La Altagracia

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La Altagracia
Provincia de la República Dominicana
La Altagracia en la República Dominicana
La Altagracia en la República Dominicana
Coordenadas: 18°37′N 68°43′O / 18.62, -68.71Coordenadas: 18°37′N 68°43′O / 18.62, -68.71
Capital Higüey
 • Coordenadas 18°37'12"N, 68°42'36"O
Entidad Provincia
 • País Bandera de la República Dominicana República Dominicana
Congresistas 1 Senador, 4 Diputados
Subdivisiones 2 Municipios
5 Distritos Municipales
Eventos históricos 1944
 • Fundación Creación
Superficie Puesto 2.º
 • Total 2,998 4 km²[1]
Población (2010) Puesto 9.º
 • Total 273,210 hab.[1]
 • Densidad 91 hab/km²
Gentilicio Altagraciano/a, Higüeyano/a
Huso horario UTC-4
ISO 3166-2 DO-11
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La Altagracia es una de las 31 provincias de la República Dominicana. Es la provincia más oriental del país.

El nombre conmemora el cuadro de Nuestra Señora de La Altagracia, traído desde España en el siglo XVI. Varios milagros son atribuidos a esta obra. La Virgen dio nombre un santuario en Salvaleón de Higüey (ciudad conocida simplemente como Higüey), sobre el que en la segunda mitad del siglo XX se construyó la catedral o Basílica de Nuestra Señora de la Altagracia inaugurada en 1971.

Actualmente es la provincia líder del país en cuanto al turismo, esta provincia se da el lujo de tener el Aeropuerto Internacional de Punta Cana el cual es el aeropuerto más importante de la isla ya que recibe el 64% de todos los vuelos que llegan al país, también es el primer aeropuerto privado internacional a nivel mundial.

Historia[editar]

Para 1505, Juan de Esquivel conquistó este cacicazgo y fundó una fortaleza la cual convirtió en 1506 por orden de Ovando en una villa, llamándola Salvaleón de Higuey.

Más tarde, por Privilegio Real despachado desde Sevilla el 7 de diciembre de 1508 se le concedió a esta villa el Escudo de Armas. Durante el período colonial español, Higüey permaneció como Parroquia del partido del Seibo. Luego en 1801, debido a la división territorial llevada a cabo por Toussaint Louverture durante su dominio de la parte española de la isla, pasó a ser un distrito del departamento del Ozama.

Después del período de la Reconquista, en 1809, cuando España obtuvo de nuevo del dominio de la parte oriental, Higüey volvió a ser Parroquia del partido del Seibo hasta 1821. Luego para 1822, año en que se produjo la ocupación haitiana bajo el mando de Boyer, volvió a ser del Departamento del Ozama. Y al proclamarse la República en el 1844, la Junta Central Gubernativa la designó común del Departamento del Seibo.

Un año después, por medio de la Ley de Administración Provincial No.40, del 9 de junio de 1845, quedó convertida en común de la provincia del Seibo, condición ésta que conservó hasta 1861 en que por resolución de la capitanía General del Gobierno Español Anexionista se le erigió en Tenencia del Gobierno Político y Militar del Seibo. Pero, al ser restaurada la República volvió a adquirir su condición de común de la provincia del Seibo por el Decreto No.860 del 12 de agosto de 1865.

Actualmente es la común cabecera de la Provincia de la Altagracia. En esta provincia se encuentra el Santuario de la Milagrosa Virgen de la Altagracia, Patrona del Pueblo Dominicano.

Este es el primer santuario de América y en él se aglutina el 21 de enero de todos los años millares de dominicanos para rendirle culto a la Virgen de la Altagracia.

Actualmente el cuadro venerado de la milagrosa imagen está expuesto en la Basílica que se construyó para honrarla frente al antiguo Santuario y unido a él por una gran avenida, moderna y bien iluminada. Para una historia detallada sobre Salvaleón de Higüey, lea la obra "Historia de Salvaleón de Higüey" de Francisco Guerrero Castro que es la mejor sobre Higüey en su género.

Religión[editar]

En esta provincia, en la ciudad de Higüey, se encuentra la Basílica de Nuestra Señora la Virgen de la Altagracia, Protectora del Pueblo Dominicano. En ella se aglutinan el 21 de enero de todos los años, millares de dominicanos para rendirle culto a la Virgen de la Altagracia.

A nivel nacional los católicos representan el 70% de la población y los evangélicos alrededor del 20%, mientras que en La Altagracia, centro nacional católico por estar en esta provincia la Básilica de Nuestra Señora de la Altagracia, los católicos representan aproximadamente el 60%, mientras que los evangélicos representan el 35% de los cristianos altagracianos.

Basílica de La Altagracia[editar]

Patrona de la ciudad es la Virgen de la Altagracia, una pintura traído a la isla por los misioneros españoles y ahora aparece en la Santuario de Nuestra Señora de La Altagracia. Cada año, el día de su fiesta (21 de enero), miles de dominicanos se reúnen para venerar la milagrosa imagen de lo que podría ser el santuario mariano más antiguo de las Américas. La Biblioteca Nacional española en Madrid cuenta con una carta del Can. Lic. Luis Jerónimo de Alcocer, nacido en La Española, mencionando la veneración ya en 1650. La basílica actual fue construida en honor a la imagen, que queda representada en el Santuario de la antigua Catedral, que un corredor unirá a una basílica moderna adecuada para este tipo de grandes reuniones.

La Basílica Nuestra Señora de la Altagracia fue inaugurada el 21 de enero de 1971, debe su nombre a la virgen patrona del pueblo dominicano. Fue concebida por los arquitectos franceses A. Dunover de Segonazc y Pierre Dupré. Está basílica fue construida para reemplazar al antiguo santuario que data de 1572.

El 12 de octubre de 1970 fue declarada Monumento Nacional y el 17 de octubre el Papa Pablo IV la declaró Basílica Menor. Esta basílica es una gran escultura gris en forma de cruz latina. La puerta de entrada es de bronce bañada en oro y fue bendecida por el Papa Juan Pablo II en Roma. Tiene un campanario con 45 campanas en bronce. Es un monumento visitado por miles de peregrinos cada año, quienes acuden a pedir y agradecer favores a la patrona del pueblo dominicano.

Límites[editar]

Esta provincia esta limitada:

  • Norte: Con el Océano Atlántico.
  • Sur: Con el Mar Caribe o de Las Antillas.
  • Este: Con el Canal de la Mona.
  • Oeste: Con las provincias La Romana y El Seibo.

Distritos municipales[editar]

Bayahíbe.jpg

Economía[editar]

El turismo es una de las principales actividades económicas de la provincia, tanto el de playa como el religioso. Cuenta con complejos hoteleros de primer orden internacional, lo que le sitúa en uno de los principales destinos turísticos del Caribe y de Centroamérica, siendo especialmente conocidos los destinos de Bávaro y Punta Cana.

La provincia también cuenta con una notable actividad económica basada en la ganadería extensiva y la agricultura. Se estima que tiene alrededor de 775.000 hectáreas de la provincia son dedicadas al pastoreo de ganado vacuno, lo que la sitúa como segunda provincia del en mayor número de vacas. La actividad agrícola viene de la mano de la producción de la caña de azúcar y el arroz, así como la producción de maíz, frijoles, y víveres diferentes como yuca, plátano, yautía, ñame y batata. En la costa también es frecuente la práctica de la pesca, no sólo como actividad económica tradicional, si no que también como actividad turística y deportiva.

Turismo[editar]

Higüey se encuentra dentro de la provincia con mayor desarrollo turístico del país y donde el turismo ha desplazado a la agricultura y la ganadería como las actividades económicas esenciales.

Punta Cana es el nombre que recibe un cabo situado al este de la República Dominicana, en la provincia de La Altagracia, y en el cual se ubican numerosos complejos hoteleros, cuya superficie total es de unos 420.000 m².

Suele ser el destino soñado para aquellos primerizos que viajan al Caribe para tomarse unos días de descanso, disfrutar de la luna de miel o simplemente darse el gusto de vivir a pleno unos días en un sitio paradisíaco. Rodeado de aguas transparentes y arenas blancas, con temperaturas ideales para broncearse, este destino es de los más pedidos en las agencias de viajes sanjuaninas.

La orientación del turismo vario considerablemente en la década de 1990, cuando cobro un auge inusitado la construcción de grandes y modernas instalaciones hoteleras, principalmente en la zona de Bávaro, Punta Cana y Playa de Bayahibe. Según datos de la Secretaria de Turismo, en el 2001 en la provincia habían registrados unos 62 hoteles con una oferta de 7,189 habitaciones. Estos datos la convierten en el segundo punto de concentración de hoteles y de habitaciones del país. Este se debe también mayormente a su aeropuerto, localizado en la zona de Punta Cana, por donde circularon en el año 2000 la cantidad de 868,576 pasajeros, equivalentes al 26% de todos los que pisaron suelo dominicano ese año.

Es la provincia de mayor desarrollo turístico del país, siendo los lugares más importantes el polo turístico de Bávaro - Punta Cana, Bayahibe, Boca de Yuma (con sus torneos de pesca). El Parque Nacional del Este es muy visitado por extranjeros y dominicanos.

Higuey, con la Basílica de Nuestra Señora de La Altagracia, es un lugar de peregrinaje para dominicanos y extranjeros, especialmente haitianos. Es una las ciudades de mayor desarrollo económico, la proyección empresarial y del turismo.

Área y División Política[editar]

La extensión de la provincia es de 2,474.34 km2. Por esa razón, La Altagracia es la segunda provincia del país en términos de tamaño. La provincia se divide en dos municipios:

  • Higüey, que es la capital provincial.
  • San Rafael del Yuma

Los tres últimos son distritos municipales:

  • Nisibón
  • La Otra Banda
  • Boca de Yuma
  • Bayahibe

Principales Calles y Avenidas[editar]

  • Av. La Altagracia
  • Av. Agustin Guerrero
  • Av. Juan XXIII
  • Av. Vertilo Alfaud Duran (Av. Libertad)
  • Av. Hermanos Trejos
  • Av. Jose Audilio Santana
  • General Santana
  • Club Rotario
  • Duverge
  • Antonio (Valdez Hijo)
  • Huascar Tejeda
  • Beller
  • Remigio del Castillo
  • Duarte
  • Colon
  • Dionisio A. Troncoso
  • Cayacoa
  • Gaston Fernandez Deligne
  • Felix Servio Doucudray

Principales Carreteras y Autopistas[editar]

Carretera Mella: Esta carretera conecta la ciudad de Higuey, capital provincial, con la provincia de El Seibo, ubicada al Noroeste de la ciudad.

Autovía del Este: Esta autovía conecta la ciudad de Santo Domingo con la zona hotelera, ubicada en la zona oriental de la provincia, esto hace posible que los turista se trasladen desde Santo Domingo hasta Bavaro-Punta Cana en menos de tres horas.

Carretera Higüey - Uvero Alto: esta carretera conecta la ciudad de Higüey con la zona de Bávaro y Uvero Alto por la parte nordeste de la provincia.

Monumentos y Lugares Turísticos de la Ciudad[editar]

Basílica Nuestra Señora de la Altagracia.

Basílica Nuestra Señora de la Altagracia. Obra construida por el Dr. Joaquin Balaguer en el periodo constitucional 1974 - 1978. Es el monumento religioso más importante de República Dominicana y es centro de atención de los demás pueblos de América. Es el lugar mas venerado y donde los dominicanos la identifican como el hogar de la patrona del pueblo Dominicano la Virgen de la Altagracia. La Basílica actual fue inaugurada el 21 de enero de 1971. Los arquitectos que realizaron la construcción fueron los franceses A. Dunover de Segonazc y Pierre Dupré. Esta basílica fue construida para reemplazar al antiguo santuario construido en 1572. Este monumento religioso lleva el nombre de la Virgen de la Altagracia, patrona del pueblo dominicano. En él se exhibe un cuadro de la virgen de 33.5 centímetros de ancho por 45 centímetros de alto. La pintura es de la escuela española y se cree que data de finales del siglo XV o principios del siglo XVI.  

  • La casa-museo colonial Ponce de León.
  • Ruinas de ingenios coloniales, como Sánate.
  • El Santuario de Higüey.
  • Parque Central de Higüey. 

Educación[editar]

Esta provincia cuenta con más de 20 escuelas de educación básica entre las que se encuentran:

  • Escuela Básica Hermanos Trejos
  • Escuela Básica Srta. Norma Elena Poueriet
  • Escuela Básica Fe y Alegría San Antonio de Padua
  • Escuela Básica Angel Merino
  • Escuela Básica La Malena
  • Escuela Básica Mama Tingo
  • Escuela Básica San Francisco
  • Escuela Básica Salome Ureña
  • Escuela Vespertina Ciriaco Maria Sancha
  • Escuela Básica Don Pedro Tapia
  • Centro Educativo San Juan Bautista de la Salle.

También cuenta con varios centros de educación secundaria:

  • Centro De Educ. Media Gerardo Jansen
  • Liceo Secundario Prof. Juan Bosch
  • Liceo Secundario Juan Pablo Duarte
  • Liceo Politécnico La Otra Banda

Los demás están afiliados a alguna institución religiosa o privada:

  • Centro Educativo Auroras de Mi Patria
  • Colegio Inicial Piquillines
  • Politécnico Ann y Ted Kheel
  • Centro Educativo Parroquial San Jose
  • Escuela Liceo Juan XXIII de la Salle
  • Colegio Nuestra Señora de la Altagracia (CONSAHY)
  • Colegio Adventista Maranatha
  • Colegio Bíblico Cristiano
  • Centro Psico-Pedagógico Los Serafines
  • Colegio Monte de Sion
  • Colegio Morada de Sabiduria
  • Colegio Monseñor Hugo E. Polanco Brito
  • Colegio Maria de la Altagracia
  • Colegio Hogar Feliz

Áreas Protegidas[editar]

parque nacional del este

En la provincia hay tres áreas protegidas. La mayor es el Parque Nacional del Este, y mucho más pequeña, la Laguna de Bavaro, clasificada como refugio de Fauna silvestre. La tercera es la albufera de Maimón. El parque Nacional del Este es una de las áreas protegidas más hermosas del país debido a sus playas. Es el hábitat de una apreciable biodiversidad, tanto terrestre como marina y aves. Sus barreras coralinas son refugio de muchas clases de peces. Entre las especies marinas más destacadas de este parque se encuentran mamíferos como el delfín y el manatí. La Laguna de Bávaro es el hábitat del Cyprinodon nichollsi, un pez de esta laguna que se encuentra en peligro de extinción. También es refugio temporal de partos migratorios que huyen del frió del norte; y es hábitat transitorio de gaviotas, tijeretas, pelícano, playeritos, reicongos, yaguacines y muchas aves mas. En la Altagracia también hay otros lugares donde anidan tortugas como la verde el caguamo, el carey y el tinglar. Hay poblaciones importantes de aves  como la paloma coronita.

Las áreas protegidas en esta provincia son:

I.Área de Protección Estricta Santuario Marino 1.Arrecifes del Sureste, con una superficie marina de 7,860.71 km².

II.Parques Nacionales Parque Nacional 2.Del Este, con superficie de 796.39 km², incluyendo la isla Saona; la mayor parte de este parque está en la provincia La Altagracia. 3.Punta Espada, con superficie de 82.24 km², totalmente en la provincia.

III.Monumento Natural Monumento Natural 4.Hoyo Claro, con superficie de 39.30 km², totalmente en la provincia. 5.Loma La Altagracia o Loma La Enea, con superficie de 0.67 km², totalmente en la provincia. 6.Punta Bayahibe, con superficie de 1.51 km², totalmente en la provincia.

IV.Áreas de Manejo de Hábitat/Especies Refugio de Vida Silvestre 7.Ría Maimón, con superficie de 4.80 km², totalmente en la provincia. 8.Lagunas de Bávaro y El Caletón, con superficie de 6.40 km², totalmente en la provincia.

V.Paisajes Protegidos Vía Panorámica 9.Costa Azul, con superficie de 18.92 km², totalmente en la provincia.

VI.Área de Recreo Nacional 10.Guaraguao-Punta Catuano, con superficie de 18.60 km², totalmente en la provincia

Hidrografía, Relieve y Clima.[editar]

El río más importante de la provincia es el Yuma, otros ríos de consideración son en Duey, el Maimón, el Chavon, el Anamuya, el Sanate y el Yonu. La Altagracia forma parte de los llanos costeros del Caribe, por eso la parte sur de la provincia presente un relieve plano. Hacia la parte norte se encuentran la estribaciones de la Cordillera Oriental, donde se levanta la loma Vieja, que con sus 736 metros de altura es la más alta de la provincia.

Demografía[editar]

Población (2010): 273,210 personas: 143,010 hombres y 130,200 mujeres.

  • Densidad: 90.9 habitantes/km2.
  • Porcentaje de población urbana: 81.5%.
  • Ciudad más poblada: Salvaleón de Higüey, con población urbana de 147,978 habitantes.

Esta provincia ha ido aumentando considerablemente su población en la década 2000 - 2010, debido al crecimiento de la zona hotelera, lo que ha traído como consecuencia que personas de todo el país se dirijan a la provincia en búsqueda de empleos bien remunerados.

Brújula[editar]

Compass rose pale.svg Océano Atlántico Compass rose pale.svg
La Romana y El Seibo Norte Canal de la Mona
Oeste   Rosa de los vientos.svg    Este
Sur
Mar Caribe y la Isla Saona

Referencias[editar]

  1. a b Oficina Nacional de Estadística. «IX Censo Nacional de Población y Vivienda 2010» (PDF). Consultado el 29 de septiembre de 2013.