Guaiacum officinale

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Guaiacum officinale
Guaiacum sanctum-fruta-jose.JPG
Jardín Botánico, Guisa, Granma, Cuba
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 2.3)[1] [2]
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Zygophyllales
Familia: Zygophyllaceae
Género: Guaiacum
Especie: G. officinale
L. 1753
Ilustración
Guaiacum officinale
Flores

El guayacán o guayaco es un árbol nativo de América tropical, con amplia distribución en las islas del Caribe (especialmente Jamaica, Cuba y La Española), la costa Caribe de Colombia y Venezuela. Frecuentemente se encuentra en lugares llanos poco elevados y pedregosos, pero también puede formar parte del bosque seco hasta los 500m.

Descripción[editar]

Es un árbol perenne de lento crecimiento que alcanza 5-20 metros de altura con la copa redondeada, muy frondosa, por lo que resulta ideal como árbol de sombra. El tronco resquebrajado provee el verdadero lignum vitae, una madera muy dura. Tiene hojas opuestas y nervadas, pinnadas con tres pares de foliolos sésiles. Las flores son solitarias de color azul claro o violeta agrupándose en pedúnculos axilares. Tiene cinco pétalos tres veces más grandes que los sépalos. El fruto es una cápsula seca de color verde que contiene las semillas.

Propiedades[editar]

  • Se usó para tratar la sífilis.
  • Estimula el sistema digestivo.
  • Usado para el tratamiento del reumatismo, faringitis y laringitis.
  • En vía externa usado para calmar los dolores de muelas y reumáticos.

Usos[editar]

G. officinale es una de las dos especies que producen la verdadera lignum vitae, la otra es Guaiacum sanctum. Es una resina natural que se extrae de la madera, es un compuesto incoloro que se vuelve azul cuando se coloca en contacto con sustancias que tienen actividad de peroxidasa y luego se exponen al peróxido de hidrógeno. Las tarjetas de guayaco se impregnan con la resina y se utilizan en la determinación de si las heces contiene sangre. La porción hemo de la hemoglobina contiene peroxidasa y cataliza la oxidación del ácido guaiaconico cuando el peróxido de hidrógeno se coloca en la tarjeta de guayaco si hay sangre presente en las heces.[3]

Flora emblemática[editar]

Taxonomía[editar]

Guaiacum officinale fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 1: 381–382. 1753. [4]

Sinonimia
  • Guaiacum bijugum Stokes
  • Guaiacum breynii Spreng. [5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. IUCN: 2006, asesores: Americas Regional Workshop (Manejo y Conservación Sustentable de Árboles, Costa Rica, noviembre de 1996). 1998. ID: 33701. Guaiacum officinale. 11 mayo de 2006. Listado en Riesgo de Extinción
  2. Cárdenas López, D. & N. R. Salinas. 2007. Libro Rojo Pl. Colombia 4(1): 1–232.
  3. Walker's Pediatric Gastrointestinal Disease, 5th edition, Chapter 46.2b. 'Upper Gastrointestinal Bleeding'. p 1285.
  4. «Guaiacum officinale». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 27 de noviembre de 2013.
  5. Guaiacum officinale en PlantList

Bibliografía[editar]

  1. AFPD. 2008. African Flowering Plants Database - Base de Donnees des Plantes a Fleurs D'Afrique.
  2. CONABIO. 2009. Catálogo taxonómico de especies de México. 1. In Capital Nat. México. CONABIO, Mexico City.
  3. Funk, V. A., P. E. Berry, S. Alexander, T. H. Hollowell & C. L. Kelloff. 2007. Checklist of the Plants of the Guiana Shield (Venezuela: Amazonas, Bolivar, Delta Amacuro; Guyana, Surinam, French Guiana). Contr. U.S. Natl. Herb. 55: 1–584. View in Biodiversity Heritage Library
  4. Hokche, O., P. E. Berry & O. Huber. (eds.) 2008. Nuevo Cat. Fl. Vasc. Venezuela 1–860. Fundación Instituto Botánico de Venezuela, Caracas.
  5. Nelson, C. H. 2008. Cat. Pl. Vasc. Honduras 1–1576.
  6. Steyermark, J. A. 1995. Flora of the Venezuelan Guayana Project.

Enlaces externos[editar]