Berilo

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Berilo
Emerald specimen with matrix.jpg
Berilo
General
Categoría Minerales ciclosilicatos
Clase 9.CJ.05 (Strunz)
Fórmula química Be3Al2Si6O18
Propiedades físicas
Color Verde, azul, amarillo, blanco, rosa, etc.
Raya Blanca
Lustre Vítreo, céreo, graso
Transparencia De transparente a opaco
Sistema cristalino Hexagonal
Hábito cristalino De Masivo a critalino bien definido
Exfoliación Imperfecta
Fractura Concoidea
Dureza 7,5 - 8 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 2,63 - 2,92
Índice de refracción

nω = 1.564–1.595,

nε = 1.568–1.602
Birrefringencia δ = 0.0040–0.0070
Propiedades ópticas Uniaxial (-)
Variedades principales
Esmeralda Verde
Bixbita Rojo-grosella
Heliodoro Amarillo-oro
Rosterita Rosa (de Madagascar) o incoloro (de los Urales)
Aguamarina Verde-marino
Morganita Rosa

El mineral berilo es un ciclosilicato de berilio y aluminio con fórmula química Be3Al2(SiO3)6. Los cristales hexagonales de berilo pueden ser muy pequeños o alcanzar un tamaño de varios metros. Los cristales terminados son relativamente raros. El berilo exhibe fractura concoidea, tiene una dureza de 7,5-8 en la escala de Mohs y una densidad relativa de 2,63-2,80. Tiene un lustre vítreo y puede ser transparente o traslúcido. Su ruptura es poco basal y su hábito es bipiramidal dihexagonal. El berilo puro es incoloro, pero a menudo está tintado por impurezas, siendo posibles los colores verde, azul, amarillo, rojo y blanco. El nombre procede de la palabra griega Βήρυλλος beryllos, alusiva al color azul verdoso del agua marina.

Variedades[editar]

Ciertas variedades de berilo han sido consideradas gemas desde tiempos prehistóricos. Reconocidas por su belleza, en la Biblia (Ezequiel 28 13) se describen las ruedas del trono de Dios como con apariencia de «reluciente berilo». El berilo verde se llama esmeralda, el rojo bixbita o esmeralda roja, el azul aguamarina, el rosa morganita, el blanco goshenita. Otras tonalidades como verde amarillento para el heliodoro y el amarillo miel son frecuentes.

El crisoberilo no es una variedad del berilo, ya que el berilo es un silicato y el crisoberilo es un óxido.

Esmeralda[editar]

Se refiere al berilo verde, su nombre procede del sánscrito y significa "verde". Este color es debido a pequeñas cantidades de cromo y, a veces, vanadio. Las esmeraldas suelen presentar importantes inclusiones por lo que normalmente tienen una escasa resistencia a la rotura. Antiguamente las esmeraldas eran extraídas por los egipcios en Pakistán. Las primeras minas conocidas son las míticas minas de Cleopatra, localizadas en Jebel Sikait y Jebel Zubara. Hoy en día también se encuentran en Zambia, Brasil, Zimbabwe, Madagascar, India, Afganistán y Rusia. Además en Colombia se suelen encontrar las esmeraldas más preciadas, que poseen inclusiones radiales de carbón dándoles un aspecto de estrellas, éstas se llaman trapiche. Al ser las esmeraldas piedras raras y de importante valor también se han desarrollado protocolos para generarlas sintéticamente, tanto por métodos hidrotermales como mediante crecimiento por flujo a partir de semillas de berilo incoloro.

Aguamarina[editar]

Berilo azul. Esta gema, de color semejante al del mar, era considerado la piedra de buena suerte de los marinos y se creía que los protegía del mareo y las tempestades. Debe su color a la presencia de hierro en su composición.

Heliodoro[editar]

Berilo amarillo.

Berilo rojo[editar]

El berilo rojo, también es llamado "esmeralda roja", "esmeralda escarlata" o bixbita. Este último nombre de bixbita en realidad se intenta evitar para que no se confunda con la Bixbyita. El color rojo se debe a la presencia de iones de Mn3+. El berilo rojo es muy escaso encontrándose principalmente en Utah y Nuevo México. Las mayores concentraciones aparecen en la zona de las montañas Wah Wah en el medio-oeste de Utah. Los berilos rojos de mayor calidad pueden costar hasta casi 8000 euros por quilate. El berilo rojo a veces ha sido confundido con la pezzottaite, o berilo frambuesa que se encuentra en Madagascar y Afganistán, diferenciable por tener un índice distinto de refracción. El berilo rojo aparece en riolitas asociadas a topaces. Se forma por la cristalización a baja presión y alta temperatura de la fase pneumatolìtica a lo largo de las fracturas o en las cavidades miarolìticas cercanas a la superficie de la riolita. Entre los minerales con los que se relaciona encontramos bixbyita,cuarzo, ortoclase, topaz espessartina, pseudobrookita y hematita.

Morganita[editar]

La morganita o "berilo rosa" es una variedad escasa de berilo de color rosa y calidad de gema. El color rosáceo se atribuye a iones de Mn2+. También existen variedades amarillentas/anaranjadas, siendo frecuente la aparición de bandeo. Rutinariamente se calienta para eliminar parches amarillos, incluso en ocasiones se irradian para mejorar su color. Las primeras morganitas de buen tamaño y color se encontraron por primera vez en 1910 en Madagascar. Antes ya se conocía su existencia en California. En ese mismo año se decidió darle esa denominación en nombre del financiero J.P.Morgan. En 1989 se encontró una morganita de 23kg en Maine, recibiendo el nombre de "La Rosa de Maine".

Goshenita[editar]

El berilo incoloro se llama goshenita. El nombre procede de Goshen, Massachusetts, donde se encontró por primera vez. Ya que las distintas coloraciones del berilo se deben a impurezas y el berilo puro es incoloro, se podría pensar que la goshenita es la variedad más pura de berilo. Pero en realidad hay una buena cantidad de elementos que pueden actuar como inhibidores de la coloración del berilo, por lo que la asunción de pureza no tiene porque ser cierta. La goshenita suele aparecer en la mayoría de los yacimientos de berilo. Debido a su transparencia antiguamente se usaba para hacer cristales de gafas y otras lentes. Hoy en día, se usa principalmente como gema y fuente primaria de berilo. El valor de mercado de la goshenita es relativamente bajo, pero se puede aumentar este valor exponiéndola a radiación de partículas de alta energía que provocan un cambio de color dependiendo de las impurezas presentes en la goshenita.

Depósitos[editar]

El berilo se encuentra con mayor frecuencia en las pegmatitas graníticas, pero también se halla en esquistos de mica en los montes Urales y a menudo asociado con menas de estaño y tungsteno. El berilo se encuentra en ciertos países europeos como Austria, Alemania e Irlanda. También se halla en Madagascar (especialmente la morganita).

La fuente más famosa de esmeraldas en el mundo está en Muzo y Chivor (Boyacá, Colombia), donde hacen una aparición única en roca caliza. Las esmeraldas también se encuentran en Transvaal (Sudáfrica), Minas Gerais (Brasil) y cerca de Mursinka en los Urales. Las pegamatitas de Nueva Inglaterra (Estados Unidos) han producido algunos de los berilos más grandes hallados hasta la fecha, incluyendo un cristal masivo de 5,5 por 1,2 m con una masa de unas 18 t.

Aplicaciones[editar]

Los berilos son una mena del metal berilio.

Los druidas usaban berilos para realizar predicciones, mientras los escoceses las llamaban «piedras de poder». Las primeras bolas de cristal fueron fabricadas de berilos, siendo más tarde reemplazado por cristal de roca.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]