Fred. Olsen Express

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Líneas Fred. Olsen Express, S.A.
Tipo Sociedad Anónima
Industria Transporte
Fundación 1974
Sede Santa Cruz de Tenerife
Matriz Fred Olsen Group, S.A. (Noruega)
Sitio web www.fredolsen.es

Fred. Olsen Express es una compañía interinsular de ferris de origen noruego radicada en las Islas Canarias. La compañía opera con una flota de cinco fast-ferries, incluido el único fast-ferry trimarán del mundo, el Benchijigua Express, que entró en servicio en 2005. Fred. Olsen posee seis rutas:

Historia de Fred. Olsen Express[editar]

El ferry Bentago Express de la compañía Fred. Olsen en el Puerto de Santa Cruz de Tenerife.

Ferry Gomera[editar]

Líneas Fred. Olsen fue fundada en 1974 como Ferry Gomera, S.A. El 8 de julio de ese año se produjo la primera travesía uniendo el puerto de Los Cristianos en Tenerife, con San Sebastián de la Gomera, en la isla homónima. El primer ferry en operar la línea fue el bautizado Benchijigua, nombre que recibió por una pequeña población de La Gomera. La denominación cumplía además con la antigua tradición de la compañía Líneas Fred Olsen de nombrar a todos sus barcos comenzando por la letra B.

Hasta el primer trayecto a la isla, la Gomera permanecía aislada casi por completo. Sólo un barco visitaba la isla para recoger los plátanos y tomates que producía la isla para exportarlas a Europa y para llevar mercancías. El barco atracaba en un muelle construido ex profeso en la playa de Vallehermoso, al norte de la isla, y que hoy está en desuso. La apertura de la nueva ruta produjo muchos cambios entre los gomeros. El ferry también se usó para trasladar a enfermos de emergencia. A veces zarpaba en medio de la noche con una sola ambulancia y un paciente a bordo, debido a que si el ferry no se llevaba al enfermo, el enfermo moría.

La ruta entre La Gomera y Tenerife inicialmente operaba tres veces al día en cada dirección, con una duración media de travesía estimada en 80 minutos, siendo capaz de transportar 400 pasajeros y 60 coches. A los seis meses de abierta la ruta, ya la habían usado 100 mil personas. La compañía puso una guagua gratuita para transportar a los pasajeros desde el sur de Tenerife hasta Santa Cruz de Tenerife, la capital.

Ferrys[editar]

Cinco años más tarde se puso en funcionamiento un ferry más grande, el Bonanza. El barco había operado para la compañía matriz, Líneas Fred Olsen en el norte de Europa. En 1989 se puso en servicio el Gomera express un ferry rápido y confortable que cubría la ruta en 65 minutos. En ese mismo año se creó la ruta Playa Blanca, Lanzarote y Corralejo, Fuerteventura, que la cubría el ferry Betancuria, en honor a un pueblo de Fuerteventura.

En 1990, el Ferry Gomera había realizado 29.095 viajes, acumulando un total de 1.163.800 kilómetros o lo que es lo mismo, 29 viajes alrededor del mundo. El número total de vehículos transportados ascendía a 722.200.000. Se había transportado a casi 900 enfermos así como se habían realizado 20 viajes de emergencia para trasladar a enfermos críticos desde La Gomera a Tenerife.

En 1994, Fred. Olsen firmó un acuerdo con el servicio postal canario para ofrecer una oficina de correos a bordo del Benchijigua.

Fast Ferrys[editar]

En el año 1999 llegan a la compañía tres nuevos catamaranes: Bonanza Express y el Bentayga Express para realizar la ruta entre Santa Cruz de Tenerife y la localidad de Agaete en Gran Canaria. Y a La Gomera el Benchijigua Express procedente de los astilleros de Australia y que en 2003 llegaría por primera vez a La Palma. Fue el principio de la remodelación total de la flota de Fred. Olsen, de ferrys a fast-ferris.

En 2003 el Ferry Bungavilla que cubría la ruta entre Playa Blanca y Corralejo es sustituido por otro fast-ferry, el Bocayna Express. Pero sería en 2005 cuando se produce la reestructuración de toda la flota.

El Benchijigua Express abandonando el Puerto de Los Cristianos.


1.- Llega el trimarán Benchijígua Express, el más grande del mundo, para realizar la ruta entre Tenerife (Los Cristianos) y La Gomera. También tendría como destinos La Palma y actualmente El Hierro.

2.- El antíguo Benchijigua Express sería renombrado Bentago Express y traspasado a la ruta junto con el Bentayga Express que se llamará a partir de ese momento Bencomo Express. El Bonanza Express realizaría las rutas de Tenerife-La Gomera y Tenerife-El Hierro (Vía La Gomera) , siendo el primer fast ferry en viajar a El Hierro. El Bonanza Express fue remodelado y se le techo totalemnte la Bodega y se puso las puertas de embarque de pasajero mas abajo para adaptarlo a las rampas que Fred Olsen había puesto en los muelles de Los Cristianos, y la Gomera para la incorporación del Benchijigua Express.

3.- El último ferry de la compañía, el Ferry Barlovento cumpliría los 30 años de servicio de un barco y fue vendido a la compañía Saos Ferries.

A partir de ese momento, la compañía se llama oficialmente Fred. Olsen Express

En 2008 el Gobierno de Canarias declara pública la línea interior de La Gomera entre Valle Gran Rey, Playa Santiago y San Sebastián al cerrar la compañía que operaba en ella, Garajonay Expres. Fred. Olsen Express queda segunda en el concurso, pero al renunciar la empresa adjudicataria la licencia, esta cayó en la compañía noruega.

En 2009 mientras el Bonanza Express atracaba en Los Cristianos procedente de El Hierro sufrió una avería que le hizo encallar en la playa cercana. Fred Olsen daba casi el barco por perdido pero en el último intento se consiguió rescatar. A pesar de ello, Fred. Olsen Express deja al buque fuera de servicio a la llegada del Benchi Express, un pequeño barco dedicado a la línea interior Gomera.

En el 2011 la línea Interior Gomera para de ser cubierta por el pequeño Fast Ferry Benchi Express, pero se incorpora el Bonanza Express para la línea Los Cristianos-San Sebastian de La Gomera-Valverde reforzando y ayudando al Benchijigua Express, teniendo mejor atendidas las islas de El Hierro, Tenerife, La Palma, La Gomera. Pero se produce un pequeño incidente después de varios meses operando en esos puiertos, el Bonanza Express choca el patín de babor con la popa del buque de la Naviera Armas Volcan de Taburiente, teniendo que ser llevado a Gran Canaria para ser reparado en Astican. Después de unos meses parado en el muelle de Santa Cruz Fred Olsen abre una línea directa con el Hierro, sin tener que pasar por la isla colombina. Esto dura muy poco y el Bonanza Express se pone en venta y parado en el Puerto de Santa Cruz de Tenerife. También reabren una línea Gran Canaria - Fuerteventura - Lanzarote y compran un barco de segunda mano el Betancuria,así vuelven a cerrar el puente marítimo en Canarias, ya que en hasta ahora solo les faltaba unir Gran Canaria y Fuerteventtura. Este barco supone un hito ya que en Agosto de 2012 Por fín pueden entrar en el Puerto de Morro Jable. Finalmente viendo los continuos retrasos y roturas del buque se decide cambiar de barco y venderlo y es renombrado Wasa Express.

En el año 2012 sustituyendo al Ferry Betancuria, deciden la incorporación del Fast Ferry Bonanza Express en la línea Las Palmas de Gran Canaria - Morro Jable(Fuerteventura) - Puerto del Rosario (Fuerteventura) uniendo todos los días las dos capitales en menos de tres horas y Morro Jable - Las Palmas de Gran Canaria en 100 minutos y volviendo este Fast Ferry a la flota.

Quedando actualmente las líneas así:

  • Línea Agaete-Santa Cruz de Tenerife. Gran Canaria - Tenerife Fast Ferry: Bencomo Express y Bentago Express.
  • Línea Los Cristianos-San Sebastian de La Gomera. Tenerife - La Gomera Fast Ferry: Benchijigua Express.
  • Línea Los Cristianos-Santa Cruz de La Palmas (Via la Gomera). Tenerife - La Palma Fast Ferry: Benchijigua Express.
  • Línea Los Cristianos-Valverde (Vía la Gomera). Tenerife-El Hierro Fast Ferry: Benchijigua Express.
  • Línea Playa Blanca-Corralejo. Lanzarote-Fuerteventura) Fast Ferry: Bocayna Express.
  • Línea Las Palmas de Gran Canaria-Morro Jable-Puerto del Rosario.l Gran Canaria - Fuerteventura (Línea interior) Fast Ferry: Bonanza Express.

Enlaces externos[editar]

Flota[editar]

En los siguientes enlaces se pueden ver fotos sobre los barcos que cubren las rutas de esta compañía.