de Monty Hall y que le enviasen los resultados. También recalcó que el hecho que el presentador siempre abría una puerta con una cabra era el detalle más importante. «Mi solución del problema era correcta, y la pregunta si es mejor cambiar de puerta es la llave para solucionar el problema. Imagínese que el programa de concursos está interrumpido para algunos minutos y que un ovni aterriza sobre el escenario. Aparece una pequeña mujer verde, y el presentador le pregunta que le indique una de las dos puertas cerradas. La probabilidad que indicará la puerta con el coche es efectivamente 1/2. Esto es porque ella –al contrario del candidato– no ha sido ayudada por el presentador. (Trate de olvidar todos los programas de televisión.) Si al inicio del juego usted escoge la primera puerta, la probabilidad que escogerá la puerta con el coche es 1/3. La probabilidad que el coche está disimulado detrás de una de las otras dos puertas es 2/3. Pero entonces el presentador le da un poco de ayuda. Si el coche está escondido detrás de la segunda puerta, el presentador abrirá la tercera puerta, y si el coche está disimulado detrás de la tercera puerta, él abrirá la segunda puerta. Si usted cambia de puerta, y si el coche está escondido detrás de la segunda o de la tercera puerta, usted ganará. ¡Ganará así como así! Pero si usted no cambia, sólo ganará si el coche está escondido detrás de la primera puerta. […]»[21]

En su cuarta y última columna sobre el problema de Monty Hall (publicada el 7 de julio de 1991),[19] Savant reveló que muchos de sus lectores ahora estaban convencidos por la veracidad de su solución y que muchos de ellos habían jugado el problema.

Los psicólogos del Instituto Max Planck para la Educación en Berlín y los empleos del MIT también han concluido que la solución de Marilyn vos Savant es efectivamente correcta.

Savant ha analizado el problema de Monty Hall en más de cien artículos periodísticos.[2]

Cociente intelectual[editar]

Los resultados conseguidos por Savant varían entre 167+, 186, 218 y 228 según las varias fuentes. Se dice que Savant consiguió una puntuación de 228 cuando hizo el test de Stanford-Binet a la edad de 10 años. El hecho que las varias fuentes indican resultados divergentes se debe al hecho que Savant ha sido sometida a varios exámenes de inteligencia. ¿Cuándo hizo ella el Stanford-Binet, y cuál es la puntuación que obtuvo? Estas cuestiones se quedan controvertidas.

Savant mantiene que hizo el Stanford-Binet en septiembre de 1956 y que alcanzó la puntuación máxima. Eso resultó en una edad mental de 22 años y 10 meses, lo que corresponde a un CI de 228.[2] Este resultado corresponde a 8,53 desviaciones típicas encima de la norma si suponemos que el CI promedio es 100 puntos y que la desviación típica es 15 puntos.[22]

Las actas escolares de Savant contienen algunas informaciones contradictorias. Por un lado las actas revelan que Savant no hizo el Stanford-Binet en septiembre de 1956, sino en marzo de 1957. Por otro lado las actas indican que Savant hizo el examen a la edad de 10 años y 8 meses (por siguiente en abril o mayo de 1957). Las actas añaden que la puntación que obtuvo Savant corresponde a una edad intelectual de al menos 17 años y 10 meses (un CI de 167+). Este es el resultado que indicó Savant para hacerse un miembro de Mensa.[1]

En los años 1980 Savant contactó al filósofo Ronald K. Hoeflin, quien había fundado un par de organizaciones para personas superdotadas, entre otras la sociedad Mega. Hoeflin ha revelado que Savant le había dicho que ella alcanzó la puntuación máxima cuando hizo el Stanford-Binet a la edad de 10 años. Hoeflin calculó el CI de Savant dividiendo una edad mental de 22 años y 11 meses por una edad biológica de 10 años y 6 meses, lo que resultó en un CI de 218.[1] Se debe añadir que la edad mental máxima cubierta por el Stanford-Binet era 22 años y 10 meses (y no 22 años y 11 meses), y que Savant no tenía la edad de 10 años y 6 meses ni en septiembre de 1956, ni en marzo de 1957.

En 1985 Savant participó al Mega Test, un examen de inteligencia diseñado por Hoeflin; ella obtuvo 46 de 48 puntos, lo que correspondía a un CI de 186. Según los estadísticos de Hoeflin, este resultado corresponde a 5,4 desviaciones típicas encima de la norma: sólo una de cada 30 millones de personas alcanza un resultado tan alto.[23] La redacción del Libro Guinness de los Récords tomó nota de ese resultado cuando un abogado de Boston, Andrew Egendorf, quien estaba escribiendo un libro sobre las organizaciones para los superdotados, le envió los resultados de Savant. Ella pasó a ser catalogada en las ediciones del Libro publicadas entre 1986 y 1989 bajo la categoría «CI más alto» con las puntuaciones de 228 y 186. Desde 1988 Savant está catalogada bajo la misma categoría en el Guinness Book of World Records Hall of Fame. Antes de que los resultados de Savant fuesen publicados en el Libro, el CI indicado allí era una puntuación de 196.[1]

Cuando había diseñado el Mega Test, Hoeflin había utilizado una desviación típica de 16 puntos:[23] por siguiente las escalas utilizadas para calcular las puntuaciones de 228 y 186 no son las mismas. El CI de 228 (Stanford-Binet) corresponde a un CI de 188 en la escala utilizada para el Mega Test. Por contraste, el CI de 186 corresponde a un CI de 224 en la escala utilizada para el Stanford-Binet.[24]

Savant cree que hasta los exámenes de inteligencia más profesionales no son aptos para medir la inteligencia humana. Según ella, la inteligencia es influenciada por tantos factores que es difícil medirla.[25] En junio de 2011 Savant fue preguntada por un lector si realmente tenía el CI más alto del mundo. Ella dijo: «Creo que no. ¿Cómo quiere que comprobemos esta hipótesis?»[26]

Bibliografía parcial[editar]

  • Omni I.Q. Quiz Contest, 1985.
  • Ask Marilyn: The Best of Ask Marilyn (Pregunta a Marilyn: Lo mejor de "Pregunta a Marilyn"). Recopilatorio de las mejores preguntas de su sección en la revista Parade desde 1986 hasta 1992.
  • Brain Building: Exercising Yourself Smarter (Gimnasia cerebral: Ejercite y aumente usted mismo su inteligencia), 1990. Cómo desarrollar la mente (editado en español por EDAF).
  • The World’s Most Famous Math Problem (El problema matemático más famoso del mundo).
  • Of Course I’m for Monogamy: I’m Also for Everlasting Peace and an End to Taxes (Por supuesto, estoy a favor de la monogamia: También estoy a favor de la paz mundial y del fin de los impuestos).
  • Growing Up: A Classic American Childhood: What Kids Should Know Before They Leave Home (Creciendo: Una infancia americana clásica que los niños deberían conocer antes de marcharse de casa).
  • The Power of Logical Thinking: Easy Lessons in the Art of Reasoning ... and Hard Facts about Its Absence in Our Lives (El poder del pensamiento lógico: Lecciones fáciles del arte del razonamiento… y duros hechos relativos a su ausencia en nuestras vidas).
  • The Art of Spelling: The madness and the Method (El arte del deletreo: la locura y el método).
  • More Marilyn: Some Like It Bright! (Más Marilyn: ¡Algunos las prefieren brillantes!). De nuevo, más preguntas de su sección Pregunta a Marilyn en la revista Parade desde 1992 hasta 1994, junto con otras cartas jamás publicadas.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Julie Baumgold: In the Kingdom of the Brain (inglés), New York Magazine, 6 de febrero de 1986
  2. a b c d e Sam Knight: Is a high IQ a burden as much as a blessing? (inglés), Financial Times, 10 de abril de 2009
  3. a b Semana.com – Coeficiente intelectual: 228, Semana, 6 de junio de 2009
  4. The cleverest person answers your questions (inglés), Financial Times, 30 de mayo de 2009
  5. Ask Marilyn – A Nom de Plume? (inglés), 8 de diciembre de 2009
  6. YouTube: Marilyn Mach Vos Savant – Feb. 1986 Air date: Actually, I’ve lived under a pseudonym for many years now. […] That’s because I was writing, and I wanted to avoid possible premature publication. I wanted to get decent enough before the work was published.
  7. a b About Marilyn (inglés)
  8. Stephanie Saul: Artificial heart inventor returns to spotlight – and controversy (inglés), New York Times, 6 de febrero de 2008
  9. a b Mary Jane Sterling: Math Word Problems for Dummies (inglés), For Dummies, 2007, ISBN 978-0-470-14660-6, S. 319
  10. Marilyn vos Savant, Leonore Fleischer: Brain Power – The 12 Week Mental Training Programme (inglés); Piatkus, Londres 2005, ISBN 0-7499-2555-8, S. 2
  11. CSI Fellows and Staff (inglés)
  12. Andrew York: Marilyn vos Savant y la lógica (PDF; 7,3 MB), La revista Mercedes, 2007, S. 52f.
  13. First Annual Women Making History Awards (inglés)
  14. President’s Report to the Board de la presidente R. Barbara Gitenstein, 30 de junio de 2003
  15. Michael Vitez: World’s Smartest Couple Robert Jarvik, Marilyn Vos Savant Both Married Into Brains (inglés), KNT News Service, 5 de julio de 1988
  16. Ron Yannone: Pending Inquiry to Marilyn vos Savant on Publishing the Titan Test in Parade Magazine (inglés; PDF; 1,3 MB), publicado en Noesis – The Journal of the Mega Society el 3 de enero de 2008
  17. Marilyn vos Savant.com – Game Show Problem, 9 de septiembre de 1990 (inglés): Suppose you’re on a game show, and you’re given the choice of three doors. Behind one door is a car, the others, goats. You pick a door, say #1, and the host, who knows what’s behind the doors, opens another door, say #3, which has a goat. He says to you: ‘Do you want to pick door #2?’ Is it to your advantage to switch your choice of doors?
  18. John Tierney: Behind Monty Hall’s Doors: Puzzle, Debate and Answer? (inglés), New York Times, 21 de julio de 1991
  19. a b c Morton Ann Gernsbacher, Sharon J. Derry: Proceedings of the Twentieth Annual Conference of the Cognitive Science Society, Psychology Press, 1998, ISBN 978-0-8058-3231-0, S. 18
  20. Marilyn vos Savant.com – Game Show Problem, 2 de diciembre de 1990 (inglés): […] The benefits of switching are readily proven by playing through the six games that exhaust all the possibilities. For the first three games, you choose #1 and “switch” each time, for the second three games, you choose #1 and “stay” each time, and the host always opens a loser. Here are the results:
  21. Marilyn vos Savant.com – Game Show Problem, 17 de febrero de 1991 (inglés): The original answer is still correct, and the key to it lies in the question, “Should you switch?” Suppose we pause at that point, and a UFO settles down onto the stage. A little green woman emerges, and the host asks her to point to one of the two unopened doors. The chances that she’ll randomly choose the one with the prize are 1/2, all right. But that’s because she lacks the advantage the original contestant had—the help of the host. (Try to forget any particular television show.) When you first choose door #1 from three, there’s a 1/3 chance that the prize is behind that one and a 2/3 chance that it’s behind one of the others. But then the host steps in and gives you a clue. If the prize is behind #2, the host shows you #3, and if the prize is behind #3, the host shows you #2. So when you switch, you win if the prize is behind #2 or #3. You win either way! But if you don’t switch, you win only if the prize is behind door #1. […]
  22. Andrew M. Colman, David D. Stretch: [http://www.le.ac.uk/psychology/amc/paraiqsc.pdf Paranormal IQ Scores? (inglés; PDF; 421 kB)
  23. a b The Sixth Norming of the Mega Test (inglés) de Ronald K. Hoeflin
  24. John Scoville: Statistical Distribution of Childhood IQ Scores (inglés)
  25. Ask Marilyn – Are Men Smarter Than Women? (inglés), 17 de julio de 2005
  26. Ask Marilyn – Marilyn’s IQ, 25 de junio de 2011: I don’t think so. As a practical matter, how could such a thing possibly be determined?

Enlaces externos[editar]