Harold Innis

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Harold Innis.
Harold Innis.

Harold Adams Innis (Otterville, Ontario, 5 de noviembre de 1894 - Toronto, 9 de noviembre de 1952), fue un economista, experto en la historia económica de Canadá y un teórico de la comunicación, que junto con Marshall McLuhan, marcó la reflexión sobre los medios.

Biografía[editar]

Residió durante su infancia en la zona rural de Otterville. Entre 1913 y 1916 estudió en la Universidad McMaster donde obtuvo su licenciatura con énfasis en Historia y Economía. Pocos días después de graduarse fue reclutado para combatir en Francia, en la línea del frente y fue herido por un obús, en la Batalla de la cima de Vimy, por lo que debió regresar a Canadá. Obtuvo luego la Maestría en Artes en la Universidad McMaster en 1918, con una tesis sobre la política para los veteranos de guerra (El Retorno del Soldado) y en 1920 el doctorado en Economía de la Universidad de Chicago. En 1920 fue nombrado profesor del Departamento de Economía en la Universidad de Toronto, donde llegó a ser director de ese Departamento, en el cual trabajó hasta su prematura muerte.

Obra[editar]

Desarrolló la staples thesis, según la cual la economía, la cultura y la política canadienses, fueron decisivamente influenciadas por la explotación y exportación de una serie de mercancías tales como pieles de animales, pesca, madera, trigo, metales e hidrocarburos.[1] Estas mercancías han provenido de la periferia del país y han fortalecido al centro. Su visión de las relaciones Centro-Periferia, estuvo marcada por su experiencia en la guerra que le dejó una visión de las relaciones entre imperios y colonias marginalizadas.

Observó cómo las redes de comercio y transporte, por ejemplo las redes ferroviarias, eran algo más que rutas para llevar de mercancías, pues generaban grandes influencias culturales y sociales. Estudió entonces el papel que la tecnología de la comunicación en los procesos culturales, políticos y económicos y postuló la teoría según la cual las tendencias de la comunicación, determinadas por las tecnologías comunicacionales, son las que determinan las formas que adopta la organización social.[2]

Los trabajos de Innis sobre las comunicaciones exploran el rol de los medios en la construcción de la cultura, el ejercicio del poder y el desarrollo de la civilización.[3] Monopolios de saber, supeditan la distribución del poder político entre los grupos sociales. El poder es asunto de control del espacio y el tiempo. Los sistemas de comunicación dan forma a la organización social porque estructuran relaciones temporales y espaciales.[4]

Apoyado en la investigación histórica clasificó a los medios de comunicación entre los que más "ligados al tiempo" con mensajes de mayor duración y los más "ligados al espacio" con mensajes de mayor alcance. Consideraba, por ejemplo, que el balance entre la comunicación oral y escrita fue muy importante para la Grecia antigua en el Siglo V a. C.[5] Advirtió que en cambio actualmente los medios están obsesionados por el impacto inmediato, de manera que el alcance del mensaje se privilegia en forma extrema sobre su permanencia y se efectúa una "continua, sistemática y despiadada destrucción de elementos esenciales para la permanencia de la actividad cultural".[6]

Referencias[editar]

  1. Easterbrook, W.T. and Watkins, M.H. (1984) "The Staple Approach". In Approaches to Canadian Economic History. Ottawa: Carleton Library Series, Carleton University Press, pp. 1–98.
  2. Innis, Harold. (1951) The bias of communication. Introduction by Marshall McLuhan University of Toronto Press, 1999. ISBN 0-8020-6839-1
  3. Babe, Robert E. (2000) "The Communication Thought of Harold Adams Innis". In Canadian Communication Thought: Ten Foundational Writers. Toronto: University of Toronto Press, pp. 51–88.
  4. Innis, Harold. (1950) Empire and communications. Dundurn Press, 2007. ISBN 1-55002-662-3
  5. Heyer, Paul. (2003) Harold Innis. Lanham, MD: Rowman & Littlefield Publishers Inc., p. 66.
  6. Innis, Harold. (1952) Changing Concepts of Time. Toronto: University of Toronto Press, p. 15.

Bibliografía[editar]

  • Creighton, Donald (1957) Harold Adams Innis: Portrait of a Scholar.
  • Heyer, Paul (2003) Harold Innis.
  • Watson, Alexander (2006) Marginal Man: The Dark Vision of Harold Innis.