La máscara de la Muerte Roja

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Ilustración para La máscara de la Muerte Roja por Harry Clarke, 1919.

La Máscara de la Muerte Roja (The Masque of the Red Death en inglés) es un cuento del escritor estadounidense Edgar Allan Poe publicado por primera vez en 1842. La historia sigue algunas tradiciones de la Narrativa gótica y es analizado a menudo en una alegoría acerca de lo inevitable de la muerte. Aunque algunas criticas advierten no guiarse por una lectura alegórica, muchas interpretaciones se han presentado, así como intentos de identificar la verdadera naturaleza del titulo. La historia fue publicada en Mayo de 1842 en Graham's Magazine.

Se filmó una película basada en el cuento Poe, llamada también La máscara de la muerte roja (1964), protagonizada por Vincent Price y Hazel Court. La banda noruega Theatre of Tragedy incluyó partes de los diálogos de esta película en la canción "And when He Falleth", de su disco Velvet Darkness They Fear (1996). La banda española "Opera Magna" incluye una canción con el mismo título basada en cuento en su álbum "Poe" (2010).

Argumento[editar]

Relato en el que una misteriosa peste llamada "La Muerte roja" ataca la ciudad de Próspero, príncipe de una ficticia nación, al cual le complacía darse todo tipo de placeres de los que un rey puede disfrutar, como el buen gusto, las artes, los bailes orquestados, fiestas rodeadas de diversión.

Al darse cuenta de que la peste atacaba a toda su región, decide encerrarse en su mansión junto con varios cientos de nobles de su corte, los cuales intentan escapar de la Muerte Roja.

Una noche, el Príncipe decide realizar un baile de máscaras de la más insólita magnificencia. Para esto su mansión consta de siete aposentos pintados cada uno de un color diferente y con vitrales del mismo tono de las paredes, a excepción de una habitación, la habitación del reloj de péndulo, que es negra y tiene los vitrales pintados de rojo sangre, creando un ambiente terrorífico y fantasmal.

Mientras los invitados disfrutan de la fiesta, la gente continúa muriendo fuera, atacada por la enfermedad y sin ninguna ayuda.

Todos en el castillo bailan y se pasean por los aposentos, excepto en la habitación de paredes negras y rojos ventanales, en el que se encuentra además un reloj de ébano que a cada hora interrumpe la fiesta con su lúgubre sonido, provocando entre los invitados una sensación de terror inexplicable.

Durante el transcurso de la fiesta, Próspero se fija en un extraño disfrazado con un atuendo blanco cual si fuera una mortaja, y el rostro cubierto por una máscara que representa una víctima de la Muerte Roja. El Príncipe, que se siente gravemente insultado por ello, requiere al desconocido que se identifique, para luego poder colgarlo por su ultraje. Después de una persecución por todos los salones de colores, en la cuál ninguno de los invitados se atrevió a someter al extraño, llegan finalmente al salón negro, en donde el Príncipe arremete contra el extraño, al mismo tiempo el extraño enmascarado lanza un grito de horror y Próspero cae muerto. Para horror de todos, el invitado se revela como la personificación de la misma Muerte Roja. A partir de ese momento, todos los ocupantes del castillo mueren uno a uno a causa de la Muerte Roja, justo en el momento en que el reloj del cuarto negro marca la medianoche.

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