Cola en T

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Planeador motorizado Grob.

Un avión con cola en T es un avión en el que las superficies horizontales del empenaje (timón de cola y timón de dirección) se montan en la parte superior del estabilizador vertical. Tradicionalmente, las superficies de control horizontal se montan en el fuselaje en la base del estabilizador vertical. La organización resultante se parece a la letra T mayúscula cuando se ve desde el frente o desde atrás, de ahí su nombre.

Ventajas[editar]

Las superficies se mantienen bien estabilizador de la corriente de aire detrás del ala, dando más suavidad de flujo, características de diseño más predecibles, y un mejor control de tono. Esto es especialmente importante para los aviones que operan a baja velocidad, donde se requiere el flujo de aire limpio para el control. La configuración de cola en T también permite un alto rendimiento aerodinámico y un excelente ratio de deslizamiento, ya que el empenaje no está afectado por la estela del ala. Por lo tanto la configuración de cola en T es especialmente popular en los planeadores.

La distancia efectiva entre el ala y el estabilizador se puede aumentar sin un incremento significativo en el peso de la aeronave. La distancia entre los dos planos da la momento, o "palanca", por la que el plano de cola puede controlar la actitud de la aeronave echada - con una distancia mayor, menor, planos de cola más ligero y ascensores pueden ser utilizados.

Las superficies de la cola están bien montadas lejos de la parte trasera del fuselaje, lo que permite que este sitio sea utilizado para los motores de la aeronave. Por ello, la cola en T también se encuentra en distintos aviones con motores de montaje trasero, incluyendo trimotores: Los Douglas DC-9, Bombardier CRJ200, Embraer ERJ 145, Boeing 717, Boeing 727, Fokker 100, Vickers VC -10, Hawker Siddeley Trident, BAC 1-11, Tu-134, Tu-154, Il-62, McDonnell Douglas MD-80 y McDonnell Douglas MD-90 utilizan la cola en T por esta razón.

Otra ventaja es que el estabilizador horizontal se mantiene lejos del suelo, lo que ayuda a reducir el riesgo de impacto contra los objetos en el suelo cuando despega o aterriza. Ésta no suele ser una preocupación grande para la escala completa de motores de potencia ("real" aviones), pero para los aviones que no tengan un tren de aterrizaje lo bastante fuerte, como los planeadores lo puede ser. Este beneficio también es compartido por los aviones con la cola en V y la cola en cruz.

Inconvenientes[editar]

El avión tiende a ser mucho más propenso a entrar en una peligrosa pérdida, donde borrado del flujo de aire sobre el plano de cola y elevadores por un ala estancado puede conducir a la pérdida total del control. El F-101 Voodoo ha sufrido este problema lo largo de su vida útil. Por razones similares, con los aviones con cola en T puede ser mucho más difícil recuperarse de una pérdida.

El estabilizador vertical debe hacerse mucho más fuerte y más rígido para apoyar el timón de profundidad. Como se utilizan materiales más baratos como fibra de carbono reforzada y plástico compuesto, inevitablemente el aparato es más pesado.

La configuración de la cola en T puede causar varios problemas de mantenimiento. El control de los los elevadores es más complejo y las superficies del elevador son mucho más difíciles de inspeccionar desde el suelo debido a su situación.

Debido a las preocupaciones acerca de ser capaz de no golpear la cola al salir eyectado del avion, el primer avión de alta velocidad con una cola en T, el Lockheed F-104 Starfighter, al principio fue equipado con un asiento eyectable que se lanzaba por debajo. Para los modelos posteriores de este avión, la capacidad de asientos de eyección mejoraron, por lo que fue cambiado a uno que disparaban hacia arriba una parte, para superar los problemas de fugas de baja altitud.

Debido a la falta de flujo de aire sobre el elevador que deriva de la utilización de motores montados en la parte delantera (pistón o turbohélice), el control de baja velocidad se reduce y el funcionamiento a baja velocidad es más difícil para las aeronaves que no estén diseñadas para funcionar a baja velocidad.

Una configuración también posible es la del de cola montado hasta cubrir parte del timón de dirección en lugar de a la derecha en la parte superior (cola cruciforme). El Sud Aviation Caravelle es un avión con esta configuración.

Véase también[editar]

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