Joe Arpaio

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Joe Arpaio dando un discurso en Phoenix, Arizona en el 26 de febrero de 2011.

Joseph M. Arpaio (* 14 de junio de 1932, Springfield, Massachusetts, EE. UU.) es un agente de policía y alguacil del Condado de Maricopa, Arizona desde 1992, año en que fue electo por 1ª vez. Se le llama el "alguacil más implacable de Estados Unidos" por el desempeño controvertido de la dirección de la Oficina del Sheriff del Condado de Maricopa, principalmente en lo relativo al tratamiento de los detenidos. A pesar de tener un gran número de vocales que lo apoyan por su implacabilidad con el crimen y los criminales, sus prácticas han sido severamente criticadas por organizaciones tales como Amnistía Internacional.[1]

Antes de 1992[editar]

Joe Arpaio es hijo de inmigrantes de Nápoles, Italia. Su madre murió en el parto y su padre tenía poco interés en criar al joven Joe. Como resultado, Arpaio pasó su infancia con diferentes familiares dependiendo en si podían o no cuidarlo.

Arpaio se alistó en el Ejército de los Estados Unidos y sirvió desde 1950 hasta 1953.

Después de su baja en el Ejército, se mudó a Washington, D.C. y luego a Las Vegas, Nevada, sirviendo en la policía en ambas ciudades durante un periodo superior a los cinco años.

Se casó con Ava Arpaio en 1956. Actualmente, el matrimonio tiene dos hijos y cuatro nietos.

Luego de su período trabajando con la policía local de Washington y de Las Vegas, Arpaio obtuvo trabajo como agente especial en la DEA. Trabajó para la DEA durante 32 años, ganando el apodo "Nickel bag Joe" por sus frecuentes arrestos de corto tiempo. Durante ese período, fue destinado a Turquía y México, y ascendió a la posición de Director de la DEA División Arizona. Trabajó en este cargo durante cuatros años antes de retirarse del servicio activo.

"El alguacil más implacable y temido de EE.UU."[editar]

Arpaio ganó las elecciones para el puesto de alguacil del condado de Maricopa en 1992. Desde entonces, ha ganado su re-elección en 1996, 2000, 2004 y 2008 con un apoyo considerable de los votantes del condado. Un artículo de la revista Harper's escrito por Barry Graham en abril del 2001 se refiere a él como "un amante esposo, padre orgulloso, idealista, megalómano, mentiroso y matón. Su nariz es púrpura, el cuello es rojo y tiene el encanto de Archie Bunker."

Se le acusa de múltiples y reiteradas violaciones a los derechos humanos. Desde 22 de julio de 2011, mantiene en una improvisada prisión montada con carpas en pleno desierto, a unos 1400 detenidos. La mayoría de los internos son inmigrantes acusados de cruzar la frontera sin papeles[2] o que, teniéndolos, cometen infracciones como conducir alcoholizados. En los primeros días de julio de 2011, un informe periodístico de Univisión –el conglomerado de medios de habla hispana más grande de EE.UU.– señaló que en la cárcel de Tent City “el termómetro indicó lo que los presos ya podían sentir: un calor extremo de 62 grados...” Una fotografía que completaba la cobertura muestra a Arpaio utilizando un aparato para medir la temperatura en ese infierno.

Insensible a las condiciones de detención, el alguacil declaró: “¿Qué voy a hacer?, ¿Sacarlos de prisión porque hace demasiado calor?, Hay personas trabajando en este calor, pero nadie siente pena por ellos”.

El policía es la cara más conocida del sistema represivo de Arizona. Acusado en abril pasado por malversación de fondos, Arpaio tuvo en su prisión del desierto a un recluso muy famoso: Mike Tyson. Los detenidos de su feudo carcelario en Tent City, además de otras humillaciones, son obligados a vestir ropa interior rosa. El alguacil lanzó un nuevo modelo de prendas de ese color con la inscripción en español ¡Vamos José! Son calzoncillos que creó hace 17 años, se venden por 15 dólares y que también se comercializan con el texto en inglés: “Go Joe"[3]

En diciembre de 2011 el Departamento de Justicia denuncia al alguacil por violar los Derechos Humanos a los indocumentados.[4]

Entrevista a Joe Arpaio[editar]

En verano de 2011 el programa televisivo "Salvados" de la mano del transgresor presentador Jordi Évole, viaja hasta Arizona para ver de cerca la situación fronteriza entre Arizona y México y entrevistarse con Joe Arpaio. Entrevista a Joe Arpaio - Parte 1 Entrevista a Joe Arpaio - Parte 2 Entrevista a Joe Arpaio - Parte 3

Bibliografía[editar]

  • Joe Arpaio and Len Sherman, America's Toughest Sheriff: How We Can Win the War Against Crime, (1996). Summit Publishing Group, ISBN 1-56530-202-8

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]