El gato negro

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El gato negro
de Edgar Allan Poe
Poe black cat byam shaw.JPG
Ilustración de Byam Shaw
Género Novela de terror
Subgénero Cuento y narrativa gótica
Edición original en inglés
Título original The Black Cat
Ilustrador Luis Scafati
Publicado en 19 de agosto de 1843
Editorial The Saturday Evening Post
Ciudad Estados Unidos
País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
ISBN 0874067960
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El gato negro (título original en inglés: The Black Cat) es un cuento de horror del escritor estadounidense Edgar Allan Poe, publicado en el periódico Saturday Evening Post de Filadelfia en su número del 19 de agosto de 1843. La crítica lo considera uno de los más espeluznantes de la historia de la literatura.[cita requerida]

Argumento[editar]

Un joven matrimonio lleva una vida hogareña apacible con su gato, hasta que el marido empieza a dejarse arrastrar por la bebida. El alcohol le vuelve irascible y en uno de sus accesos de furia acaba con la vida del animal. Un segundo gato aparece en escena, la situación familiar empeora, llega a declararse un incendio, y los acontecimientos se precipitan hasta culminar en un horrendo desenlace.

Contenido[editar]

Imagen de Edgar Allan Poe.

El gato negro es uno de los más conocidos cuentos siniestros de Poe, así como uno de sus grandes relatos psicológicos. La combinación de ambos elementos, horror y psicología, parece conducir directamente a la expresión terror psicológico, que hoy sabemos inspirada en la singularidad artística de este autor y que podría definirse como aquella fórmula literaria que aspira a conjugar en una síntesis superior miedo, enajenación y arte. Dejando de momento aparte los presuntos contenidos autobiográficos y supersticiosos, son tres los temas principales que desarrolló su autor en "El gato negro", y los tres se hallan estrechamente relacionados entre sí. En primer lugar, como se indica, la locura, espantosamente presente en otro cuento producido en ese mismo año de 1843, con el cual, por doble motivo, pues, a menudo se vincula a "El gato negro"; se trata de "El corazón delator".

Tanto en uno como en el otro el protagonista se ve aquejado por incontrolables accesos de demencia sádica; en el caso de este último, parece ‘congénita’, mientras que en el de "El gato negro" se deriva de una severa adicción. Otro tema común a ambas narraciones es el de la culpa, con un acusado matiz persecutorio, y, muy vinculado a aquél, el de la perverseness (no exactamente la 'perversidad' en castellano), aspecto de la maldad que en Poe aparece revestido de singulares connotaciones masoquistas; una rara especie de justicia poética. Este concepto se encuentra extensamente desarrollado en un relato posterior, "El demonio de la perversidad" (1845), en el cual asistimos, como en las dos obras aludidas, a la absurda e imprevisible autoinculpación de un asesino:

Examinemos estas acciones y otras similares: encontramos que resultan solo del espíritu de perversidad. Las perpetramos simplemente porque sentimos que no deberíamos hacerlo.

Pero "El gato negro" es tan personal y significativo dentro del corpus de la obra poeana que en realidad muestra paralelismos y similitudes con casi todos los grandes títulos del autor, y esas similitudes recaen precisamente en las mayores virtudes literariamente horripilantes que lo caracterizaban. Comparte, por ejemplo, con "La caída de la Casa Usher" la recreación de los peores tormentos domésticos, del personaje desquiciado y de su acelerado descenso a los infiernos. Con "El barril de amontillado", el final sorprendente y estremecedor (algo más que estremecedor en el caso de "El gato negro"), así como el ritmo narrativo hipnotizante. Con "La verdad sobre el caso del señor Valdemar", el contenido espantoso en sí mismo. Con "Berenice", el obsceno componente sádico. Con "Los crímenes de la calle Morgue", la violencia monstruosa.

Es, por desgracia, además, como "La caída de la Casa Usher", un relato parcialmente autobiográfico, no se sabe hasta qué punto. Lo es al menos por el retrato de lo que Poe denomina "intemperancia", así como del triángulo que formaban de hecho, en su hogar, él mismo, su mujer, Virginia Clemm, y el gato real, llamado Catarina, con el que convivían.

La dantesca escena final del relato —una de las recreaciones más perfectas que se han urdido, en el plano simbólico, de aquello a que puede conducir un infierno conyugal—, en la cual se mezclan a partes iguales los horrores visuales con los auditivos, es pura materia de pesadilla, y de hecho se trata de una de las preferidas por los artistas gráficos a la hora de ilustrar los volúmenes de cuentos de Poe. H. P. Lovecraft comentó sobre el desgraciado protagonista de este cuento:

Muchos de sus rasgos parecen derivarse de la propia psicología de Poe, quien poseía ciertamente mucho de la sensibilidad, de las locas aspiraciones y del carácter fantástico que atribuye a sus solitarias y arrogantes víctimas del Destino.

Adaptaciones cinematográficas[editar]

Entre otras adaptaciones, se encuentran las siguientes:

Año Título Apuntes Ref.
1934 The Black Cat Guion adaptado a la historia de Poe, primera versión, por Universal Pictures,
protagonizada por Béla Lugosi y Boris Karloff.
[1]
Maniac Contiene elementos de la historia. [2]

Adaptaciones historietísticas[editar]

Años Título Guionista Dibujante Publicación Editorial País
1969 El gato negro Miguel Gómez Esteban Miguel Gómez Esteban Dossier Negro n.º 17 Ibero Mundial de Ediciones España
El gato negro Alberto Breccia Alberto Breccia

Galería de imágenes[editar]

Fuentes[editar]

  1. Sova , 2001
  2. Erlewine, Michael. «Maniac (1934)» (en inglés). Allmovie. All Media Guide (RV). Consultado el 9 de junio de 2013.

Bibliografía[editar]

  • Julio Cortázar. Cuentos de E. A. P., 1 y 2. Alianza, 1975-1977.
  • Julio Cortázar. Ensayos y críticas de E. A. P. Alianza, 1973.
  • Rafael Llopis. Antología de cuentos de terror, 3 tomos. Alianza, 1982.
  • Hervey Allen. Israfel. Farrar & Rinehart, 1934.
  • Jorge Luis Borges. Obras completas. R. B. A., 2006.
  • Paul Valéry, Au sujet d’Eurêka. Gallimard, 1957.
  • Georges Walter. Poe (biografía). Anaya, 1995.
  • Charles Baudelaire. Edgar Allan Poe. Visor, 1989.
  • Edgar Allan Poe. Cartas reunidas. Grijalbo, 1995.
  • Edgar Allan Poe. Escritos sobre poesía y poética. Hiperión, 2001.
  • Robert Louis Stevenson. Ensayos literarios. Hiperión, 1983.
  • Enrique Anderson Imbert. Teoría y técnica del cuento. Ariel, 1992.
  • Vladimir Propp. Morfología del cuento. Akal, 1998.
  • S. T. Joshi. The evolution of the weird tale. Hippocampus Press, 2004.
  • H. P. Lovecraft. El horror sobrenatural en la literatura. Barral, 1976.

Enlaces externos[editar]