Las Vegas

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Ciudad de Las Vegas
City of Las Vegas
Ciudad de los Estados Unidos
LV Valley montage.jpg
Bandera de Las Vegas
Bandera
Otros nombres: «La Capital del Entretenimiento Mundial»,[1] «La Ciudad del Pecado», «La Capital de las Segundas Oportunidades»,[2] «La Capital Mundial del Matrimonio»
Ciudad de Las Vegas
Ciudad de Las Vegas
Localización de Ciudad de Las Vegas en Estados Unidos
Ciudad de Las Vegas
Ciudad de Las Vegas
Localización de Ciudad de Las Vegas en Nevada
Coordenadas: 36°10′30″N 115°08′11″O / 36.175, -115.13638888889Coordenadas: 36°10′30″N 115°08′11″O / 36.175, -115.13638888889
Entidad Ciudad
 • País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
 • Estado Bandera de Nevada Nevada
 • Condado Clark
Alcalde Carolyn Goodman
Eventos históricos  
 • Fundación 15 de mayo de 1905 (109 años)
Superficie  
 • Total 352 km²
 • Tierra 352 km²
 • Agua 0,05 km²
Altitud  
 • Media 610 msnm
Clima Desértico
Población (2010) Puesto 30.º
 • Total 583 756 hab.
 • Densidad 1 658,4 hab/km²
 • Pobl. urbana 1 314 356 hab.
 • Pobl. metropolitana 1 951 269[3] hab.
Gentilicio Veguense
Huso horario Este: UTC-8
 • en verano UTC-7
Prefijo telefónico 702
Código GNIS 0847388[4]
Sitio web oficial
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Las Vegas es la ciudad más grande del estado de Nevada, en Estados Unidos. Es uno de los principales destinos turísticos del país gracias a sus zonas comerciales y vacacionales, pero sobre todo gracias a sus casinos. Debido a ello es conocida como «La Capital del Entretenimiento Mundial», «La Ciudad del Pecado» o «La Capital de las Segundas Oportunidades».

De acuerdo con el censo de 2010 la ciudad tenía una población de 583 756 habitantes. Estudios recientes cifran la población del área metropolitana en torno a 1,951,269. Se calcula que es habitual que haya en torno a ella la misma cifra de turistas durante temporada de vacaciones que de habitantes: ya sea por viajes de estadounidenses que van a pasar un fin de semana o por el turismo mundial. Las Vegas ha sido la capital del condado de Clark desde el nacimiento de éste en 1909.

El nombre de Las Vegas se aplica frecuentemente a las áreas del condado de Clark que rodean la ciudad, especialmente las áreas residenciales situadas dentro o cerca del strip de Las Vegas.[5] La mayor parte de los 7,25 kilómetros de Las Vegas Boulevard están situados fuera de los límites de la ciudad de Las Vegas, concretamente en un suburbio del condado de Clark llamado Paradise.

Las Vegas es conocida en ocasiones como la Ciudad del Pecado (Sin City en inglés) debido a la popularidad del juego y apuestas legales, la disponibilidad de bebidas alcohólicas a cualquier hora del día (como en toda Nevada), la legalidad de la prostitución en los condados vecinos (las leyes de Nevada prohíben la prostitución en los condados de más de 400 000 habitantes). El gobierno local y los promotores turísticos de la ciudad usan la frase de lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas. La imagen glamurosa de la ciudad le ha hecho escenario de diversas películas y series televisivas, además de los Miss Universo 1991, Miss Universo 1996, Miss Universo 2010 y Miss Universo 2012.

Actualmente está regida por la independiente Carolyn Goodman, que ha sucedido en el cargo a su marido Oscar B. Goodman, quien fue demócrata pero ejerció su cargo como independiente.

Historia[editar]

El lugar recibió su nombre del español Antonio Armijo, quien llegó ahí mientras seguía un viejo camino español desde Texas. En esa época, en algunas áreas bajas del Valle de Las Vegas, existían manantiales que creaban extensas áreas verdes que contrastaban con el desierto que las rodeaba; de ahí el nombre de "Las Vegas".

El oficial y explorador del ejército estadounidense John C. Frémont viajó al valle de Las Vegas el 3 de mayo de 1844, cuando este territorio todavía formaba parte de México; dirigía un grupo de exploradores del cuerpo de ingenieros del ejército estadounidense. El 10 de mayo de 1855, después de la anexión de Las Vegas a los Estados Unidos, el líder mormón Brigham Young envió un grupo de 30 misioneros para convertir a la población india. Los mormones abandonaron la zona en 1857, ya que los nativos rechazaron sus enseñanzas. En 1864 el ejército construyó Fort Baker.

En 1900, los manantiales fueron canalizados hacia la ciudad, que así quedó provista de una fuente de agua potable. Esto permitió a Las Vegas convertirse en una parada en la que repostar agua para los trenes que viajaban entre Los Ángeles (California) y Albuquerque (Nuevo México).

Las Vegas en 1895

Con la legalización del juego en 1931, Las Vegas inició su fama mundial. En 1941 se empezaron a construir grandes hoteles que incorporaban casinos con juegos de azar. Muchos de los primeros inversores de la ciudad fueron acusados de haber traído a Las Vegas dinero procedente de los sindicatos del crimen de la costa Este. De hecho, el primer hotel de características de la ciudad moderna (Flamingo) fue construido bajo la supervisión del gánster Bugsy Siegel.

El derrocamiento de Batista en Cuba supuso también un impulso en el desarrollo de la ciudad, debido principalmente a los intereses de empresarios estadounidenses ligados al depuesto presidente, expulsados de Cuba, y dedicados, hasta entonces en la ciudad de La Habana y otros lugares cubanos a negocios de naturaleza similar a los que ya prosperaban en la ciudad de Las Vegas.

Desde los años 50, se extiende la actividad musical en la ciudad, mayormente como complemento a las salas de juego. Estrellas como Elvis Presley, Frank Sinatra, Tom Jones, disfrutan de una actividad privilegiada, cobrando elevados cachés por sus shows en un local estable, sin necesidad de hacer fatigosas giras. En tiempos recientes, han seguido esta tradición otras estrellas como Cher, Céline Dion y Sheena Easton.

Renacimiento de la ciudad[editar]

Cuando el hotel The Mirage abrió sus puertas en 1989 se inició una etapa de construcción que se alejaba del centro de la ciudad hacia la zona conocida como Las Vegas Strip. Esto resultó en una caída del turismo de la cual la zona del downtown (zona centro) todavía se está recuperando.

Se han hecho muchos esfuerzos por parte de los dirigentes de la ciudad para diversificar la economía de Las Vegas, intentando atraer empresas de manufacturas, bancos y otras actividades comerciales. La ausencia de un impuesto sobre la renta, tanto individual como corporativo, y los sencillos trámites burocráticos necesarios para crear cualquier corporación, han fomentado el éxito de estos esfuerzos y disparado el índice de crecimiento demográfico de la ciudad.

El extremo sur de Las Vegas Strip en 2003.

El haber desarrollado relativamente tarde un núcleo urbano ha hecho que en Las Vegas se haya mantenido un precio bastante asequible en los inmuebles en comparación con otros núcleos urbanos próximos. Como consecuencia, la ciudad ha experimentado recientemente un boom tanto en población como en turismo. Así, en 2001 el área metropolitana de Las Vegas alcanzó a ser el centro de población de mayor crecimiento en todos los Estados Unidos. La población incorporada a Las Vegas fue de 478.434 personas. El área metropolitana de Las Vegas Valley es el hogar de 1.583.172 residentes, según la estimación del condado en 2003.

Como reflejo de este rápido crecimiento demográfico se encuentra la construcción a principios de los 90 del nuevo Barrio Chino (Chinatown en inglés) en Spring Mountain Road. Inicialmente consistía únicamente en un enorme complejo comercial, aunque recientemente el área se amplió con nuevos centros comerciales.

Con la expansión de la zona de Las Vegas Strip en los 90, la zona de Las Vegas Downtown comenzó a sufrir. El Fremont Street Experience se construyó en un esfuerzo de arrastrar turistas a la zona del downtown. Aunque ha frenado el declive no ha detenido la caída de turismo e ingresos. El Neonopolis con restaurantes y teatros se construyó para ofrecer más servicios a la zona centro. Neonopolis ha sufrido diversos cambios en la propiedad y la gestión de tal forma que no ha podido alquilar todo el espacio disponible. En marzo de 2005 se encontraba en venta.

Interior de un casino. La mayor parte de la economía de la ciudad está basada en el turismo, incluyendo apuestas.

La ciudad compró 247 000 m2 propiedad de la compañía ferroviaria Union Pacific Railroad en los años 90 con el objetivo de crear algo que atrajera turistas hacia el centro de la ciudad. Tras varias propuestas, virtualmente toda esta parcela no tiene todavía ningún plan de desarrollo firme. El ayuntamiento acordó realizar cambios en la zona de Fremont Street permitiendo que las barras estén más juntas, duplicando las que existen en otras ciudades. Estos cambios tienen todavía que mostrar su impacto.

Espectáculo bellagio fountains.

En los primeros años 2000 se produjeron algunos signos prometedores; se anunciaron varios proyectos de condominio o multipropiedad. La ciudad convenció a la agencia tributaria estatal para que desplazase su sede desde las afueras de la ciudad a un nuevo y céntrico edificio abierto en abril de 2005. Se espera que los proyectos de multipropiedad aporten población joven a esta zona de la ciudad. Se espera también que la agencia tributaria genere una demanda adicional de negocios en esta zona, especialmente en las horas diurnas.

En la actualidad, existen 175 establecimientos hoteleros en Las Vegas, con un total de 130 000 habitaciones.

Geografía y demografía[editar]

La ciudad de Las Vegas ocupa un área de 295 km2. La ciudad está localizada en una zona árida, rodeada de montañas con colores que van del rosa al gris. Al estar situada en el desierto, la mayor parte del terreno es rocoso y polvoriento. Las Vegas es la ciudad que más ha crecido de los Estados Unidos. En 1940 no llegaba a 40.000 habitantes, en 1954 tenía 14 mil habitantes más, en 1995 su área metropolitana llegó al millón de habitantes, en 2003 a 1.580.000 y en 2008 supera ya los 1.800.000 habitantes. Cada mes miles de personas se instalan en Las Vegas.La población es un crisol de estadounidenses, latinos y turistas de todas las nacionalidades.

  • Altitud: 609 metros.
  • Latitud: 36º 10' 30" N
  • Longitud: 115º 08' 11" O

Clima[editar]

Típica imagen del desierto que rodea a Las Vegas

Las Vegas tiene un clima desértico con muy poca lluvia y extremadamente cálido en verano. Temperaturas de 40º C son habituales entre los meses de mayo a septiembre. No es extraño que durante varios días al año estas temperaturas superen los 45º C. Los habitantes de la ciudad prefieren utilizar túneles, pasadizos, coches o monoraíles con tal de evitar las altas temperaturas. También es frecuente encontrar ventiladores que disparan chorros de viento y agua por la calle. Los inviernos son fríos y ventosos. Pueden producirse violentos y cortos aguaceros, pero menos frecuentemente, en la primavera y el otoño. De julio a septiembre, el monzón mexicano trae a menudo bastante humedad del golfo de México causando tempestades de truenos durante la tarde. Aunque las montañas que rodean la ciudad pueden verse nevadas de noviembre a marzo, no es común que esto suceda en la zona urbana, pero sucede algunos años, como la nevada que cayó el 17 de diciembre de 2008.[6]

Educación[editar]

El Distrito Escolar del Condado de Clark gestiona escuelas públicas.

Localización de los grandes hoteles[editar]

Para ver la lista completa de los hoteles en el «Strip», vea la Anexo:Hoteles en Las Vegas Strip.

Vista nocturna del panorama urbano o skyline de Las Vegas Strip cerca del Bellagio
Vista nocturna del panorama urbano o skyline de Las Vegas Strip cerca del Bellagio
Norte hacia la Calle Fremont
Stratosphere
Avenida Sahara Avenida Sahara
Circus Circus Sahara
Riviera
Echelon Place
Convention Center Drive
Wynn Las Vegas
Fashion Show Mall
Calle Spring Mountain Avenida Sands
Treasure Island The Venetian/ The Palazzo
Casino Royale
The Mirage Harrah's
Imperial Palace
Caesars Palace Flamingo
Bill's Gamblin' Hall and Saloon
Calle Flamingo Calle Flamingo
Bellagio Bally's
Paris Las Vegas
Planet Hollywood
Avenida Harmon Avenida Harmon
Proyecto City Center
Monte Carlo
New York-New York MGM Grand
Avenida Tropicana Avenida Tropicana
Excalibur Hotel y Casino Tropicana
Luxor
THEhotel, Mandalay Bay, Four Seasons
Calle Russell
Hacia el sur de la I-215.svg Interestatal 215
hacia el Airport Sign.svg Aeropuerto Internacional de Las Vegas

Entre las edificaciones de Las Vegas podemos encontrar el centro de la ciudad, compuesto por casinos de todo tipo y la periferia, una masa de chalets que se extiende por el yermo desierto. Los casinos están conectados muy frecuentemente entre ellos por monoraíles o pasadizos subterráneos con aire acondicionado que repele las agobiantes temperaturas de la ciudad. El espectáculo, las exposiciones, las galerías de arte y los museos generan tantos ingresos como los casinos. La tematización hace únicos a cada hotel, algunos de ellos con categoría de cinco diamantes. Por ejemplo:

Interior del Caesars Palace
  • El Caesars Palace: con apariencia de templo romano estirado hasta ser convertido en un rascacielos. El interior parece un paseo por el antiguo Imperio y se observan máquinas con aspecto romano y espectáculos de robots, fuego, agua y luces que semejan luchas entre dioses. Actualmente es uno de los grandes puntos turísticos de la ciudad debido al show de Celine Dion llamado "Celine", el cual inició el 15 de marzo de 2011 , en el coliseo del hotel, que fue construido para su primer espectáculo A New Day..., el cual dio inicio en el año 2003 y finalizó en 2007, siendo el show más exitoso en la historia de Las Vegas. También el británico Elton John actúa esporádicamente con su show The Million Dollar Piano, así como la canadiense Shania Twain desde el 2012.
  • El Stratosphere: con apariencia de torre de control de aeropuerto y una lanzadera y dos montañas rusas en su cúspide.
  • El Treasure Island: rodeado de agua y tiene un espectáculo de especialistas y bailarines gratuito que se representa cada media hora y que incluye barcos piratas, sirenas y fuegos artificiales.
  • El Venetian: Con paseo en góndola en su segundo piso, recreación interna y externa en fachada de Venecia.
  • El Circus Circus, tematizado en el fabuloso mundo del circo. Por un lado, ofrece atracciones y números circenses de forma gratuita y continuada a lo largo del día. Además, tiene un parque de atracciones cubierto por una gran cúpula rosa, cuyas montañas rusas y demás atracciones funcionan los 365 días del año.
    El Circus Circus, popularizado gracias a una de las películas de James Bond, en 1971
  • El Mandalay Bay famoso por sus piscinas de olas, su gran acuario incluyendo varias especies de tiburones y sus espectáculos y combates de boxeo.
  • El que fuera pionero en el Strip y famoso por su espectáculos e historia, y el Stardust Resort & Casino ha sido cerrado en el 2006, después de 48 años de funcionamiento, y estuvo en proceso de derribo, ejecutándose en el 2007.

Infraestructura[editar]

Transporte[editar]

RTC Transit es un sistema de transporte público de prestación de servicio de autobús a lo largo de Las Vegas, Las Vegas, North Las Vegas, y otras áreas suburbanas del valle. Inter-city servicio de autobús a Las Vegas es proporcionada por Lineas Greyhound, muchos servicios de fletamento, incluyendo Green Tortoise y la las líneas de autobuses del Chinatown. Amtrak de California opera el Deluxe Express Thruway Motorcoach dedicado al servicio entre la ciudad y la estación de trenes de pasajeros de Bakersfield (California).

Una línea de autobús de tránsito rápido en Las Vegas es el llamado la Franja y Express Downtown (antes ACE Gold Line) con paradas limitadas y servicio frecuente fue lanzado en marzo de 2010, y conecta el centro de Las Vegas, el Strip, Las Vegas Convention Center y Plaza de la Ciudad.

Con algunas excepciones, como Las Vegas Boulevard, Boulder Highway (SR 582) y Rancho Drive (SR 599), la mayoría de la superficie calles en Las Vegas están dispuestas en una cuadrícula a lo largo de Sistema Público de Catastro la línea de cortes. Muchos son mantenidos por el Departamento de Transporte de Nevada de las carreteras estatales. El sistema de numeración de la calle se divide por las siguientes calles:

  • Westcliff Drive, EE.UU., el 95 Autopista, Fremont Street y Charleston Boulevard dividen los números de bloque norte-sur, de oeste a este.
  • Las Vegas Boulevard divide a las calles este-oeste de la Las Vegas a cerca del Stratosphere, a continuación, la calle principal se convierte en la línea divisoria de la estratosfera a la frontera norte de Las Vegas, después de lo cual la calle Goldfield la alineación se divide este y el oeste.
  • En el lado este de Las Vegas, entre los números de bloque Charleston Boulevard y la avenida de Washington son diferentes a lo largo de Nellis Boulevard, que es la frontera del este de los límites de la ciudad.

Las carreteras interestatales 15, 515, y EE.UU., el 95 de plomo fuera de la ciudad en cuatro direcciones. Dos autopistas más importantes - Interestatal 15 y Interestatal 515 / EE.UU. Ruta 95 - cruza el centro de Las Vegas. I-15 se conecta Las Vegas a Los Ángeles, y se dirige al noreste y más allá de Salt Lake City, Utah. I-515 va al sureste de Henderson, más allá de lo que EE.UU. 93 continúa a lo largo de la Mike O'Callaghan - Pat Tillman Memorial Bridge a Phoenix, Arizona. EE.UU., el 95 conecta la ciudad con el noroeste de Nevada, incluyendo Carson City y Reno. EE.UU. 93 se separa de la I-15 al noreste de Las Vegas y va hacia el norte a través de la parte oriental del estado, sirviendo a Ely y Wells. Estados Unidos 95 se dirige al sur de EE.UU. 93 cerca de Henderson a través extremo oriental de California. Un circunvalación parcial se ha construido, que consta de Interestatal 215 en el sur y Condado de Clark 215 en el oeste y el norte. Otras rutas radiales incluyen Blue Diamond Road (SR 160) de Pahrump y Lake Mead Boulevard (SR 147) para Lago Mead.

Personajes famosos[editar]

Ciudades hermanas[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]