Espodumena

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Espodumena
Kunzite Nouristan.jpg
General
Categoría Minerales Inosilicatos
Clase 9.DA.30 (Strunz) - Piroxeno
Fórmula química LiAlSi2O6
Propiedades físicas
Color Blanco amarillento, verde (hiddenita), rosa a violeta (kunzita), gris
Raya Blanca
Lustre Mate o vítreo
Transparencia Translucido, transparente
Sistema cristalino Monoclínico
Hábito cristalino Tabulares alargados, prismáticos, maclas
Exfoliación Buena-perfecta
Fractura Irregular, concoidea
Dureza 6,5 a 7
Tenacidad Frágil
Densidad 3,1 a 3,2
Índice de refracción nα = 1.648 - 1.661 nβ = 1.655 - 1.670 nγ = 1.662 - 1.679
Birrefringencia δ = 0.014 - 0.018
Propiedades ópticas Biaxial (+)
Punto de fusión Funde fácilmente
Solubilidad Insoluble en ácidos

La espodumena es un mineral del grupo de los silicatos. Su composición química es en un 64,5% SiO2, un 27,4% Al2O3, y un 8,1% Li2O. Su nombre proviene del griego spodos = ceniza (d'Andrade, 1800). Se puede confundir con la escapolita y la amatista de las que se diferencia en la densidad y a través de rayos X.

Su génesis es a través de pegmatitas; y suele aparecer junto a (paragénesis) lepidolitas, cuarzos, berilos y turmalinas. Tiene dos variedades la cuncita (rosa) y la hidenita (verde), que se aprovechan como piedras preciosas. Es un mineral luminiscente y la luz que emite es de color amarilla, crema o naranja.

Usos y yacimientos explotados[editar]

Su importancia económica reside en su aprovechamiento como fuente de litio, y también en ocasiones se usa como piedra fina. Los yacimientos de este mineral son bastante raros, y se pueden encontrar en Peterhead (Escocia), Killiney (Irlanda), isla Utö (Suecia), Madagascar, Bikita (Zimbabue), Brasil y diversos puntos de los Estados Unidos de América.

Referencias[editar]

  • Dud'a R. y Rejl L. (1990). La gran enciclopedia de los minerales. Editorial Susaeta. ISBN 9788430515851. 

Enlaces externos[editar]