Kary Mullis

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Kary Banks Mullis Premio Nobel
Kary Mullis.jpg
Nacimiento 28 de diciembre de 1944
Lenoir (Estados Unidos)
Nacionalidad Bandera de los Estados Unidos estadounidense
Campo Biología molecular
Instituciones Cetus Corporation
Alma máter Instituto de Tecnología de Georgia
Universidad de California en Berkeley
Conocido por Invención de la PCR
Premios
destacados
Premio Nobel de Química (1993)
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Kary Banks Mullis (28 de diciembre de 1944, Carolina del Norte), bioquímico estadounidense, conocido por la invención de la técnica PCR (Polymerase Chain Reaction) para amplificar regiones de ADN. La técnica introdujo una revolución en la investigación biológica y médica, lo que le llevó a recibir el premio Nobel de Química de 1993.

Biografía[editar]

Se crió en Columbia (Carolina del Sur) y se licenció en química en el Georgia Institute of Technology. En 1966 se trasladó a (California), para estudiar bioquímica, consiguiendo un doctorado en la especialidad bajo la dirección de J. B. Neilands en la Universidad de Berkeley.

En 1972 se trasladó a Kansas siguiendo a su esposa, y consiguió empleo como investigador en cardiología pediátrica, adquiriendo formación en biología. Roto su matrimonio, volvió a California, trabajando un tiempo en la Universidad de San Francisco, como investigador en química farmacéutica, en el campo de las endorfinas. En 1979 fue contratado por la compañía californiana Cetus Corporation, donde trabajaba con oligonucleótidos (moléculas cortas de ADN o ARN).

En 1985, mientras seguía trabajando en Cetus, desarrolló la técnica de la reacción en cadena de la polimerasa, (PCR en sus siglas en inglés), una de las técnicas centrales en biología molecular, que permite la amplificación de una región específica de ADN usando nucleósidos trifosfatados y una polimerasa de ADN. La idea de multiplicar una hebra de ADN millones de veces le vino en 1983 pero no convenció a sus colegas de la compañía, por lo que tuvo que demostrar por sí mismo la aplicabilidad de la técnica. La versión de la técnica desarrollada inicialmente por Mullis, aunque eficaz, era poco eficiente, hasta que se le ocurrió emplear polimerasas del ADN termoestables, extraídas de microorganismos termofílicos, inicialmente la polimerasa llamada Taq, procedente de Thermus aquaticus.[1]

Por esta invención, de gran valor en biotecnología y como herramienta de investigación científica y forense, en 1993 recibió el Premio Japón y el Premio Nobel de Química, compartido con el canadiense Michael Smith. Cetus, la compañía de Mullis, le dio una recompensa de 10.000 dólares por la invención de la PCR y luego vendió la patente por 300.000.000 de dólares a Roche Molecular Systems, una sección de la importante compañía farmacéutica Hoffmann-La Roche.

La PCR ha sido el fundamento de varias revoluciones en campos prácticos, como la identificación del origen de muestras de sangre o saliva (a los que recurre masivamente la ciencia forense), y la secuenciación de genes humanos o de otros organismos. La secuenciación genética era hasta entonces un proceso muy complicado, aplicable sólo cuando se podían obtener de manera natural muchas copias del mismo ADN. La PCR convirtió en una rutina la investigación de la secuencia genética, permitiendo la lectura completa del genoma humano, así como de muchos organismos que se toman como modelos en la investigación de distintos problemas biológicos. La técnica ha permitido también investigar la filogenia (historia evolutiva) comparando las secuencias genéticas de distintas estirpes, que a su vez es el fundamento de un mundo de hipótesis científicas del máximo interés.

En un orden de cosas más anecdótico, sin la PCR no tendría sentido el argumento de la novela Parque Jurásico de Michael Crichton, llevada al cine en 1993 bajo la dirección de Steven Spielberg, donde se reconstruye el genoma de animales extintos a partir de restos mínimos de su sangre conservada en ámbar.

Contrario a varias teorías científicas[editar]

Kary Mullis mantiene posiciones heterodoxas en varios temas científicos o de interés público, sobre varios de los cuales ha escrito en su colección de ensayos Dancing Naked in the Mind Field (1998)[2] .[3]

Disidente del sida[editar]

Mullis es un "disidente del sida" (denominación que se dan a sí mismos los que niegan la validez de la hipótesis oficial VIH/SIDA) o "negacionista del SIDA", dependiendo de qué terminología se quiera usar.

Mullis sostiene que la PCR cuantitativa utilizada en los llamados "test de carga viral" es un oxímoron y que, además, el VIH no produce el sida. Mullis dedica un capítulo de su autobiografía ("Dancing naked in the mind field"[2] ) a criticar la hipótesis comúnmente aceptada sobre la causa retroviral del sida, y además ha prologado el libro de Peter Duesberg "Inventing the AIDS virus".

Declaró en 1993: «Si hay alguna evidencia de que el VIH causa el sida, deben existir documentos científicos que de manera singular o colectivamente demuestren ese hecho, al menos con una elevada probabilidad. No existen tales documentos.» (Entrevista al Sunday Times de Londres, 28 de noviembre de 1993.)

En los días 21, 22 y 23 de abril de 1994, se celebró en Toledo (España) la 28 reunión de la Sociedad Europea de Investigación Clínica. Kary Mullis, que acababa de ganar su premio Nobel de química por su investigación sobre el PCR, fue invitado al acto. Pero la conferencia de Mullis no fue, como se esperaba, sobre la PCR, sino sobre las dudas que tenía sobre la teoría oficial de que el VIH causa el sida. Las reacciones fueron inmediatas, y algunos de los presentes se marcharon ruidosamente mientras Mullis aún estaba hablando. Finalmente, el maestro de ceremonias interrumpió a Mullis y le indicó que su intervención ya había terminado. Acto seguido, le preguntó a Mullis si era consciente de lo peligrosas que eran las ideas que había expuesto al público.[4]

Mullis, como otros negacionistas del sida, achacan el predominio de la teoría estándar, a la captura de la ciencia biomédica por los grandes intereses políticos y económicos, representados en este caso por las compañías farmacéuticas y los funcionarios de las administraciones sanitarias. Esta oposición ha dado frecuentemente lugar a la adhesión a la misma causa de los grupos que militan en favor de la homeopatía y otras prácticas médicas consideradas pseudocientíficas.

Contaminación atmosférica[editar]

Kary Mullis se declara además disidente de varias teorías que son actualmente estándar en la comunidad científica internacional, entre ellas:

  • La interpretación de que la quema de combustibles fósiles es responsable de un progresivo calentamiento global del clima, representada por el IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change)
  • La teoría que relaciona la emisión de cloroflurocarburos (CFC) y otros gases organohalógenos con un desplazamiento del equilibrio químico de formación y destrucción del ozono estratosférico. El núcleo de esta teoría fue la base de la concesión del premio Nobel de Química de 1995 a Mario Molina y Sherwood Rowland, junto a Paul J. Crutzen.

A diferencia de su postura respecto al sida, donde Mullis acusa a los grandes intereses de estar tras el consenso científico, en negar estas teorías Mullis ha venido coincidiendo más bien con las empresas de la energía y sus representantes políticos, como la administración republicana de Estados Unidos.

Referencias[editar]

  1. «The History of PCR» (en inglés). Smithsonian Institution Archives. Consultado el 23 de noviembre de 2010.
  2. a b Mullis, Kary (1998). Dancing Naked in the Mind Field. New York: Pantheon Books. 
  3. Colwell, R. (2002). «Weird books: Dancing naked». Journal of the IEEE Computer Society 35 (8):  pp. 10-12. 
  4. «Reacciones de escepticismo ante la tesis de Mullis sobre la causa del sida». El País. 24 de abril de 1994. Consultado el 23 de noviembre de 2010. 

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Rudolph Marcus
Nobel prize medal.svg
Premio Nobel de Química
1993
Sucesor:
George A. Olah