Índice de masa corporal

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Figura 1. Gráfico del índice de masa corporal (IMC).
Blanco = Bajo peso (IMC < 18,5)
Amarillo = Rango normal (IMC = 18,5-25)
Naranja = Sobrepeso (IMC = 25-30)
Rojo = Obesidad (IMC > 30)

El índice de masa corporal (IMC) es una medida de asociación entre el peso y la talla de un individuo ideada por el estadístico belga Adolphe Quetelet, por lo que también se conoce como índice de Quetelet.

Se calcula según la expresión matemática:

\mbox{IMC} = \frac{\mbox{masa}}{\mbox{estatura}^2} \,\!

donde la masa o peso se expresa en kilogramos y la estatura en metros, siendo la unidad de medida del IMC en el sistema MKS:

\mbox{kg}\cdot\mbox{m}^{-2} = \mbox{kg}/\mbox{m}^{2}

El valor obtenido no es constante, sino que varía con la edad y el sexo (véanse las figuras 1 y 2). También depende de otros factores, como las proporciones de tejidos muscular y adiposo. En el caso de los adultos se ha utilizado como uno de los recursos para evaluar su estado nutricional, de acuerdo con los valores propuestos por la Organización Mundial de la Salud.[1] [2] [3]

Figura 3. Cambios del IMC con la edad de los niños españoles. Se señalan los valores correspondientes a los percentiles más relevantes en la práctica clínica.
Clasificación de la OMS del estado nutricional de acuerdo con el IMC[4]
Clasificación IMC (kg/m²)
Valores principales Valores adicionales
Bajo peso <18,50 <18,50
     Delgadez severa <16,00 <16,00
     Delgadez moderada 16,00 - 16,99 16,00 - 16,99
     Delgadez leve 17,00 - 18,49 17,00 - 18,49
Normal 18,5 - 24,99 18,5 - 22,99
23,00 - 24,99
Sobrepeso ≥25,00 ≥25,00
     Preobeso 25,00 - 29,99 25,00 - 27,49
27,50 - 29,99
     Obesidad ≥30,00 ≥30,00
          Obesidad leve 30,00 - 34,99 30,00 - 32,49
32,50 - 34,99
          Obesidad media 35,00 - 39,99 35,00 - 37,49
37,50 - 39,99
          Obesidad mórbida ≥40,00 ≥40,00

* En adultos (mayores de 18 años) estos valores son independientes de la edad, sea hombre o mujer.

Estadísticas Mundiales[editar]

Investigadores de la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical analizaron la media del IMC de 177 países usando los datos de la ONU sobre la población. La Organización Mundial de la Salud estima el peso en el mundo y altura a través de los exámenes de salud nacionales.[5]

Estos datos pueden ser consultados en el Anexo:Índice de masa corporal de la población por país.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Comité de Expertos de la OMS sobre el estado físico: El estado físico: uso e interpretación de la antropometría. Serie de informes técnicos, 854. Ginebra (Suiza): Organización Mundial de la Salud, 1995.
  2. Comité de Expertos de la OMS sobre la obesidad: Obesity: preventing and managing the global epidemic. Report of a WHO consultation on obesity. WHO technical report series, 894. Ginebra (Suiza): Organización Mundial de la Salud, 2000.
  3. Organización Mundial de la Salud: Appropriate body-mass index for Asian populations and its implications for policy and intervention strategies. Ginebra (Suiza): Organización Mundial de la Salud, 2004.
  4. [1], BMI classification
  5. Datos extraídos de BBC News - Where are you on the global fat scale?

Enlaces externos[editar]