Airco DH.4

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DH.4
Airco DH-4 NMUSAF.jpg
de Havilland D.H.4 en el NAS Museum
Tipo Avión Bombardero ligero
Fabricante Airco
Diseñado por Geoffrey de Havilland
Primer vuelo Agosto de 1916
Introducido Marzo de 1917
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de la fuerza aérea de Reino Unido Royal Air Force
American Air Service
Royal Navy Air Service
N.º construidos 1.449 en RU - al menos 1.885 en Estados Unidos
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El Airco DH.4 era un bombardero diurno biplano biplaza de la Primera Guerra Mundial. Fue diseñado por Geoffrey de Havilland (de aquí la denominación "DH") para la compañía Airco, y fue el primer bombardero ligero diurno británico en poseer armamento defensivo efectivo.

Producción[editar]

La producción en el Reino Unido estuvo a cargo de Airco y bajo subcontrato por F.W. Berwick & Co., Glendover Aircraft Company, Palladium Autocars Ltd, Vulcan Motors & Engineering Co., Waring & Gillow Ltd y Westland Aircraft Works. SABCA de Bélgica construyó quince unidades. La producción combinada de estos fabricantes y compañías subsidiarias totalizó 1.449 unidades en el Reino Unido para el RFC y el RNAS.

En la producción norteamericana, el DH.4 se mostró adecuado para albergar al nuevo motor Liberty L-12, aunque una aeronave equipada así mostraba un desempeño ligeramente inferior al de las aeronaves con motor Eagle, el motor Liberty impulsó también al avión británico DH.9A

Historial de servicio[editar]

El DH.4 entró en servicio con el RFC en enero de 1917, siendo usado por primera vez por el 55º Squadron. de la Royal Flying Corps (RFC), en Francia, que despegaron desde Fienvilliers el 6 de abril de 1917 para ir a bombardear Valenciennes. Su versión construida por Westland, llevaba el motor Eagle, dos ametralladoras sincronizadas de tiro frontal y un afuste anular Scarff en la cabina del observador.

El DH.4 probó ser un gran éxito y fue considerado como el mejor bombardero de motor único de la Primera Guerra Mundial. Con su confiabilidad e increíble desempeño - aún con su peso al tope por las bombas - el tipo probó ser muy popular con sus tripulaciones. El Airco DH.4 era sencillo de volar, y especialmente cuando estaba acondicionado con el motor Eagle, su velocidad y desempeño en altitud le otorgaban una gran posibilidad de ser invulnerable a la interceptación por los cazas alemanes, de tal modo que el DH.4 raras veces requería una escolta de cazas para cumplir sus misiones.

A pesar de su éxito, la cantidad de unidades en servicio con el RFC empezaron a declinar desde la primavera de 1918, debido principalmente a la escasez de motores, y al cambio de la producción hacia el modelo DH.9, del cual se esperaba un mejor desempeño, que se convirtió en decepción, al ser este último inferior al DH.4. La producción fue dejada por el posterior DH.9A con el motor American Liberty para reemplazar finalmente al DH.4.

Al momento de entrar en la guerra el American Air Service carecía de una aeronave adecuada para el servicio en la línea del frente. Los oficiales, sin embargo, se procuraron aeronaves de Gran Bretaña y Francia, siendo una de ellas el DH.4A. Como el DH.4A, que fue manufacturado principalmente por Dayton-Wright y Fisher Body para el servicio en Estados Unidos desde 1918. La fuente de energía era el motor Packard Liberty 12 de 400 cv y estaba armado con dos ametralladoras Marlín de 0,30 pulgadas (7.62 mm) en el capó y dos ametralladoras Lewis de 0.30 pulgadas en la parte posterior y podía albergar 322 libras en bombas. El motor más pesado reducía un poco su desempeño en comparación con las unidades impulsadas por motores Rolls-Royce, pero como el "Liberty Plane" (avión de la Libertad) llegó a ser el biplaza multirol estándar de las fuerzas norteamericanas, y en general era ampliamente popular con sus tripulaciones. El DH-4A volaba con 13 escuadrones norteamericanos hacia el final de 1918.

Uso en la posguerra[editar]

Variantes[editar]

  • Airco DH.4A
  • DH-4A
  • DH-4B/-4C/-4L/-4M/-4Amb/4Ard
  • DH.4R

Operadores civiles[editar]

Operadores militares[editar]

Flag of Belgium (civil).svg

Bélgica

Canadian Red Ensign 1921-1957.svg

Canadá

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Chile

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Cuba

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Estados Unidos

Flag of Greece (1822-1978).svg

Grecia

Flag of New Zealand.svg

Nueva Zelandia

War Ensign Spain 1785-1931.gif

Reino de España

Flag of the United Kingdom.svg

Reino Unido

Flag of South Africa 1928-1994.svg

Sudáfrica

Flag of Belgium (civil).svg

Especificaciones técnicas[editar]

DH.4 - motor Eagle VIII

Características generales[editar]

  • Tripulación: 2
  • Longitud: 9,35 m
  • Envergadura: 12,92 m
  • Altura: 3,35 m (11 ft)
  • Área del ala: 40,32 m²
  • Peso en vacío: 1.083 kg (2 385 lb)
  • Peso cargado: 1.575 kg (3 472 lb)
  • Motor: 1 x Rolls-Royce Eagle VIII en línea, enfriado por líquido, de 289 kW (375 cv)

Prestaciones[editar]

  • Velocidad máxima: 230 km/h (vuelo horizontal)
  • Rango: 770 km (470 millas)
  • Techo operativo: 6 700 m (22 000 ft)
  • Rango de ascenso: 305 m/min (1 000 ft/min)
  • Carga del ala: 39,5 kg/m² (8 lb/ft²)
  • Poder/masa: 0,266 kW/kg (0,108 hp/lb)
  • Autonomía: 3 h 45 min
  • Ascenso a 1.830 m: 4 min

Armamento[editar]

  • 1 (RFC) o 2 (RNAS) ametralladora Vickers de 7.7 mm, fija de fuego frontal
  • (los DH.4 de fabricación norteamericana sustituyeron las Vickers por dos ametralladoras Marlin de 7.62 mm )
  • 1 o 2 ametralladora Lewis 7,7 mm sobre aro Scarff posterior
  • 209 kg (460 lb) en bombas

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Secuencia: Airco DH.1 - Airco DH.2 - Airco DH.3 - Airco DH.4 - Airco DH.5 - Airco DH.6 - Airco DH.9 - Airco DH.9A - Airco DH.9C - Airco DH.10

Listas relacionadas

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Angelucci, Enzo, (editor). World Encyclopedia of Military Aircraft. London: Jane's, 1991. ISBN 0-7106-0148-4
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.1 pags. 173-74, Edit. Delta, Barcelona 1982. ISBN 84-85822-29-3
  • Jackson, A.J. De Havilland Aircraft since 1909. London: Putnam, Third edition, 1987. ISBN 0-85177-802-X.
  • Mason, Francis K. The British Bomber since 1914. London: Putnam Aeronautical Books, 1994. ISBN 0-85177-861-5.