Fred Wesley

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Fred Wesley
Fred wesley.jpg
Datos generales
Nacimiento 4 de julio de 1943 (71 años)
Origen Columbus, Georgia, Estados Unidos
Información artística
Género(s) Funk, Soul
Instrumento(s) Trombón
Período de actividad 1967 - Presente
Artistas relacionados James Brown, Maceo Parker, Pee Wee Ellis, The J.B.'s, Steve Turre
Web
Sitio web Página web oficial
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Fred Wesley es un trombonista, compositor, arreglista y productor musical estadounidense de funk y soul.

Biografía[editar]

Nacido en Columbus, Georgia, la infancia de Wesley transcurrió en Mobile (Alabama), donde con tres años comenzó a estudiar piano con su abuela, una profesora de música. Pronto, sin embargo, se decantó hacia el sonido de las big bands gracias a la influencia de su padre, a cargo del departamento de música de la Mobile Central High School. Tras pasar por la trompeta, Wesley adoptó definitivamente el trombón, debutando con 12 años en la big band de la escuela y pasando rápidamente a tocar con distintos músicos locales. Cuando estudiaba en la Alabama State University Wesley pasó una pequeña temporada con Ike y Tina Turner antes de alistarse en el ejército estadounidense, en cuya School of Music obtendría finalmente su graduación. En 1967, tras cumplir sus obligaciones militares, forma The Mastersound, un proyecto propio que fusionaba ritmos de R&B con hard bop. Un año después de la puesta en marcha de dicho proyecto recibe la llamada de James Brown para unirse a su banda, oferta que Wesley acepta nmediatamente.[1]

El estilo dictatorial de Brown chocaba frontalmente con el carácter de Wesley, lo que ocasionó la marcha de éste último de 1969. Dos años más tarde, sin embargo, regresa a la banda de Brown como director musical y arreglista. De esta época proceden éxitos como "Say It Loud (I'm Black and I'm Proud)", "Licking Stick", "Mother Popcorn", "Doin' It to Death" o "Papa Don't Take No Mess",en los que la mano de Wesley resulta evidente.[1]

En 1975 Wesley vuelve a abandonar a Brown para unirse a George Clinton, colaborando en un álbum clásico: Mothership Connection. Al contrario que Brown, Clinton animaba a sus colaboradores de Parliament y Funkadelic a editar sus propios trabajos, y en 1977 ve la luz el primer álbum en solitario de Wesley, "A Blow for Me, a Toot for You" que contaba con la colaboración de Clinton en las tareas de composición. Tras un segundo disco ("Say Blow by Blow Backwards" de 1979), Wesley sale de la esfera de influencia de Clinton para retomar su interés por el jazz: se une a la Count Basie Orchestra y se establece al mismo tiempo como productor.[1]

En 1981 se afinca en Hollywood, y continúa su carrera como músico de sesión, grabando y arreglando discos para artistas como Earth, Wind & Fire, Barry White o The Gap Band. A finales de esa década retoma su carrera en solitario con con "To someone", publicado en 1988, que marca el inicio de una serie de grabaciones que serían editadas a lo largo de la década: "New Friends" (un disco de jazz grabado en 1990), "Comme Ci Comme Ca" (1991), "Be Funky and Amalgamation" (1994), o "Full Circle (Be Bop to Hip Hop)" (1997).[2] Asimismo se une a sus antiguos colegas de la banda de James Brown para efectuar varias giras bajo el nombre de JB Horns y forma su propio grupo ("Fred Wesley Group") en 1996. En 2002 publica sus memorias con el título "Hit Me, Fred: Recollections of a Sideman", y en 2010 edita un nuevo disco, "With a Little Help from My Friends" bajo el sello BHM Records. Desde entonces es profesor adjunto de estudios de jazz en la University of North Carolina (Greensboro),[1] además de dar habitualmente clínicas, lecturas y talleres sobre jazz y funk.[2]

Estilo y valoración[editar]

Fred Wesley es sobre todo conocido por su trabajo con James Brown, con quien diseñó un sonido funk enormemente influyente y plenamente reconocible que luego desarrolló con George Clinton y Bootsy Collins.[2] Reconocido por sus propios colegas como uno de los mejores trombonistas de su generación (junto a Frank Lacy, Ray Anderson o Steve Turre, por citar sólo a unos pocos), Fred es, además, uno de los más grandes compositores y arreglistas del funk, habiendo jugado un papel esencial en la definición de un sonido que hoy se considera estándar dentro del estilo.[3] El talento de Wesley como improvisador y como músico de jazz, su papel en la transición musical de James Brown desde el soul hasta el funk y la enorme influencia que su concepción musical ha tenido en la música moderna (recogida, por ejemplo en incontables samples de sus temas con Brown, usados una y otra vez por artistas del Hip hop) lo sitúan definitivamente como una figura de absoluta referencia dentro de su instrumento en particular y dentro de la música negra contemporánea en general.[3]

Colaboraciones[editar]

En una carrera que abarca más de 40 años, Fred Wesley ha colaborado, entre otros muchos músicos con Ray Charles, James Brown, Lionel Hampton, Randy Crawford, Vanessa Williams, The SOS Band, Cameo, De La Soul, Poncho Sánchez, New York Voices, Slide Hampton, Van Morrison, Earth, Wind & Fire, Barry White, The Gap Band, Curtis Mayfield, Terry Callier

Discografía parcial[editar]

En solitario[editar]

  • 1977 A Blow for Me, a Toot for You (Fred Wesley & The Horny Horns)
  • 1979 Say Blow by Blow Backwards (Fred Wesley & The Horny Horns)
  • 1988 To Someone
  • 1991 Comme Ci Comme Ca
  • 1994 Amalgamation
  • 1994 Swing and Be Funky
  • 1999 Full Circle - From Be Bop to Hip-Hop
  • 2002 Wuda Cuda Shuda
  • 2009 Tweet tweet
  • 2010 With a Little Help from My Friends

Con James Brown[editar]

  • 1969 Say It Loud, I'm Black and I'm Proud
  • 1970 Sex Machine
  • 1971 Hot Pants
  • 1971 Revolution of the Mind
  • 1972 There It Is
  • 1972 Get on the Good Foot
  • 1973 Black Caesar
  • 1973 Slaughter's Big Rip-Off
  • 1974 Payback
  • 1974 Hell
  • 1975 Reality

Referencias[editar]

  1. a b c d Jason Ankeny. «Pee Wee Ellis» (en inglés). allmusic.com. Consultado el 23 de diciembre de 2010.
  2. a b c «Fred Wesley» (en inglés). trombone-usa.com. Consultado el 23 de diciembre de 2010.
  3. a b Peter Madsen. «Fred Wesley» (en inglés). allaboutjazz.com. Consultado el 23 de diciembre de 2010.