El Capitán

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El Capitán
Yosemite El Capitan.jpg
Cara sudoeste de El Capitán desde el valle de Yosemite
El Capitán
El Capitán
Tipo roca granítica
Ubicación Mariposa County Flag of the United States.svg Estados Unidos
 • Coordenadas 37°44′02″N 119°38′13″O / 37.734, -119.637Coordenadas: 37°44′02″N 119°38′13″O / 37.734, -119.637
Altitud 2.307 msnm
Sierra Sierra Nevada
Era geológica Cretácico
Primera ascensión Escalada de La Nose: 1-12 de noviembre de 1958: W. Harding/ W. Merry
Ruta Excursión
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El Capitán es una formación rocosa vertical de unos 2307 msnm que se encuentra dentro del Parque Nacional de Yosemite, ubicada en la zona septentrional del valle de Yosemite, cerca de su extremo occidental, en el estado de California, EE. UU. Se trata de un monolito granítico que es uno de los desafíos favoritos de los escaladores del mundo.

La formación recibió el nombre de "El Capitán" por el Batallón Mariposa cuando exploraron el valle en el año 1851. El Capitán fue considerada una traducción al español aproximada del nombre local de los nativos americanos para el acantilado, trascrito de diversas formas como "To-to-kon oo-lah" o "To-tock-ah-noo-lah". No queda claro si el nombre local estadounidense se refiriese a un jefe tribal específico, o simplemente significaba "el jefe" o "roca jefe".[1] En tiempos modernos, el nombre de la formación a menudo se contrae como "El Cap", especialmente entre escaladores.

La cumbre de El Capitán puede alcanzarse por una vía excursionista desde el valle de Yosemite en el sendero cercano al Salto Yosemite, luego seguir hacia el oeste. Para los escaladores, el desafío es ascender la desnuda cara de granito; hay docenas de vías de ascenso con nombre, todas ellas largas y difíciles.

Geología[editar]

El Capitán está compuesto casi por completo por granito de El Capitán, un granito claro, de grano grueso creado hace aproximadamente 100 millones de años. Además de El Capitán, este granito forma la mayor parte de los rasgos rocosos de las porciones occidentales del valle de Yosemite. Una intrusión separada de roca ígnea, el Granito de Taft, forma las porciones superiores de la cara del acantilado.

Una tercera roca ígnea, diorita, está presente como intrusiones con vetas oscuras a través de ambas clases de granito, especialmente prominente en el área conocida como el North America Wall ("el muro de Norteamérica").[2]

Junto con la mayoría de otras formaciones rocosas del valle de Yosemite, El Capitán fue tallado por la acción glaciar. Varios períodos de glaciación han ocurrido en Sierra Nevada, pero la Glaciación Sherwin, que duró aproximadamente desde hace 1,3 a 1 millón de años, está considerada responsable de la mayoría del esculpido. El granito El Capitán está relativamente libre de diaclasas, y como resultado el hielo glaciar no erosionó la cara de roca como otras rocas cercanas, con más diaclasa.[3] Habiendo dicho eso, como con la mayor parte de la formación rocosa del Yosemite, el granito de El Capitán está bajo una enorme tensión interna que le lleva la compresión que experimentaba antes de la erosión que lo sacó a la superficie. Estas fuerzas contribuyeron a la creación de rasgos como el macizo Texas Flake, un gran bloque de granito que lentamente se aparta de la cara rocosa principal alrededor de medio camino del acantilado.

Historia de la escalada[editar]

Considerado en el pasado imposible de ascender,[4] El Capitán es ahora el estándar para el ascenso por grandes paredes.[5] "El Cap" tiene dos caras principales, la sudoeste (a la izquierda cuando se mira directamente a la pared) y la sudeste. Entre las dos caras sobresale una marcada proa. Mientras hoy en día hay numerosas rutas establecidas en ambas caras, la ruta más popular e históricamente famosa es The Nose, que sigue la maciza proa.[5]

Pioneros en The Nose[editar]

The Nose fue escalada por vez primera en 1958 por Warren Harding,[6] Wayne Merry y George Whitmore en 47 días usando tácticas "de asedio": ascendiendo en un estilo de expedición usando cuerdas fijas a lo largo de la ruta, uniendo campamentos establecidos a lo largo del camino. Las cuerdas fijas de manila permitieron a los escaladores ascender y descender desde el suelo a lo largo del proyecto de 18 meses, aunque presentaron niveles únicos de peligro también, a veces rompiéndose debido a la larga exposición a las frías temperaturas.[7] El equipo de ascenso dependió intensamente en la escalada artificial, usando cuerda, pitones y clavos de expansión para alcanzar la cumbre. El segundo ascenso de la Nose fue en 1960 por Royal Robbins, Joe Fitschen, Chuck Pratt y Tom Frost, quienes emplearon siete días en la primera escalada continua de la ruta sin tácticas de asedio.[6] El primer ascenso en solitario de The Nose lo hizo Tom Bauman en 1969.[8] El primer ascenso de la Nose en un día se logró en 1975 por John Long, Jim Bridwell y Billy Westbay. Hoy, The Nose atrae a escaladores de varios niveles de habilidad y experiencia, con un porcentaje de éxito del 60%, típicamente requiere a los escaladores en forma 4 o 5 días de escalada completa.

Fotografía de William Henry Jackson del año 1899 de El Capitán.

Ampliación de las rutas[editar]

Los esfuerzos durante los sesenta y setenta exploraron las otras caras de "El Cap", y muchas de las primeras rutas aún son populares hoy. Entre los primeros clásicos están Salathé Wall (1961, Royal Robbins, Chuck Pratt y Tom Frost) en la cara sudoeste,[9] y la North America Wall (1964, Royal Robbins, Yvon Chouinard, Chuck Pratt y Tom Frost) en la cara sudeste.[10] También se subieron en los sesenta rutas como: Dihedral Wall (1962, Ed Cooper, Jim Baldwin y Glen Denny); West Buttress (1963, Layton Kor y Steve Roper); y Muir Wall (1965, Chouinard y TM Herbert).[11] Ascensos posteriores fueron: Wall of the Early Morning Light (1970, Warren Harding y Dean Caldwell);[12] Zodiac (1972, Charlie Porter (solo)); The Shield (1972, Porter y Gary Bocarde); Mescalito (1973, Porter, Steve Sutton, Hugh Burton y C. Nelson); Pacific Ocean Wall (1975, Jim Bridwell, Billy Westbay, Jay Fiske y Fred East); Sea of Dreams (1978, Bridwell, Dale Bard y Dave Diegelman); y Jolly Roger (1979, Charles Cole y Steve Grossman). Actualmente hay más de 70 rutas en "El Cap" de diferentes niveles de dificultad y peligro.[13] De hecho, siguen abriéndose nuevas rutas, normalmente consistentes en adiciones a otras anteriores, o uniones entre ellas.

Ascenso en libre[editar]

El Capitán desde Northside Drive

Conforme se vio claro que cualquier cara puede ser conquistada con suficiente perseverancia y perforaciones deagujeros para clavos, algunos escaladores comenzaron a investigar rutas de El Capitán que pudieran ascenderse bien en escalada libre o con mínima ayuda. La ruta de la "Cara oeste" fue escalada en libre en 1979 por Ray Jardine y Bill Price; pero a pesar de los numerosos esfuerzos por Jardine y otros, The Nose resistió los intentos en libre durante otros 14 años.

El primer ascenso en libre de la principal ruta de El Cap, sin embargo, no era The Nose, sino Salathé Wall. Todd Skinner y Paul Piana hicieron el primer ascenso en libre a lo largo de 9 días en 1988, después de 30 días de trabajar la ruta (graduada 5.13b por el sistema decimal de Yosemite).[14]

The Nose fue la segunda ruta principal en ser ascendida en libre. Dos puntos en The Nose bloquearton esfuerzos para liberar la ruta: el "Great Roof" graduado 5.13c y "Changing Corners" graduado 5.14a/b. En 1993, Lynn Hill estuvo cerca de culminar en libre The Nose, llegando más allá del Great Roof y hasta el Campo VI sin caer, detenida sólo en Changing Corners por un pitón atascado en un agarre crítico.[7] Después de quitar el pitón ella volvió a ascender la ruta desde el suelo. Después de 4 días de ascenso, Hill alcanzó la cumbre, haciendo de ella la primera persona de ascender en libre The Nose. Un año más tarde, Hill regresó para ascender en libre The Nose en un día, esta vez llegando a la cumbre en justo 23 horas y estableciendo un nuevo estándar para la escalada libre en "El Cap."[7]

El Nose vio un segundo ascenso en libre en 1998, cuando Scott Burke hizo cumbre después de 261 días de esfuerzo.[15] El 14 de octubre de 2005, Tommy Caldwell y Beth Rodden se convirtieron en la 3.ª y la 4.ª persona que ascendieron en libre The Nose. El equipo de esposos tardaron 4 días en el ascenso, cambiando de guía con cada tramo, una vez lideraba uno y otra vez otro.[16] Dos días más tarde, Caldwell volvió a escalar en libre The Nose en menos de 12 horas.[17] Caldwell regresó dos semanas después para escalar en libre El Cap dos veces en un día, completando The Nose con Rodden, luego descendiendo y liderando Freerider en un equipo combinado de 23 horas 23 minutos.[18]

Un ascenso ficticio de El Capitán aparece en la película Star Trek V: The Final Frontier, en la que el capitán James T. Kirk hace en libre la cara rocosa por la que él llamó la razón más importante para subir una montaña: porque está ahí.

El Capitan, Yosemite Valley

Velocidad de escalada[editar]

La escalada rápida en "El Cap" es también popular. El récord en The Nose ha cambiado varias veces de mano en los años pasados. El 6 de noviembre de 2010, Dean Potter y Sean Leary establecieron el actual récord con 2:36.45, batiendo el viejo récord que tuvo Hans Florine y Yuji Hirayama por unos simples 20 segundos.[19] Antes de eso, los hermanos Huber (Alexander y Thomas) tenían el récord con un tiempo s 2:45.45 (2007)[20]

El 22 de junio de 2010, Alex Honnold estableció un récord en solitario con cuerda en The Nose, estableciendo un tiempo de 5:49 (por no mencionar que la cuerda en solo en la Regular Route on Half Dome antes esa mañana, también en el tiempo récord de 2:09).

Cara sudeste de El Capitán vista desde el valle de Yosemite.

Salto BASE[editar]

El Capitán tiene una historia controvertida en relación con salto BASE, y el Servicio de Parques Nacionales ha prohibido efectivamente la práctica. Michael Pelkey y Brian Schubert hicieron el primer salto BASE desde El Capitán el 24 de julio de 1966. Ambos hombres acabaron con huesos rotos por el salto. Durante los años setenta y con equipamiento y entrenamiento mejor, muchos saltadores BASE hicieron saltos exitosos y seguros desde El Capitán. En 1980 el Servicio de Parques Nacionales experimentó con la emisión de permisos para hacer salto BASE. En estos saltos legales no hubo grandes lesiones o muertes. Sin embargo, otros saltadores mostraron significativo desprecio por las normas del parque y el medio ambiente. Después de un experimento que sólo duró unos meses, el Servicio de Parques Nacionales dejó de emitir permisos y cerró efectivamente todo tipo de salto BASE en El Capitán.[21] El 23 de octubre de 1999, la saltadora BASE y extra Jan Davis murió mientras hacía un salto ilegal de protesta en apoyo al alzamiento de la prohibición.[22] Los saltadores BASE siguen combatiendo contra el Servicio de Parques Nacionales en juicio para tener acceso a El Capitán.[23]

Referencias[editar]

  1. «Summitpost: El Capitan». Consultado el 13/01/2007.
  2. Robbins, Royal (1973 (reeditado 1995)). «The North America Wall». En Galen Rowell. The Vertical World of Yosemite. Berkeley, CA: Wilderness Press. pp. 115–136. ISBN 911824-87-1 |isbn= incorrecto (ayuda). 
  3. Huber, N. (1987). «The Geologic Story of Yosemite Valley». Consultado el 15-12-2010.
  4. Roper, Steve (2000). «Revealing Routes on El Cap: First Ascents». Consultado el 30/12/2006.
  5. a b Kallen, Christian (1996). «El Capitan: First Ascent». Archivado desde el original el 19/12/2006. Consultado el 1/1/2007.
  6. a b Frost, Tom (2001). «Yosemite Guide» (PDF). National Park Service. Consultado el 11/07/2006.
  7. a b c McNamara, Chris: "Yosemite Big Walls.", pág. 76-77. SuperTopo, 2005
  8. thenose
  9. Roper, Steve; Allen Steck (1979). Fifty Classic Climbs of North America. San Francisco: Sierra Club Books. pp. 269–275. ISBN 0-87156-292-8.
  10. Jones, Chris (1976). Climbing in North America. Berkeley, CA, EE.UU.: U of Cal Press. p. 360. ISBN 0-520-02976-3. 
  11. Jones, Chris (1976). Climbing in North America. Berkeley, CA, EE.UU.: U of Cal Press. pp. 362–363. ISBN 0-520-02976-3. 
  12. Jones, Chris (1976). Climbing in North America. Berkeley, California, EE.UU.: American Alpine Club / University of California Press. pp. 347–369. ISBN 0520029763. 
  13. McNamara, Chris (May de 2005). «Yosemite Big Walls - 2.ª edición». Consultado el 30/12/2006.
  14. Samet, Matt; Steve Bechtel (Noviembre de 2006). «Loss of a Legend». Climbing Magazine. Primedia. Consultado el 27-03-2007.
  15. Fallesen, Gary (2007). «Lynn Hill - balancing Life By Climbing Free». Climbing for Christ. Consultado el 10/10/2007.
  16. MacDonald, Dougald (2005). «Caldwell-Rodden Free the Nose». Climbing Magazine. Consultado el 1/01/2007.
  17. Schmidt, David (2005). «The Nose – Free in a Day». Climbing Magazine. Consultado el 1/01/2007.
  18. MacDonald, Dougald (2005). «Caldwell Frees Nose and Freerider in a Day». Climbing Magazine. Consultado el 1/01/2007.
  19. Florine, Hans (2008). «Speed Climbing News». Consultado el 27/05/2009.
  20. Perlman, Eric (2008). «The Nose Goes Quicker». Consultado el 7/12/2008.
  21. «The BASE Jumping Story So Far...». BASE Climb (5 de septiembre de 2005). Archivado desde el original el 18/06/2006. Consultado el 11/07/2006.
  22. Costantinou, Marianne; Lewis, Gregory (23/10). «Death Fall from El Capitan». San Francisco Examiner. Consultado el 30 de agosto de 2010.
  23. «BASE Jumpers vs. NPS». Vertical Visions (2006). Consultado el 11/07/2006.

Enlaces externos[editar]