Estoma

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Imagen al microscopio electrónico de un estoma.

En Botánica, se denomina estomas a los pequeños orificios o poros que atraviesan la epidermis de las plantas, para comunicar el ambiente gaseoso del interior de la planta con el del exterior. Están localizados en todas las partes herbáceas ("verdes") de la planta y se presentan en más concentración el envés de las hojas, al abrigo del Sol. A través de los estomas la planta capta o libera la mayor parte del oxígeno y del dióxido de carbono, dos gases que utiliza o desecha según las circunstancias, y también son la vía principal por la que la planta pierde el agua absorbida por las raíces en forma de vapor de agua (proceso llamado evapotranspiración). Como el intercambio de gases es positivo pero la pérdida de agua es indeseable, la evolución desarrolló dos estrategias que limitan la pérdida de agua de los estomas. Una es su ubicación preferentemente en el envés de las hojas, ya que el Sol directo aceleraría la evapotranspiración, otra es la posibilidad de abrirse o cerrarse según las circunstancias, para lo cual están equipados de células alrededor del poro que pueden hincharse hasta taparlo, haciéndole de "tapita".

Todas las plantas terrestres están cubiertas por una capa de ceras que impide el intercambio gaseoso, llamada cutícula en las partes verdes y suberina en las partes leñosas. Esta capa de ceras, no presente en las algas acuáticas de las que se originaron, fue necesaria para su transición a la vida terrestre ya que impedía la extrema desecación que sufrirían si no las tuvieran, pero paralelamente tuvieron que sufrir una adaptación para permitir el intercambio de dióxido de carbono y oxígeno con la atmósfera, que son los gases que se utlizan o desechan en la fotosíntesis y respiración de las plantas. Por eso evolucionaron diferentes tipos de poros en las plantas, los más complejos de ellos son los estomas, diseñados conectados con la fisiología de la planta, con la capacidad de abrirse según si las circunstancias son favorables al intercambio gaseoso minimizando la pérdida de agua.

Constan de dos grandes células de guarda y oclusivas rodeadas de células acompañantes. La separación que se produce entre las dos células de guarda (que se pueden separar por el centro manteniéndose unidas por los extremos) denominada "ostiolo", regula el tamaño total del poro y por tanto, la capacidad de intercambio de gases y de pérdida de agua de las plantas.

Los estomas son uno de los participantes en la fotosíntesis y también en la respiración de las plantas, ya que por ellos transcurre el intercambio gaseoso mecánico, es decir que en este lugar sale el oxígeno y entra dióxido de carbono (en la fotosíntesis) y viceversa (durante la respiración) según qué procesos químicos ocurran en las plantas.

Regulación de la apertura de los estomas[editar]

Imagen al microscopio de varios estomas (coloreados).

La apertura o cierre de los estomas forma parte de la fisiología de la planta que comunica la planta con las condiciones ambientales y la adaptan a ella.

La apertura o cierre de los estomas está muy finamente regulada en la planta por factores ambientales como la luz, la concentración de dióxido de carbono o la disponibilidad de agua. Según investigaciones, se conoce que algunos cationes como el potasio y calcio y aniones como el cloruro intervienen activamente en la apertura y cierre de los estomas. En casos de sequía (estrés hídrico) se cierran los estomas impidiendo pérdidas de agua en la planta, lo cual, sin embargo, también imposibilita el intercambio de gases y, en consecuencia, la entrada de dióxido de carbono (CO2) atmosférico necesaria para la nutrición de las plantas mediante el proceso de fotosíntesis. Es por ello que en regiones xerófilas, los estomas frecuentemente son pequeños o casi inexistentes, y además, contienen cantidades apreciables de ceras, pelos y tricomas, que dificultan la salida del vapor de agua.

El tamaño de estos varía con el tipo de estoma que se está observando, pero por lo general oscila entre 0,5-3,5 micrómetros.

Desarrollo[editar]

[cita requerida] Los estomas comienzan su desarrollo cuando una célula "madre", meristemática, sufre una división asimétrica, dando origen a un meristemoide y a una célula hermana de mayor tamaño. A su vez, el meristemoide puede seguir realizando divisiones asimétricas o bien puede diferenciarse hasta transformarse en una célula de guarda madre. Finalmente, la célula de guarda madre sufre una división simétrica y se diferencia en un par de células de guarda maduras alrededor de un poro estomático.

Tipos de estomas según disposición de células[editar]

Las células estomáticas tienen una pared interna elástica y de mayor grosor que la externa. Característica importante en el mecanismo de apertura y cierre de los estomas.

  • Anomocítico o Ranunculáceo: No posee células anexas, es el más frecuente en dicotiledóneas y también el más antiguo. Por Ranunculaceae.
  • Paracítico o Rubiáceo: Posee 2 células anexas, dispuestas paralelamente con respecto a las oclusivas. Por Rubiaceae.
  • Anisocítico o Crucífero: Posee 3 células anexas, 1 más pequeña. Por Cruciferae (=Brassicaceae). También en Solanaceae.
  • Tetracítico: Posee 4 células subsidiarias. Común en varias familias de monocotiledóneas como Araceae, Commelinaceae, Musaceae
  • Diacítico o Cariofiláceo: Posee 2 células anexas perpendiculares a las oclusivas. Pocas familias, Cariofiláceas, Acantáceas.
  • Ciclocítico: Posee numerosas células subsidiarias, dispuestas en uno o dos círculos alrededor de las células oclusivas.
  • Helicocítico: Posee varias células subsidiarias dispuestas en espiral alrededor de las oclusivas.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • Gola, G., Negri, G. y Cappeletti, C. 1965. Tratado de Botánica. 2.ª edición. Editorial Labor S.A., Barcelona, 1110 p.
  • Font Quer, P. 1953. Diccionario de Botánica. Barcelona, Labor.
  • Strassburger, E. 1994. Tratado de Botánica. 8.ª edición. Omega, Barcelona, 1088 p.
  • Tipos de Estomas [1] (al 15/10/08)
  • Stuart Casson and Julie E. Gray. Influence of environmental factors on stomatal development.. New Phytol. 2008;178(1):9-23.