Gottfried Semper

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Gottfried Semper
Gottfried-semper.jpg
Gottfried Semper
Nacimiento 29 de noviembre de 1803
Hamburgo
Fallecimiento 15 de mayo de 1879, Roma
Roma
Nacionalidad alemán
Alma máter Universidad de Gotinga
Ocupación historiador del arte, arquitecto
Premios Order of Merit for Arts and Science
El Forum en Viena.
Su estatua en Dresde.

Gottfried Semper (29 de noviembre de 1803, Hamburgo; 15 de mayo de 1879, Roma) fue unos de los arquitectos alemanes más significativos de mediados del siglo XIX.

Es junto con Taine, el otro gran exponente de la repercusión positivista sobre la concepción del arte y de su evolución histórica.

Semper fue arquitecto teatral de Richard Wagner en la Viena de la segunda mitad del siglo XIX. Aquí proyecta la Burgplatz exterior con la intención de unir el palacio Hofburg con los Museos de Historia Natural y de Historia del Arte. También fue cofundador del Museum South Kesington, proyecto que pretendía unificar arte e industria. En todos casos vemos cómo incluso en su práctica arquitectónica Semper estaba ralacionado con la museística, las ciencias naturales y la técnica, todos ellos ámbitos positivistas.

El interés por el aspecto técnico fue una de las constantes en la reflexión sobre el arte desde mediados del siglo XIX, llegando incluso a sobreestimarse respecto a otros factores cuando se trataba de arquitectura. Este sería el caso de Viollet Le Duc o Dehio, cuya obra teórica debemos poner en relación con Semper.

Si Semper encuentra la raíz de las formas estéticas en las diferentes técnicas, Viollet-le-Duc explica el arte medieval, y sobre todo la arquitectura gótica, desde presupuestos de funcionalidad y racionalidad constructiva, producto de una determinada ordenación del material de la arquitectura. Sus teorías se sitúan dentro de la corriente racionalista que subyace en la arquitectura del eclecticismo decimonónico.

Semper fue quien mayor vigor dio entonces al movimiento técnico hasta tal punto que le otorga tareas estéticas. Este es su mayor logro y para ello se sirvió, igual que Taine, del modelo de las ciencias naturales.

Aplicando el concepto evolucionista de raíz darwiniana, Semper propone una concepción del arte y de su evolución desde principios objetivos que tienen su patrón en la organización natural. La naturaleza responde a unos principios formales, como la simetría, la proporcionalidad o la dirección, que son necesariamente emulados en la realidad de los objetos y utensilios humanos, en los que la técnica, el material y la finalidad determinan el resultado.

En 1851 publicó Los cuatro elementos de la arquitectura, un intento de explicar el origen de la arquitectura a través de la antropología. El libro divide el edificio en cuatro elementos: el hogar, el suelo, el techo y el cerramiento. El origen de cada elemento se puede encontrar en la tradición artesanal de los pueblos primitivos:

La voluminosa obra en la que Semper dio a conocer su posición fue redactada a partir de 1855, cuando el autor era director de la Escuela de arquitectura de Zurich y publicada en dos partes bajo el título El estilo en las artes técnicas y tectónicas (1860-3). Prestando especial atención a las artes industriales y a la arquitectura. Semper ensaya una hipótesis: la existencia de unos principios objetivos que determinan el nacimiento de los estilos. Y estos principios que ya hemos dicho serían el material elegido, la técnica utilizada y la finalidad práctica deseada. Toda obra es resultado inevitable de estos tres factores, de los cuales dependerán también los tipos y evolución artística.

Este determinismo Semperiano que parece tan cerrado necesita también matizaciones. En primer lugar, el autor procura contemplar no sólo os factores dichos, sino también influjos locales y de la propia personalidad artística.

En segundo lugar, los tres principios básicos de Semper, material, técnica y finalidad, se aplican fundamentalmente en las formas esenciales, es decir, el estilo inicial, y sin embargo pierden competencia en el proceso de maduración del estilo, es decir, en la praxis, Semper admite que se pueda alcanzar un estilo de libertad.

Semper aplica su método en distintos ejemplos. En el análisis de los vasos cerámicos griegos le sirve como primer modelo. Pero el ejemplo más paradigmático fue el papel que, a su parecer, desempeñaron las técnicas textiles del trenzado y tejido en el nacimiento del estilo geométrico. Este ejemplo fue inmediatamente criticado por Riegl, que creía que se debía atribuir más independencia a las formas decorativas con respecto a la técnica y al material.

Otro aspecto importante de Semper es la importancia que otorgó a la materialización como esencia del arte, es decir, que la idea artística debe materializarse, y por tanto, que la actividad artística consiste primordialmente en su práctica.

Referencias[editar]

  • Berry, J. Duncan. The Legacy of Gottfried Semper. Studies in Späthistorismus. Ph. D. Diss., Brown University, 1989
  • Hvattum, Mari. Gottfried Semper and the Problem of Historicism (Cambridge, 2004). ISBN 0-521-82163-0
  • Herrmann, Wolfgang. Gottfried Semper: In Search of Architecture. Cambridge, MA/Londres, 1984. ISBN 0-262-08144-X
  • Karge, Henrik (ed.) Gottfried Semper. Die moderne Renaissance der Künste. Berlín, 2006. ISBN 3-422-06606-3
  • Mallgrave, Harry Francis. Gottfried Semper - Architect of the Nineteenth Century. New Haven/Londres, 1996. ISBN 0-300-06624-4
  • Mallgrave, Harry Francis. Modern Architectural Theory: A Historical Survey, 1673-1968. Cambridge, 2005. ISBN 0-521-79306-8
  • Mallgrave, Harry Francis. Architectural Theory: An Anthology from Vitruvius to 1870. Malden, MA/Oxford, 2006. ISBN 1-4051-0258-6
  • Muecke, Mikesch W. Gottfried Semper in Zurich - An Intersection of Theory and Practice. Ames, IA, 2005. ISBN 978-1-4116-3391-9
  • Nerdinger, Winfried and Werner Oechslin (eds.) Gottfried Semper 1803-1879. Múnich/Zurich, 2003. ISBN 3-7913-2885-9
  • Semper, Gottfried. The Four Elements of Architecture and Other Writings. Trans. Harry F. Mallgrave and Wolfgang Herrmann. Cambridge, 1989. ISBN 0-521-35475-7
  • Semper, Gottfried. Style in the Technical and Tectonic Arts; or, Practical Aesthetics. Trans. Harry F. Mallgrave. Santa Monica, 2004. ISBN 0-89236-597-8

Enlaces externos[editar]