Alonso Álvarez de Pineda

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Alonso Álvarez de Pineda (Aldeacentenera, Cáceres, 1494 - 1520) fue un marino, explorador y cartógrafo español que exploró la costa del golfo de México por encargo del Gobernador español de Jamaica, Francisco de Garay.

Antecedentes de la expedición[editar]

Mapa de Pineda de la costa del Golfo
La expedición de Alonso Álvarez de Pineda fue atacada por los nativos huastecos.
(Ilustración de «Histoire de la conquête du Mexique ou de la Nouvelle Espagne» (Gallica-BNF), de Jan Karel Donatus Van Beecq (1638-1722))

Los españoles creían que debía de haber una vía marítima desde el golfo de México que conectase con océano Pacífico y permitiese llegar a Asia. En 1517 y 1519, Alonso Álvarez de Pineda había dirigido varias expediciones para cartografiar las costas occidentales del golfo de México, desde la península de Yucatán hasta la desembocadura del río Pánuco, al norte de Veracruz. Juan Ponce de León había trazado previamente partes de la Florida, que él creía que era una isla. La expedición de Alaminos eliminó las zonas del oeste como el lugar en el que podría estar el paso; y las del sur del golfo, habían sido ya exploradas por expediciones patrocinadas por Diego Velázquez de Cuéllar, quedando solamente por cartografiar la costa entre la boca del Pánuco y la Florida.[1]

Alaminos convenció al gobernador de Jamaica, Francisco de Garay, para que financiase una expedición para buscar en el resto del Golfo. Garay equipó cuatro barcos y los puso bajo el mando de Álvarez de Pineda.

La expedición[editar]

Alonso Álvarez de Pineda zarpó de Jamaica a finales de marzo de 1519 al frente de la flota de cuatro barcos y 270 hombres. Navegó hacia el oeste para seguir la costa septentrional del Golfo.[1] En el extremo occidental de la Florida meridional, trató de navegar hacia el este, pero los vientos no le ayudaron. En cambio, Álvarez de Pineda logró navegar hacia el oeste desde los cayos de Florida, siguiendo la costa occidental de Florida para luego abrazar la costa del Golfo.[2]

El 2 de junio de 1519, Álvarez de Pineda entró en una gran bahía que tenía un importante asentamiento indígena en una de sus orillas. Navegó río arriba unas dieciocho millas y observó hasta cuarenta pueblos en las orillas del gran y profundo río que nombró «Espíritu Santo».[2] Long supusó que había sido el primer informe europeo de la boca del río Misisipí, aunque la descripción de la tierra y sus sentamientos ha llevado a otros muchos historiadores a creer que estaba describiendo la bahía de Mobile y el río Alabama.[3]

Álvarez de Pineda continuó su viaje hacia el oeste. No hay evidencia confiable de que alguna vez desembarcase en las costas del actual estado de Texas, pero si de que entró en las aguas de la bahía de Corpus Christi (Texas), territorio que reclamó para España. Siguió costeando hacia el sur y en agosto de 1519, tras nueve meses de expedición, ancló aguas afuera de Villa Rica de la Vera Cruz, en la bahía de Campeche, poco después de que Hernán Cortés se hubiese ido.[2] Cortés volvió al saber de la llegada de Álvarez de Pineda y éste quisó establecer un límite entre las tierras que él reclamaba para Garay y las que Cortés ya había reclamado para sí, enviando mensajeros. Cortés no estaba dispuesto a negociar y apresó a los mensajeros, por lo que Alvarez de Pineda partió para evitar que también le apresasen, desandando su camino hacia el norte.[4] Poco después, remontó navegando el río que llamó Las Palmas, donde pasó más de 40 días reparando sus barcos. Ese río de Las Palmas lo más probable es que fuera el actual río Grande.[1]

Muerte[editar]

Después de que fueran hechas las reparaciones, las naves regresaron a Jamaica, presentándole sus pilotos a Garay un mapa de toda la costa del Golfo "en proporciones más o menos precisas." "in more or less accurate proportions."[5] El historiador Robert Weddle cree que Álvarez de Pineda y muchos de sus tripulantes se quedaron como colonos. En enero de 1520, Diego de Camargo zarpó de Jamaica comandando un barco con provisiones para la colonia en las orillas del Pánuco. A su llegada, se encontró con que los huastecas estaban asediando la aldea. Fue capaz de evacuar a 60 colonos, pero el resto, entre los probablemente estaban Alvarez de Pineda y su madre, Nina, fueron asesinados.[5]

Logros de la expedición[editar]

La expedición estableció el resto de los límites del golfo de México y cartografió 800 millas de sus costas, además de refutar la idea de la existencia en sus aguas de una ruta marítima a Asia. También verificó que la Florida era una península en lugar de una isla, y permitió a Álvarez de Pineda ser el primer europeo en ver las áreas costeras del oeste de Florida, Alabama, Misisipí, Luisiana y Texas, tierras que él llamó «Amichel».[1] Su mapa es el primer documento conocido de la historia de Texas y fue el primer mapa de la región de la Costa del Golfo de los actuales Estados Unidos.[6]

Notas[editar]

  1. a b c d Weber (1992), p. 34.
  2. a b c Chipman (1992), p. 24.
  3. Atkins, Leah Rawls (1994) «European Exploration and Colonization in Alabama», en William Warren Rogers, Robert David Ward, Leah Rawls Atkins y Wayne Flint. Alabama: The History of a Deep South State. Tuscaloosa, Alabama: University of Alabama Press, p. 18.
  4. Chipman (1992), p. 26.
  5. a b Weddle
  6. Chipman (1992), p. 243.

Referencias[editar]

El artículo de la wikipedia en inglés recoge las siguientes referencias:
  • Chipman, Donald E. (1992). Spanish Texas, 1519-1821. Austin: University of Texas Press. ISBN 0-292-77659-4. 
  • Weber, David J. (1992). The Spanish Frontier in North America. Yale Western Americana Series. New Haven: Yale University Press. ISBN 0-300-05198-0. 
  • Robert S. Weddle: Entrada «Alonso Alvarez de Pineda» en Handbook of Texas Online. Consultado el 28 de julio de 2011. Disponible en línea en: [1].

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]