Choquequirao

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Las estructuras arquitectónicas de Choquequirao.

Choquequirao (del aymara chuqui, oro, y del quechua k'iraw, cuna, es decir: "cuna de oro"),[1] son las ruinas de una ciudad inca situada entre las estribaciones del nevado Salcantay, en el distrito de Mollepata de la provincia de Anta, región del Cusco, al sur del Perú. Los restos arqueológicos de Choquequirao están conformados por edificios y terrazas distribuidas en diferentes niveles, desde el nivel más bajo Sunch'u Pata hasta la cima truncada más alta, la cual fue nivelada y cercada con piedras para formar una plataforma con una área aproximada de 150 metros cuadrados.

Choquequirao (a veces también referida como Choqequirau o Choquekiraw) es conocida como la "hermana sagrada" de Machu Picchu por la semejanza estructural y arquitectónica con esta.[2] Recientemente, estando parcialmente excavada, ha despertado el interés del gobierno peruano por recuperar aún más el complejo y convertirlo en una alternativa más accesible para los turistas interesados en conocer más acerca de la cultura inca.[3]

Ubicación geográfica[editar]

San Pedro de Cachora

Emplazamiento[editar]

Vista de la cima truncada en la ciudadela de Choquequirao.

Se encuentra a 13° 32' latitud sur y 72° 44' longitud oeste. Se ubica a 3033 metros sobre el nivel del mar en las estribaciones del nevado Salcantay, al norte del valle del río Apurímac, en la provincia de La Convencion en el departamento del Cusco.[4]

El entorno de Choquequirao es uno de los más ricos en biodiversidad. Todas estas especies se han acondicionado a pesar de las variaciones de temperatura como es sol durante todo el día e inclementes heladas durante la noche. La fauna del lugar está compuesta principalmente por cóndores, tarucas, vizcachas, zorros, zorrinos, pumas, picaflores, osos y el gallito de las rocas, ave nacional del Perú. En su flora destacan los helechos gigantes, el ichu y una gran variedad de orquídeas, donde resalta la de la variedad wakanki.[5]

Formas de acceso[editar]

Actualmente la vía terrestre es la única forma posible de alcanzar la ciudadela de Choquequirao. La ruta más conocida es tomando la carretera rumbo a Abancay y en el km. 154 elegir el desvío que lleva al pueblo de Cachora, desde allí se debe realizar una caminata cuesta arriba de unos 30 km, cuyo recorrido alcanza los dos días de duración. También es posible acceder por otros poblados aledaños, sin embargo, la ruta puede ser más accidentada.[1] y está ubicado en el departamento de Apurimac.

Teleférico de Choquequirao[editar]

El Teleférico de Choquequirao será el primer sistema teleférico que operará en Perú. Unirá este centro arqueológico con el centro poblado de Kiuñalla, en el distrito de Huanipaca, provincia de Abancay, region Apurímac y cruzará el río Apurímac a 1400 m sobre este, con una distancia total de 5.1 kilómetros que serán recorridos en aproximádamente 15 minutos.

Con una inversión proyectada de 125 millones de soles, el teleférico transportará a 50 pasajeros por cabina, sumando un total de 400 pasajeros por hora. El inicio de la construcción del sistema está previsto para enero de 2014, por lo que su puesta en funcionamiento será en octubre de 2015.[6] [7]

Historia[editar]

Época Inca (1438-1534)[editar]

Fue un centro tanto cultural como religioso para la región. Presumiblemente esta ciudadela fue usada como un garita de control para asegurar el acceso a las áreas de Vilcabamba, que conectaba la selva con otros centros importantes como Písac y Machu Picchu. También se estima que la ciudadela jugó un importante papel sirviendo como nexo entre la selva amazónica y la ciudad imperialdel Cusco.

Época de transición (1534-1572)[editar]

Choquequirao es considerada uno de los últimos bastiones de resistencia y refugio de los Incas, quienes por órdenes de Manco Inca, abandonaron la ciudad de Cusco para resguardarse en las ciudades de la región Vilcabamba, cuando alrededor del año 1535 Cusco se encontraba sitiado por los españoles. Fue en este lugar (y en general en todo el valle del Vilcabamba) donde Manco y los demás Incas de Vilcabamba resistieron el embate de los españoles, hasta la captura y ejecución de Túpac Amaru I en 1572.

Referencias en la época colonial[editar]

El primer explorador que da noticias una ciudadela llamada "Chuquiquirau" fue el explorador español Juan Arias Díaz Topete en el año de 1710. La primera referencia escrita de Choquequirao data del año de 1768 y su autor fue Cosme Bueno, sin embargo la documentación fue puesta de lado y echada al olvido por las autoridades y el público en general. En 1790, Pablo José Origaín menciona en su "Compendio de Noticias Geográficas del Cuzco" una ciudad despoblada desde la antigüedad con el nombre de Choqequirau.[8]

Redescubrimiento y restauración[editar]

En 1834, José María Tejada (prefecto del Cusco) viaja a la ciudadela atraído por las leyendas sobre tesoros en Vilcabamba; así mismo en 1837, Leonce Angrand cartografió el lugar por primera vez, pero sus mapas fueron también puestos al olvido. No fue hasta 1909, año en que el arqueólogo Hiram Bingham y el topógrafo Clarence Hay (ambos norteamericanos) visitaron Choquequirao y elaboraron una descripción minuciosa del sitio, que la ciudadela adquirió mayor atención por parte de los arqueólogos, el gobierno y los turistas.[9] Las primeras excavaciones comenzaron varias décadas después de la visita de Bingham, alrededor de 1970; así mismo en 1986 se hacen estudios intensivos y un plan de restauración del sitio. Actualmente, se calcula que sólo un 30% del complejo, que comprende unas 1810 hectáreas, ha sido desenterrado y puesto en funcionamiento como zona turística; se prevéia la finalización de la restauración para el 2011, tardando aún más el estudio y comprensión de su legado histórico.

Descripción de Choquequirao[editar]

El complejo de Choquequirao se compone de nueve sectores, entre los que destacan el centro político religioso, el sistema de fuentes y canales con acueductos, y el grupo de las portadas.

Las terrazas de Choquequirao.

Topografía[editar]

Desde una vista aérea o a cierta distancia, es fácil distinguir las típicas terrazas incas que conforman las más grandes construcciones de Choquequirao. Un Templo, algunas edificaciones administrativas y habitaciones para los administradores y asesores principales, que estaban situadas alrededor de la plaza central.

Hacia las afueras del centro de la ciudadela destacan las habitaciones usadas por el resto de la población, que están agrupadas conformado una pequeña aldea. En Choquequiero existen numerosos canales de regadío, y acueductos para el suministro de agua potable. A pesar del tiempo y las inclemencias climáticas, la mayoría de las edificaciones de la "hermana sagrada" de Machu Picchu se encuentran bien preservadas, y su restauración durará, según algunos entendidos que están a su cargo, aún varios años más.

Posición estratégica[editar]

Cañón del Apurimac visto desde Choquequirao

Desde la perspectiva andina su ubicación es indudablemente estratégica, lo que le permitió a este singular asentamiento abarcar y tener un dominio sobre lo que podría considerarse uno de los trayectos altitudinales más extraordinarios del país.


A su vez, desde el aire los investigadores, que lo han apreciado, dicen que Choquequirao se muestra como un gran libro abierto, con el caudaloso río Apurimac a sus pies y una gran cadena montañosa que se precipita hacia las vertientes orientales cubiertas por una inmensa vegetación tropical; siendo otra muestra de la pretensión andina de dominar el mundo desde las alturas.

Clima de Choquequirao[editar]

Debido a su altura, Choquequirao goza de un clima templado. Sin embargo, cabe destacar que el camino hacia Choquequirao es cálido debido al cañón del Apurímac.

Aspectos constructivos[editar]

Arquitectura[editar]

Construcción ubicada en la plaza principal de Choquequirao
Terrazas a la entrada de Choquequirao

Aún cuando solo el 30 por ciento, de 1,810 hectáreas del complejo, han sido rescatadas, es posible suponer que Choquequirao más que una fortaleza, era un sitio religioso. Por su localización es probable que haya sido el centro religioso más importante y que estaba ocupado por los sacerdotes y aquellos consagrados a las divinidades. Se ha encontrado pinturas y cementerios que confirmarían esta teoría. Choquequirao está ordenado en nueve zonas construidas como pequeñas aldeas alrededor de una gran plaza donde se encuentran todas las calzadas provenientes de cada zona. Se ha logrado ubicar la plaza superior (Hanan), los depósitos (Qolqa), la plaza principal (Huaqaypata), la plaza inferior (Hurin), el sistema de andenes de cultivo inmediatos a la plaza principal (Chaqra Anden), la plataforma ceremonial (Ushno) y la vivienda de los sacerdotes en la parte baja de la colina. Por esto se presume que Choquequirao fue un gran centro político y económico, que sirvió como enclave comercial y cultural entre la costa, sierra y selva.

Llamas del Sol

Choquequirao presenta múltiples edificaciones de dos pisos con hornacinas en el interior. Además de algunas puertas y nichos hechos con doble jamba y canales de regadío. El material que fue usado son piedras canteadas con morteros de barro. Existen 22 grabaciones en estas piedras con figuras conocidas como “Llamas del Sol” dispuestas en 15 andenes con dirección al nevado Quory Hauyrachina Choquequirao cuenta con un gran sistema de andenes, una característica de los poblados incas, que ayudaban en el uso agrícola de las laderas de los cerros, y que actualmente, a la vista de los visitantes, parecen pisos alfombrados por la vegetación de la zona. Según el arqueólogo Luis Guillermo Lumbreras, Choquequirao da la impresión de haber sido un centro urbano en crecimiento, parte de un gran proyecto mucho mayor que quedó inconcluso.

Caminata a Choquequirao[editar]

Esta experiencia de trekking tiene una distancia de 60 kilómetros, durante 4 días, se lleva a cabo en uno de los cañones más profundos del mundo, el formado por el río Apurímac, por estrechos y zigzagueantes senderos, frente a majestuosos nevados y aterradores precipicios, con maravillosos paisajes y vegetación que va desde el ichu de la puna hasta los helechos tropicales, pero que sólo puede realizarse si se cuenta con la asesoría de un guía especializado.

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. "Chuqikiiraw", constituido por un lexema aimara [chuqi: oro, precioso], que se impuso en el quechua sureño, y otro quechua [k'iraw: cuna]. Significa literalmente "la cuna del oro". También puede como "cuna preciosa" (Cortez, 2005:9-10). Cabe añadir que este nombre es el de un cerro cercano y, por extensión, se le ha aplicado a todo el complejo. Se ignora cómo se llamó el santuario en la antigüedad.
  2. The New York Times, The Other Machu Picchu (en inglés)
  3. Mincetur: Plan Copesco, Plan Maestro Choquequirao
  4. Guía turística del Cusco, Choquequirao: Ubicación
  5. El Peruano, Choquequirao abre sus puertas: Maravillosa naturaleza
  6. «Teleférico de Choquequirao unirá zonas del Cusco y Apurimac en 15 minutos». La República. Consultado el 23 de julio de 2013. 
  7. «PortadaNacionalInstalarán teleférico a Choquequirao en segundo semestre del año». RPP Noticias. Consultado el 23 de julio de 2013. 
  8. Luis Lumbreras, Choquequirau: Cronología
  9. Choqequirau: santuario histórico y ecológico, Cronología

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 13°23′21″S 72°52′57″O / -13.38917, -72.88250