Juan de Escalante

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Armas de los Escalante.
Para consultar el artículo sobre el navegante y escritor español que viajó a Centroamérica, véase Juan Escalante de Mendoza.

Juan de Escalante (Escalante, Cantabria, España, ¿? – Veracruz, México, 1519) fue un militar español. Se unió como capitán a la expedición de Hernán Cortés la cual finalizó siendo la conquista de Tenochtitlan.

Salida de Cuba[editar]

Durante la organización de la salida de la isla de Cuba, estando aún el grueso de la expedición en la villa de la Trinidad en la banda sur de la isla, Cortés mandó a Pedro de Alvarado por tierra hacia La Habana y también envió a Juan de Escalante al mando de una nave hacia el mismo punto viajando por la banda norte en busca de abastecimientos. El 10 de febrero de 1519, dos barcos salieron por la banda norte de la isla de Cuba (el de Escalante y el de Pedro de Alvarado), para reunirse en la punta de San Antón con otros nueve que salieron de la banda sur con destino a Cozumel. Díaz del Castillo describió a Juan de Escalante en su Historia verdadera de la conquista de la Nueva España como un hidalgo muy amigo de Cortés.

San Juan de Ulúa y la Villa Rica[editar]

En San Juan de Ulúa apoyó el nombramiento de Cortés como Capitán general y de justicia mayor. Nombramiento que despertó la inquietud de los seguidores de Diego Velázquez de Cuéllar, quienes comenzaron a reclamar que dicho poder no lo había concedido el gobernador de Cuba; Por instrucciones de Cortés, "Juan de Escalante" fingió traer y entregar un salvoconducto con las "fingidas órdenes" de Velázquez, lo que convenció a la mayoría, a excepción de Juan Velázquez de León, Diego de Ordás y unos pocos más a quienes Cortés puso discretamente bajo arresto.

Sublevación y hundimiento de naves[editar]

Cortés mandó hundir sus naves ("Cortés dio con los navíos al través").

Poco tiempo después del envío de la primera carta de relación de Hernán Cortés al rey Carlos I, hubo otra sublevación encabezada por Pedro (Juan) Escudero, Juan (Diego) Cermeño, el piloto Gonzalo de Umbría, el marinero Alonso Peñate, y el capellán Juan Díaz. Cortés sentenció a muerte a los primeros, mandó cortar los pies al piloto y azotar al marinero. El capellán juró lealtad al conquistador.[1]

Ante la incertidumbre de nuevas sublevaciones Cortés ordenó a Juan de Escalante ir al puerto para rescatar anclas, cables, velas, todas las cosas de valor de las naves, y hundirlas. De vuelta en Cempoala, Cortés reunió a los caciques y les presentó a Juan de Escalante diciendo:

"Este es mi hermano",


y les pidió que lo obedecieran, y de esta manera él les ayudaría en todo lo que necesitaran. Los caciques quisieron hacer una pequeña ceremonia a Escalante quemando copal, pero éste la rechazó.[2]

Cuando Cortés estaba organizando su expedición a Tenochtitlan con los totonacas aliados en Cempoala, recibió una carta de Juan de Escalante en la que le daba aviso de la llegada de un barco comandado por el capitán Alonso Álvarez de Pineda y enviado desde Jamaica por Francisco de Garay quién también pretendía la conquista del sitio. Cortés logró capturar a seis soldados, pero el resto no cayó en la trampa y huyeron de regreso a la isla.

Alguacil mayor en Villa Rica de la Vera Cruz[editar]

Galeón español.

Una vez que Cortés había realizado alianza con los totonacas de Cempoala y que había fundado la Villa Rica de la Vera Cruz, en agosto de 1519 marchó camino a Tenochtitlan, dejando como alguacil mayor de la Villa Rica a Juan de Escalante, a quién ordenó fortalecer la villa, levantar una iglesia y apoyar a los totonacas a quienes consideraba sus nuevos aliados.

Díaz del Castillo expresó en su crónica:

"..Ya he dicho era persona (Juan de Escalante) muy bastante para cualquier cargo, y amigo de Cortés, y con aquella confianza le puso en aquella villa y puerto por capitán para si algo enviáse Diego Velázquez que hubiere resistencia."

Bernal Díaz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de la Nueva España

Los primeros días de septiembre, Cortés tuvo que confrontar a los tlaxcaltecas dirigidos por Xicohténcatl. El 7 de septiembre de 1519 después de largas batallas, logró pactar una nueva alianza con los tlaxcaltecas, que al igual que los totonacas, eran acérrimos enemigos de los mexicas. Fue entonces cuando Cortés envió cartas a Juan de Escalante, informándole las nuevas noticias, solicitando un par de botijas de vino así como hostias, para continuar la evangelización de los indígenas y refrendándole las órdenes de apoyar a los totonacas.

De acuerdo a la crónica de Diaz del Castillo, Hernán Cortés mostró cierta preocupación por su amigo, que había quedado al mando de tan solo sesenta soldados, los cuales eran viejos o estaban heridos. Rápidamente Juan de Escalante contestó, no reportando novedades, lo cual dio mucho placer a Cortés.

A finales de octubre Cortés fue advertido de una posible emboscada en Cholula, por lo cual tomó una acción preventiva conocida como la matanza de Cholula. Ante la tensa situación y preocupado por su amigo, Cortés nuevamente envió una carta a Escalante, pidiéndole tener día y noche cuidado, que acabase de construir la fortaleza, y que favoreciese a los totonacas en contra de los mexicas y que no se les hiciese agravio por ningún soldado de los que con él estaban.

Batalla de Nautla y muerte[editar]

Pronto hubo una confrontación con los mexicas dirigidos por Cuauhpopoca, debido a que los totonacas habían dejado de pagar tributo a Moctezuma por recomendaciones de Cortés. Juan de Escalante siguiendo las instrucciones recibidas, intercedió a favor de los totonacas ante los mexicas, pero los mexicas no hicieron caso a la petición.

Juan de Escalante, al mando de cuarenta españoles y unos dos mil totonacas, se enfrentó a los mexicas en las proximidades de Nautla lugar bautizado como Nueva Almería, sin embargo, al comenzar a tener ventaja los mexicas, los totonacas abandonaron a los conquistadores españoles. La pólvora, municiones y armamento eran escasos, por lo que Juan de Escalante tuvo que retroceder a la población de Nautla, en la cual descanso brevemente e incendió al retirarse a la Villa Rica, sin embargo junto con otros siete españoles fue gravemente herido. Murió a los tres días en la guarnición española.[3]

Consecuencias[editar]

Estando Hernán Cortés en Tenochtitlan, recibió las malas noticias de la muerte de su amigo Juan de Escalante, este hecho motivó a Cortés para arrestar a Moctezuma, a quién reclamó la muerte de sus hombres. Moctezuma negó el hecho de haber girado órdenes a Cuauhpopoca y lo mandó llamar. Cuando Cuauhpopoca llegó a Tenochtitlan, Cortés lo juzgó y lo mandó quemar vivo en compañía de su hijo y quince principales más, ante la expectación de Moctezuma y los mexicas. Cortés designó a Alonso de Grado como alguacil en la Villa Rica, con la garantía por parte del tlatoani que las acciones no volverían a repetirse.

Referencias[editar]

  1. El cronista López de Gómara difiere de los nombres de los sentenciados a muerte, los nombres en paréntesis son los que aparecen en su crónica Hispania Victrix. Francisco de Aguilar en su Breve historia de la conquista de la Nueva España coincide con el nombre de Juan Escudero
  2. De acuerdo al cronista López de Gómara el alguacil en la Villa Rica y las cartas fueron enviadas por Pedro de Hircio; Díaz del Castillo refuta esta tésis indicando que no había sido Pedro de Hircio sino Juan de Escalante, y explica la posible confusión con Pedro de Hircio, en el cap.XCVI de su crónica. Por otra parte en la Relación breve de la conquista de la Nueva España de el cronista Francisco de Aguilar también se habla de Juan de Escalante. Cortés por su parte en las cartas de relación omitió dar el nombre del alguacil, así como remitente de las noticias recibidas de Nautla. Debe recordarse que López de Gómara nunca viajó al continente americano.
  3. El nombre original de la población era Nauh-tlan que significa en idioma náhuatl Cuatro lugares, fue descubierto por Juan de Grijalva y bautizado con el nombre de Nueva Almería, actualmente el sitio es conocido con el nombre de Nautla

Bibliografía[editar]

Véase también[editar]