Hijos de la Libertad

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Sons of Liberty Broadside, 1765.jpg

Los Hijos de la Libertad fue una organización de patriotas americanos que surgieron en las colonias británicas de América del Norte. El grupo estaba formado para proteger los derechos de los colonos y para manifestarse contra los abusos del gobierno británico. Son especialmente conocidos por su participación en el Motín del té en Boston en 1773 en reacción contra la Acta del Té, que causaron las Leyes intolerables (una campaña de represión del Gobierno Británico), y una contra-movilización de patriotas.

Orígenes[editar]

Desde 1765 tuvo lugar en las principales ciudades americanas la formación de grupos secretos para defender sus derechos. En Boston se creó el "Boston Caucus Club", dirigido por Samuel Adams y formado por artesanos, comerciantes y profesionales, así como los "Loyal Nine".[1] Estos grupos fueron absorbidos en una organización mayor, que fue bautizada como los Hijos de la Libertad. Su nombre viene de un discurso en el Parlamento Británico por el Coronel Isaac Barré, que se refirió a los colonos como hijos de la libertad.[2]

Para la opinión popular, los Hijos de la Libertad eran una organización clandestina formal, con líderes y miembros. No obstante, la red era más bien un término para designar a cualquier hombre que resistía a los impuestos y a las leyes de la Corona por su propia cuenta.[2] Su popularidad permitió a sus organizadores coordinar protestas con símbolos como el Árbol de la Libertad o los Postes de la Libertad(estructuras de madera coronadas con gorros frigios, los cuales eran símbolos de libertad) y otros encuentros públicos. Además, se convirtió en un símbolo para promover los esfuerzos intercoloniales contra las acciones del Parlamento y la Corona. Por ello su lema se convirtió en "No taxation without representation." (en español: No a los impuestos sin representación).[3]

Los Bostonianos pagando al Recadaudor de Impuestos, propaganda británica en la que el Comisario de Aduanas de Boston es agredido por los patriotas, cuatro semanas después del Motín del Té.

Historia[editar]

A principios de 1754, el Ejército francés de Luis XV inició una ofensiva para intentar controlar los territorios indios del Norte de América (gran parte de lo que actualmente es Canadá) conocida como Guerra franco-india. Tras una serie de victorias iniciales francesas Gran Bretaña lanzó una contraofensiva que culminó con la derrota francesa y la hegemonía británica de Norteamérica.

Después de derrotar a Francia, el gobierno intentó recuperar los costes del conflicto y mantuvo a 10.000 soldados estacionados en las colonias, destinado a que los colonos les mantuvieran, ya que les consideraba los principales beneficiados de la derrota francesa.[4] El gobierno pasó una serie de impuestos, y los americanos se negaron a pagar bajo el argumento de No a los impuestos sin representación (no había ningún representante de las colonias en el Parlamento Británico), a lo que el Parlamento respondió asegurando que tenía derecho de gobernar las colonias por su cuenta. La tasa que más agitación causó fue el Acta de Sellos de 1765 (que requería que la mayoría de los materiales impresos en las colonias se publicasen en papel sellado y producido en Londres), el cual causó una gran oposición entre los legisladores americanos, sobre todo en Virginia, lo que conllevó a manifestaciones públicas (las cuales empezaron en Massachusetts).[5]

Para aquel entonces, varios grupos autoidentificados como Hijos de la Libertad ya existían en la mayoría de las colonias.[6] La organización creció mes a mes, y el movimiento independentista se extendió. En agosto de 1765 se celebró la fundación formal del grupo en Boston.[7] El 6 de noviembre, un comité fue establecido en Nueva York y en Connecticut para tratar los asuntos de todas las colonias.

En enero se produjeron las primeras conexiones entre los movimientos de Boston y Nueva York, y en marzo, Providence había estrechado vínculos con Nueva York, Nuevo Hampshire y Newport, Rhode Island. Ese mismo mes el grupo se extendió a Nueva Jersey, Maryland, y Norfolk, Virginia. Además, un grupo local de patriotas creado en Carolina del Norte fue atrayendo interés en Carolina del Sur y Georgia.[8]

Representación artística del Motín del Té

Los líderes de la organización pertenecían principalmente a la clase media: artesanos, comerciantes, abogados y políticos locales. El político y filósofo Samuel Adams y su primo John Adams no eran miembros directos del grupo para evitar ser relacionados con cualquier clase de violencia. No obstante, había otras personas influyentes como Benjamin Edes (trabajador de imprenta) y John Gill (periodista de la Boston Gazette) que colaboraban activamente en el grupo.[9] Samuel Adams también escribía en el ya citado periódico, pero bajo un pseudónimo. Esto implica que Adams probablemente participaba en la organización a través de textos y opiniones. A pesar de que muchos de sus líderes hablaban en contra de las acciones del Gobierno Británico, ellos todavía aseguraban ser fieles a la Corona y su objetivo inicial sólo era el de asegurar sus derechos. Incluso tras los disturbios del Acta de Sellos, los Hijos de la Libertad defendían su lealtad al rey, basada en la confianza en que el Parlamento acabaría haciendo caso a sus demandas y revocando la ley.[10]

Para fortalecer la causa, los Hijos de la Libertad sabían que tenían que dirigirse además a las clases bajas. [11] Varios de sus miembros eran impresores, por lo que distribuyeron una gran cantidad de artículos sobre las reuniones y manifestaciones de los Hijos de la Libertad, así como sobre las ideas políticas fundamentales del grupo y lo que quería lograr. Igualmente relataron los acontecimientos más importantes en su lucha contra las nuevas leyes, promoviendo su causa y a la vez difamando a los funcionarios locales del gobierno británico. Además, iniciaron un proceso de limpieza interna en el cual cualquiera de sus miembros que hubiera estado relacionado con el Acta de Sellos era apartado del grupo y eliminado formalmente mediante elecciones, en las que elegían un sustituto para dicho miembro.

Los Hijos de la Libertad se reunían para decidir qué candidatos querían apoyar -los que eran capaces de lograr verdaderos cambios políticos-. Esto fue utilizado por las autoridades británicas para denigrar a la organización, refiriéndose a ellos como los " Hijos de la Violencia" o los "Hijos de la Injusticia". [12]

La comunicación interna del grupo entre las diferentes colonias permitió tomar medidas más efectivas en su lucha, como ocurrió en respuesta al Acta Townshend de 1768, que hizo que los colonos evitaran comprar productos de Gran Bretaña e impusieran un boicot contra la importación y venta de productos británicos. [13]

La quema del HMS Gaspée

En muchos casos, sus reuniones públicas se tornaron violentas [14] ya que, a pesar de las clases bajas estaban a menudo de acuerdo con las ideas defendidas por los Hijos de la Libertad, preferían manifestaciones que congregaran grandes masas y con más acción en vez de sólo palabras. Por lo tanto, en muchas ocasiones los manifestantes atacaron propiedades de aristócratas, funcionarios de aduanas y otras autoridades británicas. [15]

En la ciudad de Nueva York los Hijos de la Libertad solían poner "Postes de la Libertad" como un testimonio de su determinación. Los soldados británicos los derribaban conforme eran descubiertos. Este clima de violencia dio lugar a varios choques entre ambos bandos, siendo el más notable de estos la Batalla de Golden Hill el 19 de enero de 1770, en el que muchas personas resultaron heridas y al menos una murió. Estas escaramuzas se prolongaron, y no acabaron hasta que finalmente Nueva York fue tomada por los patriotas en abril de 1775.

En Boston, un ejemplo de estos sucesos violentos fueron los que ocurrieron en relación al distribuidor local de sellos, Andrew Oliver, que era fiel a la Corona. Los altercados comenzaron cuando un grupo de patriotas quemó varias efigies suyas en las calles. A pesar de ello se negó a renunciar, y los colonos respondieron prendiendo fuego a sus oficinas. A pesar de que finalmente renunció, los manifestantes no cesaron y quemaron la casa de su amigo y estrecho colaborador, el teniente gobernador Thomas Hutchinson. Se cree que los Hijos de la Libertad organizaban esta clase de actos para movilizar a las clases más humildes e involucrarlas activamente en la rebelión. Además, sus acciones violentas lograron que otros muchos distribuidores de sellos dimitieran.

Los Hijos de la Libertad también fueron responsables de la quema del barco británico HMS Gaspée en 1772, una goleta inglesa que estaba en el puerto para impedir el uso de barcos que no fueran hechos en Inglaterra (Actas de Navegación).

En diciembre de 1773, los Hijos de la Libertad publicaron una declaración, firmada por la "Asociación de los Hijos de la Libertad de Nueva York", que expresó formalmente su oposición al Acta del Té y la decisión de que todo aquel que participara en su ejecución era un "enemigo de las libertades de América" y que no tratarían, emplearían o tendrían ninguna conexión con quien "no transgrediera dichas resoluciones". Los Hijos de la Libertad decidieron tomaron medidas directas para expresar su rechazo. Por ello, se reunieron en la tienda de impresión de Benjamín Edes y planearon el famoso Motín del Té. Durante la planificación, sus líderes bebieron de un tazón de ponche, que más tarde fue donado a la Sociedad Histórica de Massachusetts en Boston.

Finalmente el plan se llevó a cabo y determinados miembros, disfrazados de indios nativos americanos, lanzaron varias toneladas de té a la Bahía de Boston como protesta.

Con el comienzo de la Revolución Americana, los Hijos de la Libertad evolucionaron o fueron sustituidos por grupos mayores, como el Comité de Seguridad.

Después del final de la Guerra de la Independencia, Isaac Sears, junto con Marinus Willet y John Lamb, restablecieron temporalmente el grupo en la ciudad de Nueva York. En marzo de 1784, congregaron una enorme multitud para pedir por la expulsión de los lealistas a la corona que aún quedaban en América, que finalmente comenzó el 1 de mayo.

Bandera[editar]

La bandera de los Hijos de la Libertad

En 1767, los Hijos de la Libertad establecieron una bandera llamada las barras revoltosas, con nueve rayas verticales desiguales (cinco rojas y cuatro blancas). Se presupone que las nueve barras representan al grupo patriota Loyal Nine. También está asociada con el grupo una bandera con 13 rayas horizontales rojas y blancas, usada por las naves de comerciantes americanos durante la guerra. A pesar de que el rojo y el blanco eran las combinaciones comunes, fueron usadas otras como verde y blanco o amarillo y blanco.[16] [17]

Miembros notables[editar]

Sons of Liberty.jpg

Referencias[editar]

  1. Middlekauff pg. 69, 89
  2. a b Gregory Fremont-Barnes, Encyclopedia of the Age of Political Revolutions and New Ideologies (2007) 1:688
  3. Frank Lambert (2005). James Habersham: loyalty, politics, and commerce in colonial Georgia. U. of Georgia Press. p. 173. ISBN 978-0-8203-2539-2. 
  4. John C. Miller, Origins of the American Revolution (Boston, 1943) p. 74.
  5. Miller, Origins of the American Revolution pp. 121, 129-130
  6. Miller, Origins of the American Revolution p. 130
  7. Anger, p. 135
  8. Mainers pg. 78-81
  9. «The Sons of Liberty». ushistory.org.
  10. Maier p. 101-106; Miller p. 139. Miller wrote, "Had Great Britain attempted to enforce the Stamp Act, there can be little doubt that British troops and embattled Americans would have shed each others' blood ten years before Lexington. As Benjamin Franklin remarked, '[Britain] would not have found a rebellion in the American colonies in 1765 but it would have made one.' In addition to believing the patriotic movements "they fell down and died".
  11. Miller , Orígenes de la revolución americana p . 131
  12. Christopher Hibbert, Redcoats and rebels: the American Revolution through British eyes (2002) p 9
  13. Gary Minda, Boycott in America: how imagination and ideology shape the legal mind (1999) p. 33
  14. Carroll Smith-Rosenberg, This violent empire: the birth of an American national identity (2010) p 91
  15. Smith -Rosenberg , Este imperio violento : . El nacimiento de una identidad nacional americana ( 2010 ) p 125
  16. Colonial and Revolutionary War Flags (U.S.)
  17. Liberty Flags (U.S.)
  18. Dave R. Plamer (2010). George Washington and Benedict Arnold: A Tale of Two Patriots. Regnery Publishing. p. 3. 
  19. Ira Stoll (2008). Samuel Adams: A Life. Free Press. pp. 76–77. 
  20. David H. Fischer (1995). Paul Revere's ride. Oxford University Press. p. 22.