El patito feo

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El patito feo
de Hans Christian Andersen
Duckling 03.jpg
Ilustración de Vilhelm Pedersen (1820 - 1859), el primer ilustrador de Andersen.
Género Cuento
Subgénero Cuento de hadas, Literatura infantil
Idioma danés
Título original Den grimme ælling
País Bandera de Dinamarca Dinamarca
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El patito feo (título original en danés: Den grimme ælling) es un cuento clásico-contemporáneo escrito por Hans Christian Andersen sobre un patito particularmente más grande, torpe y feo que sus hermanitos. El cuento fue publicado por primera vez el 11 de noviembre de 1843, y fue incluido en la colección de Nuevos cuentos (Nye eventyr) de Andersen en 1844.

El cuento El patito feo es el n.º 25 de la colección de Andersen.

Sinopsis[editar]

La vida del patito comienza cuando por error un huevo de cisne llega a una granja de patos, y al nacer las diferencias entre sus pseudohermanos es evidente, dado que el cisne es desproporcionado en tamaño con respecto de los agraciados patitos, con un graznido muy fuerte, estridente y molesto. Además es el hazmerreír de los otros animales que ahí viven. Cuando trata de compartir con sus hermanos, estos lo rechazan y le espetan lo feo que es, incluso su madre lo ofende y lo repudia.

Un día, estando llorando en el estanque a lágrima viva, el reflejo de su imagen en el agua distorsiona aún más su figura, por lo que su llanto es más triste. En ese momento, una mamá cisne que pasea por ahí junto a sus crías y lo oye llorar desconsoladamente al pequeño cisne, se acerca y se llena de ternura y lo invita a unirse a sus crías. El patito feo al ver a sus nuevos hermanos se da cuenta que no es un pato como el creía, si no un ave que se convertirá algún día en un hermoso y elegante cisne.

Entonces el patito feo se marcha con su nueva familia ante los ojos incrédulos de la familia de patos que lo había rechazado y maltratado así como los animales de la granja que se habían burlado de él, no sin antes saludar a su madre de nuevo. Con su nueva familia, llevará una vida feliz.

Moraleja[editar]

Este cuento, con su graciosa parodia de la autoestima humana, se considera una metáfora de la experiencia de la incómoda etapa en el crecimiento de un infante. Como cuento de hadas, es utilizado para hacer que los niños se sientan menos avergonzados sobre sus diferencias. La moral de la historia está oculta en el cuento: Poco importa que se nazca en el corral de los patos, siempre que uno salga de un huevo de cisne. Un ejemplo de la vida real podría ser para un niño o una niña que actúe diferente a los demás y no se sienta aceptado, provocándole tristeza. El cuento, trae la esperanza de que esas diferencias en lugar de ser defectos, podrían resultar ser cualidades especiales que el futuro premiara:

«Rizó entonces sus alas, alzó el esbelto cuello y se alegró desde lo hondo de su corazón, jamás soñó que podría haber tanta felicidad, allá en los tiempos en que era sólo un patito feo».

El patito feo se ha convertido en una metáfora que se aplica a cualquier asunto de la vida que de principio es rechazado o mal visto, y que después se convierte en una popular cualidad. Por ejemplo: «¡Es increíble que sea el mejor estudiante! Antes sólo obtenía calificaciones bajas; era el patito feo de la clase».

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