Clair Cameron Patterson

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Clair Cameron Patterson
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Clair Cameron Patterson
Nombre Clair Cameron Patterson
Nacimiento 2 de junio de 1922
Bandera de los Estados Unidos Mitchellville, Estados Unidos
Fallecimiento 5 de diciembre de 1995, 73 años
Bandera de los Estados Unidos California, Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Alma máter Grinnell College
University of Chicago
Ocupación geoquímico
Premios Tyler Prize, 1995
Goldschmidt Medal, 1980
J. Lawrence Smith Medal, 1973


Clair Cameron Patterson (Mitchellville, Iowa, 2 de junio de 1922 - The Sea Ranch, California, 5 de diciembre de 1995) fue un geoquímico estadounidense, uno de los más influyentes en su especialidad, que en 1953 determinó con exactitud la edad de la Tierra en 4,55 mil millones de años, con un margen de error de unos 70 millones de años. Para realizar dicha medición y dada la complejidad que suponía encontrar rocas lo suficientemente antiguas como para servir de referencia (la tectónica de placas quedaba lejos aún), se basó en un supuesto (que a la postre sería correcto): las rocas encontradas en los meteoritos serían probablemente de similar longevidad a las que formaron la Tierra. Así, utilizando un espectrógrafo de masas cedido por el Laboratorio Nacional de Argonne (Illinois), logró hallar la verdadera edad de la Tierra.

En 1965, Clair Patterson publicó el artículo “Entornos contaminados y naturales del hombre”, que intenta llamar la atención del público en general, sobre el aumento de la concentración de plomo en el medio ambiente y en la cadena alimenticia.

Por otra parte, Patterson fue uno de los más firmes opositores a la utilización de plomo en la elaboración de combustibles, siendo perseguido por ello por las multinacionales que lo trataban y comercializaban. Gracias a sus esfuerzos, se aprobó en 1970 la Ley de Aire Limpio estadounidense.

En 1978 fue nombrado a un panel de NRC donde redactó [1] un informe de 78 páginas en el que indicaba que la aplicación del control y de las medidas contra la contaminación por plomo y otros contaminantes debía comenzar inmediatamente, incluyendo a la gasolina, los envases de alimentos, pinturas, esmaltes y sistemas de distribución de agua. Treinta años más tarde la mayoría son aceptadas en muchas partes del mundo.

Patterson falleció el 5 de diciembre de 1995 producto de un ataque de asma.[2]

El asteroide (2511) fue nombrado Patterson en su honor.


Referencias[editar]

  1. Plomo en el ambiente humano, Washington, D.C.,National Academic Sciences, 1980.
  2. «Clair C. Patterson, Who Established Earth's Age, Is Dead at 73» (en inglés). The New York Times (8 de diciembre de 1995). Consultado el 22 de abril de 2014.

Bibliografía[editar]

  • 1955, Patterson C., Tilton G., Inghram M., Age of the Earth, Science 212, 69-75
  • 1956, Patterson C., Age of meteorites and the Earth, Geochimica et Cosmochimica Acta 10, 230-237
  • 1965, Patterson C., Contaminated and natural environments of man, Arch. Environ. Health 11, 344-360
  • 2003, Bryson, W. "A Short History of Nearly Everything", 193-255 . Trad: "Una breve historia de casi todo", 166-198