Claire Chennault

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Claire Lee Chennault
Claire Lee Chennault.jpg
Tte. general Chennault.
Nombre Claire Lee Chennault
Nacimiento 6 de septiembre de 1893
Commerce, Texas
Fallecimiento 27 de julio de 1958 (64 años)
Nueva Orleans
Causa de muerte Cáncer de pulmón
Nacionalidad Bandera de los Estados Unidos Estadounidense
Alma máter Universidad Estatal de Luisiana
Ocupación Profesor de vuelo en varios estados, Luisiana, Kentucky
Empleador Ejército de los Estados Unidos
Ejército de China Nacionalista
CIA.
Cónyuge Nell Thompson (1911) divorciado en 1946
Chen Xiangmei, joven reportera de la Central News Agency
Padres John Stonewall Jackson Chennault
Jessie Lee-Chennault
Obras Creador de Los Tigres Voladores los que, al entrar Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial pasaron a llamarse 14º Fuerza Aérea.
Premios Cruz de Vuelo Distinguido y comendador de la Orden del Imperio británico
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El teniente general Claire Chennault es conocido por ser el líder de los Tigres Voladores (Flying Tigers), escuadrón de voluntarios que combatió a los japoneses en China desde el 20 de diciembre de 1941, escasos trece días después del ataque japonés a Pearl Harbor.

Biografía[editar]

Descendiente de inmigrantes franceses nació el 6 de septiembre de 1893 en Commerce, Texas, pero se crio en Parroquia de Tensas, Luisiana donde su madre murió cuando el tenía sólo 5 años. Se graduó en la Universidad Estatal de Luisiana. El 25 de diciembre de 1911 se casó con Nell Thompson, con la que tuvo 8 hijos y de la que acabó divorciándose en 1946, volviendo a casarse con Chen Xiangmei, corresponsal de guerra china, con quien tuvo dos hijas más.

Instructor de vuelo[editar]

Antes de comenzar la I Guerra Mundial fue profesor en varios estados, Luisiana, Kentucky. Tras la entrada de EE UU. en la guerra se convirtió en instructor de vuelo. Tras el conflicto sirvió en varias patrullas aéreas por todo el país, hasta que en 1937 es obligado a dejar el servicio por desavenencias con sus superiores y problemas de oído.

Tigres Voladores[editar]

Pronto no tardó en unirse a un grupo de civiles estadounidenses pagados por el gobierno chino del generalísimo Chiang Kai-chek que instruían a los pilotos chinos en su guerra contra Japón. Persuadió al presidente estadounidense Roosevelt para que enviara aparatos y permitiera la formación de un escuadrón de voluntarios (mercenarios), para su lucha en 1941. Este escuadrón, el 1º de Voluntarios Americanos (AVG), entre ellos estaban los célebres ases Gregory "Pappy" Boyington y David Lee "Tex" Hill. Comenzó a combatir el 20 de diciembre de 1941, trece días después del ataque a Pearl Harbor. Tras la entrada de EE UU. en el conflicto, Los Tigres Voladores fueron absorbidos por el Ejército de EE UU., a mediados de 1942 y Chennault reingresó en el ejército comandando al grupo, que ahora se denominaría 14º Fuerza Aérea.

Tropas francesas en Indochina[editar]

Uno de los puntos más conflictivos de su campaña fue el abandono de las tropas francesas en Indochina. En sus memorias, explica el objetivo que se le había confiado.

«Las órdenes del Cuartel General precisaban que las unidades francesas no debían recibir ni armas ni municiones. Apliqué las órdenes al pie de la letra, sin poder hacerme a la idea de que dejaba a los franceses siendo masacrados en la jungla, cuando se me obligaba a ignorar oficialmente su suerte». [I carried out my orders to the letter, but did not relish the idea of leaving Frenchmen to be slaughtered in the jungle while I was forced officially to ignore their plight.] Claire Chenault en sus memorias

A pesar de su amplitud y de su inaudita crueldad, el asalto del 9 de marzo no provoca excesivas reacciones en la metrópolis, demasiado ocupada en ese momento en recuperarse de su propia situación. Jacques de Folin destaca que Le Monde fue el único diario en publicar un editorial sobre la aniquilación de las tropas francesas por parte del Ejército japonés. Sin embargo, más de un historiador considera que «la guerra de Indochina comienza el 9 de marzo de 1945». Casi al final de la guerra unas disputas con altos mandos, en concreto el teniente general Joseph Stilwell, sobre la estrategia a seguir en Asia le obligaron a dejar el mando y abandonar China en julio de 1945. A pesar de ello era considerado por los chinos como un héroe por su liderazgo y su especial dedicación a China.

Guerra Civil China[editar]

En 1946 no dudó en volver allí como civil para dirigir una compañía civil de transporte que abastecía a los nacionalistas de Chiang Kai-chek en su guerra civil contra los comunistas de Mao. Esta compañía, como muchas otras en medios similares, resultaba ser una acción encubierta de la OSS, agencia secreta precursora de la CIA, que de este modo tapaba sus operaciones secretas. Esta compañía sería vendida posteriormente por la suma de 950000 dólares a la Office of Policy Coordination, que era un brazo de la CIA.

Postguerra[editar]

Chennault, quien, a diferencia de Joseph Stilwell, tenía una muy buena opinión de Chiang Kai-shek, apoyaba los esfuerzos internacionales para los movimientos anticomunistas . Después de retornar a China, compró muchos aviones de baja en las fuerzas aéreas y formó Civil Air Transport, (más tarde conocida como Air America).[1] Estos aviones ayudaron a los nacionalistas chinos en su lucha contra los chinos comunistos a finales de los 1940s, y fueron usadas en apoyo a las fuerzas francesas sitiadas en Indochina[1] y en la ocupación del Kuomintang del norte de Burma entre mediados y finales de los 1950s, proveyendo apoyo para la policía tailandesa.

En 1951, el ahora retirado mayor general Chennault testificó frente al Comité Conjunto del Senado de Fuerzas Armadas y Reladiones Exteriores, el cual investigaba las causas de la caída de China en 1949 frente a las fuerzas comunistas. Junto al General de Ejército Albert C. Wedemeyer, el Vicealmirante Oscar C. Badger II, y otros, Chennault afirmó que el embargo de armas de la Administración Truman fue un factor psicológico preponderante para llos ejércitos chinos nacionalistas.[2] Chennault abogó por cambios en la forma en que la ayuda internacional era dada ante el Congreso de los Estados Unidos enfocada en dirigir la ayuda en base a metas específicas, con monitoreo estrecho por asesores norteamericanos. Este punto de vista reflejaba sus vivencias durante la Guerra Civil China, donde oficiales del Kuomintang y oficiales del ejército chino nacionalista semiindependiente distraían la ayuda destinada a los ejércitos nacionalistas. Poco antes de su muerte, Chennault fue llamado a testificar ante el Comité de Actividades Antiestadounidenses del Congreso. Cuando el comité le preguntó quien ganaría la Guerra de Corea, su respuesta fue tajante: Los comunistas.

Muerte y Legado[editar]

P-40 Warhawk "Joy" en el Museo Memorial USS Kidd Luisiana de Veteranos en Baton Rouge.

Chennault fue promovido honorariamente a Teniente General en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos,[3] un día antes de su muerte en el Hospital de la Fundación Ochsner en New Orleans. El 27 de julio de 1958 murió de cáncer pulmonar en un hospital de Nueva Orleans. Está enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington (Sección 2, tumba 873).[4] Será siempre recordado por su escuadrón de Tigres Voladores, P40 con las fauces de tiburón pintadas.

Referencias[editar]

Notas
  1. a b Smith 1995
  2. Chennault, Claire Lee (Major-General, retired). Testimony to the Senate Joint Committee on the Armed Forces and Foreign Relations, carta fechada el 20 Junio 1951, y afirmaciones suplementarias, Appendix 00, p. 3342.
  3. «"Major General Claire Lee Chennault."». Archivado desde el original el 29 de junio de 2012. af.mil. Revisado: 2 Diciembre 2009.
  4. "Military Figures: Arlington Cemetery." arlingtoncemetery.org. Retrieved: 2 December 2009.
Bibliografía