Fighting Network Rings

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Fighting Network RINGS
Acrónimo RINGS
Género Artes marciales mixtas
Puroresu
Fundación 1991
Fundador(es) Akira Maeda
Sede Tokio, Japón
Ámbito Japón

Fighting Network RINGS (ファイティングネットワーク・リングス Faitingu Nettowāku Ringusu?) es una organización de artes marciales mixtas (MMA) con base en Japón, fundada en 1991 por Akira Maeda.

Inicialmente fundada como una promoción de lucha libre profesional, RINGS se ha dedicado tanto a las MMA como a la lucha libre sin hacer clara una transición entre ambas disciplinas, y al igual que su empresa coetánea Pancrase, la legitimidad de sus luchas ha sido puesta en duda en varias ocasiones. Este controversia se redujo durante sus principales años de actividad, en los que fue una de las empresas más importantes de Japón, hasta 2002, cuando fue cerrada por motivos económicos.

En tiempos recientes, RINGS ha sido revivida en dos ocasiones diferentes, en 2008 bajo el nombre de The Outsider y en 2012 con la cooperación de ZST, empresa creada por antiguos miembros de RINGS.

Historia[editar]

RINGS se creó en 1991 cuando Akira Maeda fue despedido de UWF Newborn. Carente contactos en Japón, Maeda buscó la ayuda de artistas marciales extranjeros; el primero de ellos fue Chris Dolman y su equipo de luchadores de Holanda; es por ello por lo que primer evento de RINGS, retransmitido en Japón por WOWOW, se celebró en este país. Además, antes de volver a Japón, Maeda pasó por Rusia y se alió con varios practicantes de sambo, entre los que se hallaba Volk Han, ya que el sambo en estado puro era casi desconocido en las tierras niponas, y la presencia de sus usuarios en la compañía sería un punto a su favor. Así mismo Akira, deseoso de tener a luchadores de renombre en su promoción, trajo a Masaaki Satake y Peter Aerts al personal de RINGS, y llegó a convencer al fundador de la escuela Kyokushinkai Masutatsu Oyama de permitir a uno de sus campeones, Tariel Bitsadze, competir para ellos. Al empezar 1992, RINGS ya tenía establecido un plantel sólido y una red de sucursales en Rusia, Holanda y otros países.

Al igual que Union of Wrestling Forces International, RINGS sostenía que sus luchas eran auténticas, aunque la mayoría estaban coreografiadas. No fue hasta que las artes marciales mixtas empezaron a aparecer de mano de Pancrase y Ultimate Fighting Championship que Maeda vio la necesidad de celebrar combates reales en RINGS, y al cabo del tiempo, después del retiro de Akira, todos los que tenían lugar en la empresa eran de MMA. Debido a que su formato y estilo eran similares a la lucha coreografiada que practicaban antes, incluso hoy en día es difícil diferenciar unas de otras, y no está claro en qué punto RINGS hizo su total transición a las MMA.[1]

El primer año vio sobre todo la presencia de los luchadores holandeses, encabezados por Chris Dolman, y al cabo del tiempo empezaron a combatir sambistas de la sede rusa, con Volk Han al frente. A medida que el tiempo pasaba, RINGS fue ampliando su alcance internacional a Brasil y otros países. En Japón, Maeda era quien promovía los eventos, ya que el contrato televisivo que tenían con WOWOW estipulaba que Akira tenía que combatir en todos los programas, pero permitió que fueran los mismos miembros extranjeros de RINGS los que dirigieran las sucursales en sus países de origen. Esta fue la edad de máxima amplitud de RINGS.[1]

Sin embargo, al cabo del tiempo, RINGS empezó a sufrir el mismo problema que UWF-i: todo su éxito estaba centrado sobre Maeda, y las demás estrellas de la promoción no lograban obtener la popularidad suficiente como para constituir sucesores a Akira en el liderazgo de la compañía. Cuando éste se vio obligado a retirarse por lesiones, el interés del público en RINGS empezó a decaer, ya que los dos aprendices de Maeda que habían sido designados sus herederos, Kiyoshi Tamura y Tsuyoshi Kohsaka, no eran suficientemente exitosos. Al mismo tiempo, el alzamiento de PRIDE Fighting Championships de las cenizas de UWF-i acaparó toda la atención del público, y varios miembros de RINGS emigraron a PRIDE. En 2002, RINGS se vio obligada a cerrar.[1]

Las sucursales extranjeras de RINGS continuaron su actividad independiente, y algunas siguen activas. En Japón, Maeda intentó revivir la promoción con un formato de MMA amateur bajo el nombre de The Outsider, consiguiendo cierta viabilidad y recuperando el nombre de RINGS en 2012. En la actualidad posee un acuerdo de trabajo con ZST, compañía formada por antiguos miembros de RINGS.

Antiguos empleados[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c «Information about Fighting Network RINGS» (en inglés). Pro Wrestling History. Consultado el 16 de octubre de 2013.