Cempoala

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Cempoala
Vista de la plaza principal del sitio arqueológico Zempoala desde uno de los templos.
Nombre: Zona Arqueológica de Cempoala
Ubicación Úrsulo Galván, Veracruz
Flag of Mexico.svg México
Coordenadas 19°26′50″N 96°24′13″O / 19.44722, -96.40361
Cultura Tolteca - Zapoteca - Chinanteca
Período Posclásico Mesoamericano

Cempoala o Zempoala (náhuatl Cēmpoalātl 'veinte aguas') es un sitio arqueológico mesoamericano ubicado en el Municipio de Úrsulo Galván en él Estado de Veracruz, México. La palabra Cēmpoalli proviene de las raíces nahuas Cēmpoal- que significa veinte y ā(tl) que significa agua, "veinte aguas" tal vez por que dicha ciudad contaba con una gran cantidad de canales de riego y acueductos que proporcionaban el vital líquido a los numerosos jardines y campos de labranza circundantes. El lugar fue habitado principalmente por totonacas y por chinantecas y zapoteca.

Otra versión considera que probablemente es en alusión a las actividades comerciales que, según algunas fuentes, se llevaban a cabo cada 20 días en este lugar en la época prehispánica. Fue uno de los asentamientos totonacos más importantes durante el Periodo postclásico mesoamericano.[1] Otra versión sugiere que el nombre significaba “Abundancia de Agua”[2]

De acuerdo con algunas fuentes, la ciudad fue originalmente poblada al menos 1,500 años antes de la llegada de los españoles y existen indicios de influencia Olmeca. Aunque no se sabe mucho de los periodos Preclásico y Clásico, la ciudad Preclásica fue construida sobre montículos para protegerla de inundaciones.

Los Totonacas llegaron a esta área durante el apogeo del imperio Tolteca habiendo sido forzados a emigrar de sus poblaciones en las laderas del este de la Sierra Madre Oriental. Los totonaca gobernaron el área de Totonacapan que consistió en el norte de Veracruz junto con Zacatlán distrito de Puebla con una población combinada estimada en aproximadamente de 250,000 y alrededor de 50 pueblos. No se sabe realmente mucho acerca de lo que pasó durante era del período Preclásico y clásico.[3]

Zempoala era la capital Totonaca y fue ocupada por totonacas y por chinantecas y zapotecas siendo la más grande ciudad en el Golfo de México. En su apogeo, tuvo una población de entre 25,000 y 30,000 personas y fue uno de los asentamientos totonacas más importantes durante el periodo Posclásico. Se ubica a un kilómetro de la orilla del Río Actopan y a seis kilómetros de la costa.

Historia del Sitio[editar]

Investigaciones por Vincent H. Malmström de Dartmouth College describen una interesante relación astronómica que existe debido a los tres anillos circulares encontrados en Zempoala. Citamos parte de la discusión relativa a los tres anillos ceremonial de Zempoala.[3]

Los Totonacas llegaron a este lugar durante el apogeo del Imperio tolteca (1000-1150 AD). Los arqueólogos creen que los toltecas habían sacado a los Totonacas de sus asentamientos en las laderas orientales de la Sierra Madre Oriental y hacia la costa.[3]

Zempoala encuentra en una llanura costera plana a unos seis kilómetros desde el Golfo y un poco más de un kilómetro desde la orilla del río Actopan (también llamado Río Chachalacas).

Alianza[editar]

A mediados del siglo XV, Zempoala y muchos otros centros costeras de Veracruz fueron atacados y derrotados por el ejército azteca de Moctezuma I. Ellos impusieron un elevado tributo de bienes y de víctimas para sacrificio que los obligaba a enviar cientos de niños cada año como tributo para sacrificios y ser usados como esclavos. Este tratamiento a manos de los aztecas creó la situación que condujo a la derrota de los aztecas por Cortés en el siglo XVI.[3]

Cuando Cortés y sus fuerzas llegaron a la costa de Veracruz en 1519, los totonacas habían estado sufriendo durante varios años la dominación Azteca. Cuando los españoles marcharon hacia el norte desde su primer campamento afectado por malaria en San Juan de Ulúa, supieron de una ciudad en el camino con nombre Zempoala. Envió un mensaje de su inminente llegada, y se encontraron en las afueras de la ciudad por 20 de dignatarios de Zempoala.[3]

En el centro de la ciudad, se reunieron con el " jefe Gordo, Xicomecoatl", que les alimentó y dio habitaciones. Después de que el totonaca dio numerosos regalos a Cortés, incluyendo joyas de oro, Cortés pregunto cómo él podría devolver esta hospitalidad. Se dice que Xicomecoatl dio un profundo suspiro y contó muchas quejas amargas contra el gran Moctezuma.[3]

Cortés prometió considerar el asunto y al día siguiente Cortés partió hacia Quiahuiztlan, donde los españoles y Totonacas, forjaron su trascendental alianza contra los aztecas. Los totonacos ahora estaban comprometidos a la misma suerte que los españoles. En agosto de 1519, Cortés y sus hombres partieron con 40 de guerreros totonaca y 200 cargadores para la capital azteca de México-Tenochtitlan. Durante los próximos meses, ganaron una victoria tras otra a través de la fuerza y el engaño. Finalmente terminaron en el corazón de México-Tenochtitlan con Moctezuma II, el emperador azteca, como su rehén.[3]

El Sitio[editar]

Las estructuras de este sitio muestran impresionantes plazas y fortificaciones, rodeados de una vegetación invade permanentemente esta zona, fue llamado "Lugar de las cuentas", por los mexicas dominantes, porque allí cobraban los impuestos de la Costa del Golfo.[1]

Se piensa que el sitio fue el centro político-religioso más importante de la región, sus construcciones fueron construidas con piedras de río, con mortero y repelladas con cal, logrando que los edificios brillaran a la distancia como si estuvieran construidos de plata.[1]

El complejo del sitio incluye edificios y estructuras importantes, no solo por arquitectura, sino por la trascendencia histórica, por ejemplo, en el sitio conocido como Sistema Amurallado IV, fue donde Cortés enfrentó a las fuerzas de Pánfilo de Narváez.

Estructuras[editar]

Las principales estructuras de Cempoala, incluye las siguientes:

Templo del Sol o Gran Pirámide[editar]

Construida sobre la misma plataforma en que se alza el Templo Mayor, los cuales se encuentran separados por una amplia plazoleta. Es probablemente la estructura más espectacular del sitio.[1]

El gran templo se asemeja al templo del sol en Tenochtitlán. El templo de Quetzalcóatl, el dios de la serpiente emplumada, es una plataforma cuadrada, y el templo de Ehécatl, Dios del viento, es redondo.[1]

Templo Mayor[editar]

La parte superior está rodeada de almenas.[1]

Templo de las Chimeneas[editar]

Tiene una serie de pilares semicirculares de un metro y medio de altura, por esta forma particular tiene su nombre.[1]

El Pimiento[editar]

Estructura construida con tres cuerpos, su rasgo más notable es la decoración exterior a base de representaciones de cráneos.[1]

El Palacio de Moctezuma[editar]

Palacio de Moctezuma

El Templo de la Cruz[editar]

Mantiene secciones de murales al fresco con motivos celestes.[1]

Las Caritas[editar]

Se encuentra alrededor de 200 metros al este, es una estructura de dos niveles decorada con fragmentos de relieves de estuco. Su nombre proviene de los cientos de cráneos de estuco que una vez que adornaron la fachada de una pequeña estructura en la base de la escalera, arqueólogos del templo creen que este complejo fue dedicado al Dios de la muerte.[3]

Se trata de dos basamentos sobrepuestos que en su parte superior contienen, en el recinto abierto, dos fajas decorativas, la inferior con murales que aluden al Sol, la Luna y a Venus, como estrella matutina, y la superior con gran cantidad de "caritas" o calaveritas en barro. Está decorado con estuco caras en las paredes y jeroglíficos pintados en las secciones inferiores.[1]

Otros Montículos[editar]

Hay más montículos, la mayor parte sin excavar, que se pueden visitar porque se ubican entre las casas del pueblo de Zempoala. Algunas de las estructuras más modestas aquí están construidas en los mismas estilo de paja techo de madera y adobe paredes como fueron las residencias del proletariado prehispánica.[3]

Astronomía en Cempoala[editar]

Algunas investigaciones por Vincent H. Malmström de Dartmouth College describen una interesante relación astronómica que existe debido a los tres anillos circulares encontrados en Zempoala. Citamos parte de la discusión relativa a los tres anillos ceremonial de Zempoala.[3]

"En la plaza central de Zempoala, justo bajo la masiva pirámide en la esquina noreste, hay tres intrigantes anillos de piedra, cada uno de ellos fabricadas de piedras de playa redondeadas cimentados juntos para formar una serie de pilares pequeños, escalonados. El más grande de los anillos contiene 40 de los pilares escalonados, el aro mediano tiene 28 de estos y los circulo pequeños 13 pilares alrededor de su circunferencia. Todo parece indicar que los tres anillos fueron usados para calibrar los diferentes ciclos astronómicos, posiblemente moviendo un marcador o un ídolo de un pilar escalonado al siguiente con cada día que pasaba (de alguna manera similar al modo que se ha sugerido para registrar el paso del tiempo en la pirámide de los nichos).[3]

Los tres anillos piedra de Zempoala, tal como se ve desde la parte superior de la pirámide principal. En la medida en que los tres anillos son coronados por 13, 28 y 40 pilares, respectivamente, parece que fueron utilizados por los sacerdotes totonacos como dispositivos de cuenta para realizar un seguimiento de los ciclos de eclipse.

Es, por lo tanto, bastante posible que mediante el uso de los tres anillos juntos, los sacerdotes totonaca pudieron calibrar los movimientos de la Luna lo suficientemente cerca como para saber cuándo podría ser el próxima (devorado.) En cualquier caso, hay motivos para creer que los tres anillos de piedras de Zempoala permiten más pruebas testificando a la curiosidad intelectual y la ingenuidad arquitectónico los primeros mesoamericanos".[3]

Historia del Sitio después de 1519[editar]

Cempoala fue una próspera ciudad hasta 1519 año en que los Conquistadores Españoles llegaron a México y establecieron alianzas con sus pobladores para marchar hacia la toma de Tenochtitlan, la ciudad de Cempoala para entonces contaba con aproximadamente veinte mil habitantes y era el centro ceremonial y comercial más importante de todo el imperio azteca, por encima de Tlatelolco, los españoles la llamaron en un principio Villaviciosa, que significa villa fértil, por la gran cantidad de fiestas y enormes huertos y jardines con que contaban y el carácter festivo y alegre de sus habitantes, posteriormente fue conocida como Nueva Sevilla por su semejanza, a decir de los propios españoles, con aquella ciudad ibérica.

Entre 1575 y 1577 una epidemia de viruela (matlazahuatl) diezmó la población, se estima que dos millones de personas perdieron la vida en Mesoamérica, la ciudad la que fue totalmente abandonada y los pocos sobrevivientes trasladados a la ciudad de Xalapa, con el tiempo cayó en el olvido, hasta que el arqueólogo Francisco del Paso y Troncoso la redescubrió

Tras la victoria y conquista, los totonacas de Cempoala pronto tomarían cuenta de su nuevo destino al lado de sus aliados foráneos: fueron re-ubicados y tuvieron que abandonar la ciudad pues fueron cristianizados, prohibidos de practicar sus antiguos cultos y fueron convertidos en esclavos para trabajar los campos de caña de azúcar de los nuevos señores españoles.

Cempoala fue el primer poblado de importancia visitado por Cortés en tierras mexicanas, donde fue hospedado por un señor al que llamó, por su extraordinaria corpulencia, el "Cacique gordo". La ciudad estaba asentada alrededor de perímetros amurallados que delimitaban las zonas de templos y palacios; su antigüedad data del siglo XI al XVI.[1]

Notas[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]




Coordenadas: 19°26′50″N 96°24′13″O / 19.44722, -96.40361