Diospyros lotus

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Diospyros lotus
Diospyros lotus 01.jpg
Detalles de brotes, flores y frutos
Clasificación científica
Reino: Plantae
(sin clasif.): Eudicots
(sin clasif.): Asterids
Orden: Ericales
Familia: Ebenaceae
Género: Diospyros
Especie: Diospyros lotus

Diospyros lotus, es una especie del género Diospyros ampliamente cultivada, es originaria de la zona subtropical del suroeste de Asia y del sureste de Europa. Es una de las plantas cultivadas desde más antiguo.

Hojas de D. lotus

Distribución y ecología[editar]

La especie se extiende desde el este de Asia hasta el oeste de Europa. En la antigua Grecia se le conocía como "la fruta de los dioses", o a menudo citado como "dulce de la naturaleza" o Dios pyros (literalmente "el trigo de Zeus"), de ahí proviene el nombre científico de su género. En inglés se le llama "Date-plum" (Dátil-ciruela) a su vez derivado del persa que se denomina Khormaloo خرمالو también con el mismo significado, por el sabor de sus frutos que recuerdan a estas dos frutas.

Su fruta parece ser el loto mencionado en la obra clásica la Odisea: era tan deliciosa (la fruta) que los que la comían olvidaban volver a casa y querían quedarse y comer loto con los Lotófagos.[1]

El árbol crece en las zonas bajas y medias de las zonas de montaña, en el Cáucaso normalmente hasta unos 600 m de altitud. En Asia Central llega hasta los 2000 m. No es exigente en la calidad del suelo donde se desarrolla, puede crecer en pendientes rocosas, pero requiere sitios soleados, suele tener los troncos limpios de ramas.

Se cultiva dentro de sus límites naturales de distribución así como en EE. UU. y el norte de África.

Descripción[editar]

Detalle del tronco de D. lotus

Es un árbol de hasta 30 m de altura con una corteza que se cae según va envejeciendo. Las hojas son brillantes, coriáceas, de forma ovalada con extremos puntiagudos, de entre 5 y 15 cm de largo y unos 6,3 cm de ancho. Las flores son pequeñas y de color verdoso, que florecen entre junio y julio en el hemisferio norte. Los frutos son bayas con carne jugosa, amarillo cuando madura, de 1-2 cm de diámetro. Las semillas tienen la piel fina y un endospermo muy duro.

Usos[editar]

Frutos de D. lotus
Vista del árbol

Sus frutos son comestibles conteniendo grandes cantidades de azúcares, ácido málico, y vitaminas. Se consume en fresco o como fruta desecada. Al desecarla y congelar los frutos su astringencia desaparece.

También se utiliza como portainjerto en el cultivo del caqui.[2]

Taxonomía[editar]

Diospyros lotus fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 1057. 1753.[3]

Etimología

Diospyros: nombre genérico que proviene de (διόσπυρον) del griego Διός "de Zeus" y πυρός "grano", "trigo" por lo que significa originalmente "grano o fruto de Zeus". Los autores de la antigüedad usaron el vocablo con sentidos diversos: Teofrasto menciona un diósp¯yros –un árbol con pequeños frutos comestibles de huesecillo duro–, el que según parece es el almez (Celtis australis L., ulmáceas), y Plinio el Viejo (27.98) y Dioscorides lo usaron como otro nombre del griego lithóspermon, de líthos = piedra y spérma = simiente, semilla, y que habitualmente se identifica con el Lithospermum officinale L. (boragináceas). Linneo tomó el nombre genérico de Dalechamps, quien llamó al Diospyros lotus "Diospyros sive Faba Graeca, latifolia".[4] [5]

lotus: epíteto

Sinonimia
  • Dactylus trapezuntinus Forssk.
  • Diospyros calycina Dippel
  • Diospyros mediterranea Oken
  • Diospyros microcarpa Siebold
  • Diospyros umlovok Griff.[6]

Nombre común[editar]

  • Castellano: guayacana, guayacán africano (2), lodoñero, lodoñero africano, loto africano, palo santo (4), árbol de San Andrés.(el número entre paréntesis indica las especies con el mismo nombre),[7]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  1. Flora of China Editorial Committee. 1996. Flora of China (Myrsinaceae through Loganiaceae). 15: 1–387. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.
  2. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.

Enlaces externos[editar]