Ferrocarril Arica-La Paz

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Ferrocarril Arica-La Paz
Arica La Paz
Datos
Distancia 440 km
Inauguración 1912
Estado actual Semioperativo
Operado por FCALP
Mapa
Ferrocarril-Arica-La-Paz.jpg
Mapa del ferrocarril.

El ferrocarril Arica-La Paz es una línea de ferrocarril que conecta las ciudades de Arica, en la costa de Chile, y La Paz, en Bolivia. Actualmente se encuentra en funcionamiento sólo en el lado chileno,[1] mientras que en el lado boliviano opera un ferrobus.[2]

Fue inaugurado el 13 de mayo de 1913.[3]

Es la vía más corta entre la costa del Océano Pacífico al interior, con 440 km de largo. De esta vía, 233 km están en territorio boliviano. Cruza la Cordillera de los Andes a una elevación de 4.265 m y se integra con las líneas bolivianas cerca de Viacha. El trazado del ferrocarril tiene 7 túneles.

La distancia Arica-La Paz es más corta que sus otras dos alternativas:

Historia[editar]

Antecedentes y construcción[editar]

Con el fin de estrechar las relaciones políticas y comerciales de ambas Repúblicas, las Altas Partes Contratantes convienen en unir el puerto de Arica con el Alto de La Paz por un ferrocarril cuya construcción contratará a su costa el Gobierno de Chile, dentro del plazo de un año, contado desde la ratificación del presente Tratado. La propiedad de la sección boliviana de este ferrocarril se traspasará a Bolivia a la expiración del plazo de quince años, contado desde el día en que esté totalmente terminado.
—Artículo 3.º del Tratado de 1904.

Fue construido por el gobierno de Chile según lo establecido en el artículo 3 del Tratado de 20 de octubre de 1904 y en la Convención sobre la Construcción y Explotación del Ferrocarril de 27 de junio de 1905, ambos firmados por Bolivia y Chile.

La construcción de este ferrocarril se inició por parte de la empresa Sindicato de Obras Publicas de Chile, la cual construyó 32 kilómetros de línea, dejando la obra inconclusa. Luego fue proseguida por administración directa del Ministerio de Industria y Obras Públicas (actual Ministerio de Obras Públicas, por medio de la Inspección General de Ferrocarriles, la cual construyó otros 60 kilómetros de línea. La línea fue concluida por la Sociedad Sir John Jackson Ltda., la cual entregó además la Estación de Pasajeros y Administración de Arica y una pila ornamental en la plaza Colón de Arica. La estación de Arica fue inaugurada el 13 de mayo de 1913.[4]

Paralización del ferrocarril[editar]

El ferrocarril estuvo en servicio hasta el año 2001, cuando parte de la vía fue destruida por una fuerte tormenta que provocó la destrucción de los rieles que sobrepasan al Río Lluta. El servicio fue repuesto en 2002, pero el ferrocarril realizó muy pocos viajes a partir de entonces debido a las dificultades financieras que tenía la empresa que lo administraba en el lado chileno, Administradora del Ferrocarril Arica-La Paz (AFALP). A consecuencia de esa situación, en noviembre de 2005, la AFALP se declaró en quiebra y se interrumpieron las operaciones de la vía por completo.

De acuerdo a la posición de Bolivia, esta paralización constituye una inobservancia al espíritu con el cual se concibió el Tratado de 1904 en su parte referida al Ferrocarril que claramente fue dotar a Bolivia de un medio que le permita acceder efectivamente al mar en cualquier momento y es también un incumplimiento de Chile a la Convención de 1905, porque a través de dicha Convención, Chile se comprometió a "garantizar el libre tráfico del ferrocarril a perpetuidad" (artículo 12).

En enero de 2013, el presidente de Bolivia Evo Morales, aprovechó la I Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños y la Unión Europea para hacer ver la posición boliviana al presidente de Chile Sebastián Piñera, a quien invitó «a recorrer el ferrocarril para comprobar si está operable», invitación que Piñera aceptó.[5] A principios de ese mismo mes, el ferrocarril había comenzado sus primeras pruebas en el lado chileno, entre Arica y Visviri.[6] El propio Piñera recorrió el ferrocarril en mayo de 2013, en la conmemoración del centenario del ferrocarril.[7] El gobierno de Bolivia puso en duda el real funcionamiento del ferrocarril, y dejó en claro que ello no repara los siete años en que no hubo funcionamiento.[8]

Estaciones[editar]

Chile[editar]

Estación de Arica.

Las estaciones del ferrocarril en Chile, de oeste a este son:[9]

Bolivia[editar]

Estación de Viacha, en el lado boliviano, en 1928.

Las estaciones del ferrocarril en Bolivia, de oeste a este son:[2]

Referencias[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]