Desmodus rotundus

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Commons-emblem-notice.svg
 
Vampiro común
Desmodus.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Chiroptera
Suborden: Microchiroptera
Superfamilia: Noctilionoidea
Familia: Phyllostomidae
Subfamilia: Desmodontinae
Género: Desmodus
Wied-Neuwied, 1826
Especie: D. rotundus
Nombre binomial
Desmodus rotundus
Geoffroy, 1810[2]
Distribución
Distribución del vampiro común
Distribución del vampiro común
[editar datos en Wikidata]

El vampiro común (Desmodus rotundus), también conocido como vampiro de Azara (en honor a Félix de Azara), es una especie de murciélago microquiróptero de la subfamilia de los desmodontinos (murciélagos vampiros), y en la actualidad la única especie del género Desmodus.[3] Se encuentra en los bosques y plantaciones, desde México hasta el norte de Chile y Argentina, hasta los 2.900 m de altitud.[4]

Descripción[editar]

El pelaje es corto, brillante y áspero, de color castaño pardusco, a veces anaranjado en el dorso. Presenta diversas adaptaciones morfológicas a su alimentición hematófaga, como son un hocico aplastado, dientes especializados y capacidad de desplazamiento cuadrúpedo apoyándose sobre el antebrazo de las alas replegadas.[5] La longitud del cuerpo con la cabeza alcanza entre 6,8 y 9,3 cm de longitud, el pie 1,3 a 2 cm, la oreja 1,5 a 2 cm y la longitud del antebrazo de 5,3 a 6,5 cm; carece de cola. Pesa entre 19 y 43 g.[4]

Comportamiento[editar]

Es de hábitos nocturnos. Durante el día se refugia dentro de troncos huecos o cuevas, en grupos de 40 a 70 o a veces cientos de individuos, multiplicándose durante todo el año cerca de fincas ganaderas.[4]

Alimentación[editar]

Representación de un murciélago vampiro atacando a un cerdo (Museo de Historia Natural de Viena).

Es hematófago, por lo que se alimenta exclusivamente de sangre de vertebrados.[6] Ataca al ganado y a ungulados salvajes, muy raramente a los perros y al hombre.[5] Además se ha observado que se alimentan de la sangre de gallinas.[4] Su dentadura comprende 24 piezas, con dos incisivos muy grandes, que le sirven para abrir superficialmente la piel de su fuente de alimento. El vampiro se limita a lamer la pequeña herida, que hizo con sus dientes, para extraer la sangre que no deja de manar, debido a que su saliva posee un anticoagulante. La sangre consumida por este vampiro rara vez daña al animal afectado, pues suelen tomar unos 25 ml en media hora, aunque suelen acudir cada noche a alimentarse de la misma víctima, pues si pasan 48 horas sin comer mueren de inanición; curiosamente es un animal que comparte habitualmente el alimento con otros compañeros incapaces de conseguir alimento, mediante la regurgitación de sangre. Se ha registrado que un ejemplar en cautividad puede llegar a tomar cerca de 26 litros de sangre al año.[7] Como la cantidad de sangre que cada noche extrae el vampiro es pequeña, el mayor peligro inmediato se encuentra en que puede transmitir el virus de la rabia,[8]

Desmodus rotundus es un peligro para la ganadería, ya que con ataques persistentes puede llevar a la muerte al ganado [cita requerida].

Otros vampiros[editar]

Existen tres especies de vampiros que habitan en las regiones tropicales de América. Las otras dos son el vampiro de patas peludas (Diphylla ecaudata), y el vampiro de alas blancas (Diaemus youngi), que sangran a las gallinas y otras aves y causan graves perjuicios a la avicultura. El último también ataca a mamíferos como las cabras y cerdos. Los vampiros abarcan una amplia área donde habitan, que va desde Chile hasta el sur de Estados Unidos, en el norte.

Uno de los primeros en relatar su experiencia con un vampiro de este tipo fue Gonzalo Fernández de Oviedo en su Sumario de la Natural Historia de las Indias (1526), ya que fue mordido por ellos y tuvo que usar el método de los indígenas para curar sus heridas.[cita requerida]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Barquez, R., Perez, S., Miller, B. y Diaz, M. (2008). «Desmodus rotundus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.4. Consultado el 9 de enero de 2011.
  2. Geoffroy, E. 1810. Ann. du Museum National d'Histoire naturelle Paris 15: 181.
  3. Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  4. a b c d Elizondo, Luis Humberto 1999. Desmodus rotundus E. Geoffroy; 'Especies de Costa Rica. INBio.
  5. a b Hanák, V. y Mazák, V. (1991). Enciclopedia de los Animales, Mamíferos de todo el Mundo. Madrid, España: SUSAETA. p. 354. ISBN 84-305-1967-X. 
  6. Matthews, L. H. (1977). La Vida de los Mamíferos, Tomo I. Historia Natural Destino, Tomo 16. Barcelona, España: Editorial Destino. p. 414. ISBN 84-233-0699-2. 
  7. Ditmars, R.L. y Greenhall, A. M. (1935). «The vampire bat: a presentation of undescribed habits and a review of its history». Zoologica (Nueva York, EE. UU.) 19 (53). 
  8. «Bat Facts» (en inglés). Encyclopedia Smithsonian. Consultado el 28/5/2010.

Enlaces externos[editar]