Erich Loewenhardt

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Erich Loewenhardt
Loewenhardt.jpeg
Teniente
Años de servicio 1917 - 1918
Lealtad Flag of the German Empire.svg Imperio Alemán
Servicio/rama Luftstreitkräfte
Unidad FA(A) 265 y Jasta 10
Condecoraciones Pour le Mérite
Cruz de Hierro
Participó en Primera Guerra Mundial

Nacimiento 7 de abril de 1897
Breslavia, Alemania
Fallecimiento 10 de agosto de 1918
cercanías de Chaulnes, Francia
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Erich Loewenhardt (Breslavia, Alemania, 7 de abril de 1897 – cercanías de Chaulnes, Francia, 10 de agosto de 1918) fue un aviador alemán de la Primera Guerra Mundial. Tiene acreditadas 54 victorias en ese conflicto, el tercer mayor número entre los de su nacionalidad.

Carrera militar[editar]

Hijo de un médico, estudió en la escuela de cadetes de Lichtfeld al inicio de la guerra. En 1914, debido a su actuación en la batalla de Tannenberg, fue promovido a teniente. En octubre de ese año le fue otorgado el mando de tropas de esquiadores. Todo esto le valió ser condecorado con la Cruz de Hierro en 1ª clase, antes de ser destinado al frente en Italia. En esa ocasión cayó enfermo, y fue considerado no apto para el combate. Lejos de amilanarse, ingresó en la Fuerza Aérea Imperial; después de servir como observador, fue aprobado como piloto en marzo de 1917. Metódico en su manera de actuar, logró 18 victorias al mando de unidades Albatros y Pfalz que le merecieron comandar el escuadrón Jasta 10 el 2 de mayo de 1917. Se convirtió en uno de los más jóvenes en lograr ese rango dentro de la Fuerza Aérea Alemana. No obstante, en el mes de noviembre fue abatido en el aire y aterrizó de manera estrepitosa. Aunque la nave quedó destrozada, pudo escabullirse con algunas lesiones.

En mayo de 1918 le fueron asignados a su escuadrón los aviones de caza Fokker D.VII. De hecho, era la única unidad de la JG1 que se resistía a dejar los viejos Albatros. Sin embargo, durante el transcurso de ese mes, Loewenhardt acabó con 24 aeronaves enemigas que incluían Airco DH.4, Sopwith Camels y algunos globos de observación. Por estos triunfos fue condecorado con la medalla Pour le Mérite.

Junio y julio fueron meses donde la Fuerza Aérea Alemana estaba mermada. Debido a esto, los veteranos aviadores, y los más diestros, tenían que actuar lo más allegados posible. Para el caso, Erich, junto a Lothar von Richthofen, volaron juntos en más de una ocasión. De igual manera, buscaba convertirse en el piloto con más victorias entre las unidades de la JG1 rivalizando con Ernst Udet. En agosto se agenció su 50ª victoria, marca que a la larga lograrían él, Udet y Manfred von Richthofen.

El 10 de agosto Loewenhardt abordó su nave a las 11 de la mañana a pesar de tener un tobillo lesionado. Lideró un grupo de una docena de aviones, algunos pilotados por novatos. En las cercanías de Chaulnes, la flotilla divisó unos aeroplanos ingleses. Uno de ellos se separó del grupo y Erich enfiló tras él. Los momentos posteriores fueron observados por Lothar von Richthofen. Según su testimonio, algunos compañeros de Loewenhardt le siguieron innecesariamente; de repente, advirtió que la nave británica emanaba humo, pero Erich no iba tras ella, sino que su propio avión estaba destrozado en pedazos, pues había chocado con el aeroplano del teniente Alfred Wentz. Este relató que, durante el descenso, desplegó su paracaídas, algo que no pudo realizar Erich, quien murió al estrellarse en el suelo. Símbolo distintivo de este piloto era su nave Fokker D.VII de fuselaje amarillo, que probablemente conducía el día de su deceso.

Véase también[editar]

Referencias[editar]