Cuenca de Qaidam

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Cuenca de Qaidam
(Цайдам - 柴达木盆地)
Qaidam-basin-china.jpg
Vista de satélite de la región
Localización geográfica / administrativa
Continente (o sub) Asia Oriental
Región Meseta tibetana
País(es) Bandera de la República Popular China China
División(es) Provincia de Qinghai
Subdivisión(es) Prefectura autónoma mongol y tibetana de Haixi
Características
Tipo Continental de inviernos fríos
Clima Hiperárido
Límites Montañas Kunlun, Shulenanshan, Qilian y Altyn-Tagh
Superficie 120.000 km²
Anchura 300 km (N/S)
Altitud máxima 2.600- 3.300 m
Temperatura máxima 4,9 ºC (media)
Precipitación 40 mm/año
Ciudad(es) próxima(s) Golmud, Delingha y Da Qaidam
Otros accidentes Lop Nur
Recursos naturales Petróleo y gas natural, amianto, bórax, yeso y sal y las mayores reservas chinas de litio, magnesio, potasio y sodio
Coordenadas 37°16′00″N 94°27′00″E / 37.266666666667, 94.45Coordenadas: 37°16′00″N 94°27′00″E / 37.266666666667, 94.45
Mapa(s) de localización
Cuenca de Qaidam
Cuenca de Qaidam
Geolocalización en China
Parte oriental de la cuenca
Parte oriental de la cuenca
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La cuenca de Qaidam, también transcrita como Tsaidam (en mongol: Цайдам, marismas saladas o valle ancho; chino tradicional: 柴達木盆地, chino simplificado: 柴达木盆地, pinyin: Cháidámù Péndì) es una región desértica del norte de la meseta tibetana, una amplia cuenca o depresión hiperárida. Administrativamente, ocupa una gran parte de la Prefectura autónoma mongol y tibetana de Haixi en la provincia de Qinghai, en el oeste de China. La cuenca cubre un área de aproximadamente 120.000 km², una cuarta parte de ella cubierta por lagos salinos.[1]

La región pertenecía a la antigua provincia tradicional tibetana del Amdo. Su nombre probablemente proviene de tsa'i dam, que significa en mongol y en tibetano, «marisma salada».

Geografía[editar]

Típico paisaje de estepa desértica en el extremo norte de la cuenca de Qaidam
Yardangs en el desierto de Qaidam

La cuenca de Qaidam forma una especie de plataforma en el lado noreste de la meseta tibetana (meseta Qinghai-Tíbet). La meseta tibetana tiene al menos 4.250 m sobre el nivel del mar; Qaidam se encuentra a una altitud entre 2.600 m y 3.300 m; y Gansu, al norte, alrededor de 900 a 1.200 m. Una divisoria de aguas de baja altitud separa la cuenca de Qaidam de la cuenca del lago Qinghai, localizada al este.

Orográficamente, la cuenca de Qaidam es una de las áreas relativamente bajas de la parte noreste de la meseta tibetana.[2] Qaidam es una cuenca intermontana, es decir, que está rodeada por todos sus lados por montañas,[2] algunas de las cuales llegan a los 6.000 m: en el sur, la cordillera Kunlun la separa de la sección central de la meseta tibetana, más alta; en el norte, una serie de pequeñas crestas (Shulenanshan, etc.) separan la cuenca de otra meseta más alta, más conocida por sus acantilados septentrionales, las montañas Qilian; en el noroeste, las montañas Altyn-Tagh (o Altun) y las Nan Shan separan la cuenca de Qaidam del desierto de Kumtag, localizado en el sureste de Xinjiang; y en el el este, se extiende hasta las cercanías del lago Kokonor. De este a oeste, mide unos 850 km y, de norte a sur, unos 300 km.

Alrededor de unos 35.000 km², casi un tercio de la cuenca, son un desierto, que es conocido en chino como Chaidamu Pendi Shamo (柴达木盆地沙漠), es decir, desierto de la Cuenca de Qaidam. El lago más grande de la cuenca Qaidam es el Dabsan Hu, localizado al norte de la ciudad de Golmud. La cuantía de sal de los lagos de la cuenca Qaidam es tal que se forma una costra gruesa sobre la superficie, asegurándose de que los lagos no suelen ser percibidos como tales. La sal en los lagos, en especialmente al norte de la ciudad de Golmud, son objeto de una explotación industrial a gran escala.

Las principales ciudades son Golmud (205.700 hab.), Delingha (100.000 hab.) y Da Qaidam.

Clima[editar]

Debido a su altitud y a la gran distancia al mar, la cuenca Qaidam tiene un clima continental. Los inviernos son largos y muy fríos y las tormentas de arena son numerosas en la primavera. Las cadenas montañosas impiden la llegada de lluvias, y ciertas partes de la cuenca se encuentran entre las regiones más secas de China. La temperatura media en Golmud es de 4,9 °C y la precipitación anual es de 40 mm.

Historia[editar]

Una sección alternativa de la rama sur de la Ruta de la Seda atraviesa la cuenca Qaidam.[3] ·[4] Recientes excavaciones arqueológicas sugieren que esta vía, de más de 1500 años, habría sido más próspera que la seguida por el corredor de Gansu.[5]

Población[editar]

El desarrollo de actividades, principalmente relacionadas con los recursos minerales en la región, condujo a un aumento significativo de la población, que pasó de 10 000 habitantes a 270 000 habitantes entre 1946 y 1986 .

Los pueblos nómadas que viven en la cuenca están compuestos por tibetanos y mongoles. En las regiones más desoladas, de clima particularmente árido, sólo los nómadas mongoles están presentes, debido a que sus animales (camellos, caballos, ovejas de cola grasa) soportan bien las difíciles condiciones, en contraste con los yaks y ovejas de los nómadas tibetanos.[6]

En 1999, el Banco Mundial había propuesto un proyecto para reubicar a cerca de 60 000 campesinos chinos alrededor del oasis de Xiangride (distrito Dulan) proyecto que fue abandonado debido a que tenía «el riesgo de destruir la cultura budista propia de esta parte occidental de China».[7] ·[8] [9] Los tibetanos creen que China quiere resolver sus problemas de energía a expensas de los recursos de petróleo y gas del Tíbet, acelerando el traslado de colonos chinos en detrimento del frágil ecosistema y del patrimonio cultural del Tíbet.[10]

Economía: minerales y minería[editar]

Gran lago salado en la cuenca de Qaidam
Mina en el desierto de Qaidam

Debido a sus abundantes recursos minerales, la cuenca de Qaidam se conoce como la «cuenca de los tesoros». Entre sus muchos recursos minerales, destacan especialmente petróleo, gas natural, carbón, cloruro de sodio, potasio, magnesio, plomo, zinc y oro,[11] así como grandes reservas de asbesto, de bórax y yeso.

Qaidam tiene las mayores reservas de litio, magnesio, potasio y sodio de toda China. El lago Qarhan tiene sesenta mil millones de toneladas de sal. Fueron descubiertos 22 campos de petróleo, con unas reservas estimadas de 225 millones de toneladas, y seis campos de gas, que tienen 150 millones de metros cúbicos de gas.

Instalaciones militares[editar]

Se piensa que varias bases de misiles nucleares estratégicos DF-4 se habrían podido instalar desde el año 1980 cerca de Delingha y de Da Qaidam.[12] ·[13] ·[14] ·[15]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Chen, K., Bowler, J.M., 1986, Late Pleistocene evolution of salt lakes in the Qaidam Basin, Qinghai Province, China. Paleogeography, Paleoclimatology, Paleoecology, 54:87-104
  2. a b Meng, Qing-Ren; Fang, Xiang (2008), «Cenozoic tectonic development of the Qaidam Basin in the northeastern Tibetan Plateau», en Burchfiel, B. C.; Wang, Erchie, Investigations into the tectonics of the Tibetan plateau, Volume 444 of Special paper - Geological Society of America, Geological Society of America, pp. 1–2, ISBN 0813724449, http://books.google.com.au/books?id=BligM888ki0C&pg=PA1 
  3. The Peoples of the West, A Third Century Chinese Account, Draft English translation by John E. Hill, notes 5.3
  4. Another Silk Road: Qinghai Route; Silk Road in Rare Books, novembre 2007
  5. New discoveries in Qinghai, China Heritage Newsletter No 1, mars 2005.
  6. The Cultural Monuments of Tibet's Outer Provinces: Amdo, Andreas Gruschke (extrait en ligne)
  7. « le risque de détruire la culture bouddhique propre à cette partie occidentale de la Chine »La Banque mondiale fait machine arrière sur son prêt en faveur de la province chinoise du Qinghai
  8. Resettlement and Urban Reconstruction in Former World Bank Project County, Tibet Environmental Watch, février 2002
  9. Carte des zones de relocalisation, World Bank
  10. Le Congrès mondial du pétrole ravive les inquiétudes liées au développement de l’industrie pétrolière au Tibet
  11. Rich Resources to Open Qaidam Basin to Multiple Industries, China Internet Information Center, juillet 2002
  12. The People's Liberation Army as Organization, James C. Mulvenon, Andrew N. D. Yang, chap. 11 : The Chinese Second Artillery Corps: Transition to credible deterrence, pp. 542-543 (voir en ligne)
  13. Second Artillery Corps, Nuclear Threat Initiative
  14. Chinese Nuclear Forces and U.S. Nuclear War Planning, FAS & NRDC, novembre 2006, pp. 67-70
  15. DF-4 Intermediate-range ballistic missile, sinodefence.com, mai 2006.

Referencias[editar]

El artículo de la Wikipedia en inglés cita como referencias:

Enlaces externos[editar]