Caza de ballenas

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Caza de ballenas en Bequia (San Vicente y las Granadinas). La CBI permite a ciertas comunidades la cacería de subsistencia, como parte de su cultura.

La caza de ballenas consiste en la obtención de recursos a partir de cetáceos, principalmente misticetos. El término "ballena" en sentido estricto se reserva a los integrantes de la familia Balaenidae.

Los primeros registros de esta actividad se remontan al menos al 3000 a. C.[1] Varias comunidades costeras desde hace mucho tiempo han cazado y recolectado ballenas varadas para su subsistencia. La caza industrial de las ballenas comenzó en el siglo XVII. A principios del siglo XX el uso de la tecnología y el aumento en la demanda de recursos superaron el límite sostenible por las ballenas, causando el descenso en las poblaciones de estas. En la década de 1930, cada año más de 50 000 ballenas fueron asesinadas.[2]

En 1986 la Comisión Ballenera Internacional (CBI) prohibió la caza comercial, con el fin de permitir que las poblaciones de cetáceos puedan recuperarse. Sin embargo, se les permite a ciertas comunidades continuar con la cacería de subsistencia, como parte de su cultura. Además, el artículo VIII del Convención que reglamenta la caza de la ballena permite la cacería con fines científicos.[3]

Caza de ballenas en la antigüedad[editar]

Caza de ballenas en Holanda, grabado del siglo XVI.

La caza de ballenas comienza en tiempos prehistóricos. En un inicio se limitaba a la captura de animales en la costa. Al pasar los siglos, la técnica de caza comenzó a mejorar usando pequeñas embarcaciones en mar abierto para asustar a los cetáceos con ruido y llevarlos a la costa. Esta forma de cacería era usada con especies pequeñas, como ballenas piloto, belugas, narvales y marsopas[4]

En la Edad Media desde las atalayas de los pueblos de la costa del [[mar Cantábrico], los vigías daban la alarma cuando las ballenas, escapando de las aguas frías del mar del Norte se acercaban a estas costas. Entonces se preparaban pinazas con 10 o 15 remeros y un arponero que clavaba el arpón en la cabeza del animal, comenzando una dura lucha hasta que el animal era vencido y se remolcaba hasta la costa.[5]

La caza en la revolución industrial[editar]

El desarrollo de las técnicas de caza de ballenas modernas fue estimulado en el siglo XIX por el aumento de la demanda de aceite de ballena.[6] La práctica de esta caza conoció un gran auge con la aplicación de medios industriales a partir del siglo XIX. Auge sobre todo en Europa y Rusia.

La guerra ruso-japonesa, ocurrida entre el siglo XIX y el XX, tenía como motivo central el acceso a los recursos balleneros del mar de Japón (mar del Este) y del Pacífico Norte.[7]

La caza en el siglo XX[editar]

Durante el siglo XX la población global de cetáceos descendió drásticamente.[8]

De acuerdo a datos presentados en el libro Leviatán, o la ballena se puede apreciar el incremento de la caza de ballenas en este siglo y lo urgente que resultan las acciones políticas contundentes para evitar que estos seres desaparezcan muy pronto.

1910 1958
1303 rorcuales 32 587 rorcuales
43 cachalotes 21 846 cachalotes

Incluso después de la Segunda Guerra Mundial, conflicto por el cual la mayoría de botes balleneros fueron readecuados para fines bélicos, la caza continuó siendo indiscriminada; en 1948 el ballenero Balaena capturó más de tres mil ballenas.[9] Para una nación hambrienta la labor de buques como éste fue una contribución importante a la reconstrucción: "4500 toneladas de carne, 163 000 barriles de aceite comestible (destinado a fabricar margarina), 10 000 barriles de esperma, 170 toneladas de extracto de carne y otras 3000 toneladas de carne para convertir en forraje para ganado".[10]

Sólo en 1956 en una fábrica rusa, fueron procesadas más de 980 toneladas de piel de ballena para ser convertida en suelas de zapatos.

Debido a la falta de control y regulación en la caza de ballenas se estima que durante el siglo XX trescientas sesenta mil ballenas azules murieron siendo presa de buques balleneros. Para 1960 la población de estos seres se estimó a sólo mil individuos.[11]

Con el fin de proporcionar una adecuada conservación y así hacer posible el desarrollo controlado de la industria ballenera, en 1946 se crea la Comisión Ballenera Internacional. En el año 1986 se dictamina una moratoria que terminó con la cacería comercial de cetáceos, pero que permite la llamada cacería científica, además se la cacería se subsidencia para ciertas comunidades en las que esta actividad forma parte de su cultura.[12]

Caza de ballenas en la actualidad[editar]

  • Canadá: Llevada a cabo por pequeñas poblaciones Inuit.
  • Estados Unidos: Llevada a cabo por diferentes comunidades indígenas de Alaska.
  • Groenlandia: Llevada a cabo por pequeñas poblaciones Inuit.
  • Islandia: Retomó la caza comercial desde 2008, con una cuota anual de 100 rorcuales aliblancos y 150 de rorcuales comunes.[13]
  • Islas Feroe: Alrededor de 950 calderones de aleta larga son cazados cada año como parte de su cultura, en una actividad regulada por las autoridades locales, pero no por la CBI.[14]
  • Indonesia: Llevada a cabo por pequeñas comunidades de las islas Lembata y Solor, como parte de su cultura y creencias religiosas.[15]
  • Japón: Producto de la moratoria a la cacería comercial y las presiones internacionales, Japón ha desarrollado la llamada cacería científica, catalogado por varios países e instituciones como una cacería comercial encubierta.[16] También existe la caza anual de delfines en Taiji, en que cientos de pequeños cetáceos son capturados para la industria del entretenimiento y algunos son destinados al consumo humano.[17]
  • Noruega: Realiza cacería comercial del rorcual albiblanco, con cuotas anuales en torno a las 400 a 500 capturas.
  • Rusia: Antiguamente Rusia tenía una importante industria en torno a la captura de orcas, que disminuyo significativamente a partir de la década de 1970. Actualmente, en la región de Chukotka se realiza la caza de ballenas grises, con una cuota anual de 140 animales, regulada por la CBI.
  • San Vicente y las Granadinas: Llevada a cabo por los nativos de San Vicente y las Granadinas en la isla de Bequia. La CBI permite una cuota anual de 4 yubartas.

Productos obtenidos de la industria ballenera[editar]

  • Aceite de ballena: Aceites para usos industriales, iluminación y alimentación.
  • Espermaceti: cosméticos, lápices labiales, lápices grasos.
  • Ámbar gris: Fijadores de perfumes, considerado como el más valioso de los productos de la industria ballenera.
  • Glándulas endocrinas e hígado: productos farmacéuticos, hormonas, vitamina A.
  • Carne: Representa al 1,7 % de la carne consumida en Japón[18]

Caza científica de ballenas[editar]

Buque factoría Nisshin Maru, parte de la flota científica de Japón.

Actualmente, los países miembros del CBI no pueden cazar ballenas por razones comerciales, pero está permitido cazar con fines científicos. Debe considerarse que esta regulación fue redactada cuando no existían otras alternativas prácticas para la obtención de información que no sea la muerte del animal.[19]

La información obtenida por el Centro de Estudios Cetológicos de Japón ha sido catalogada por el comité científico de la CBI como pobre e innecesaria. Estos estudios dan como resultado miles de toneladas de carne que es comercializada en Japón.[20] Algunos de estas publicaciones (que se llevan a cabo desde 1977) se refieren al contenido estomacal rorcual Sei, sin embargo, este tipo de estudio no proporciona por lo general nada más que una instantánea de las presas consumidas recientemente y no necesariamente la dieta del animal. Otras especies dentro del programa de caza (científica) de Japón incluyen al rorcual aliblanco, rorcual tropical y cachalote, con el fin de estudiar su papel en el ecosistema.[21] Hoy en día para la recolección de información como el sexo, edad, niveles hormonales, etc., no es necesaria la muerte de cetáceos, pues se puede obtener mediante exámenes de sangre y biopsias.

El sitio wikileaks publicó que existen negociaciones entre Japón, Australia y Nueva Zelanda para permitir la caza comercial de cetáceos en aguas territoriales niponas a cambio de disminuir la supuesta caza científica en aguas antárticas.[22]

El 16 de febrero de 2011 Japón informo la suspensión temporal de la supuesta caza científica en la Antártida debido a las constantes presiones de activistas, sobre todo de Sea Shepherd.[23]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «The history of whaling.»
  2. The Canadian Encyclopedia: «whaling.»
  3. «Convención que reglamenta la caza de la ballena.»
  4. Prehistoric Inuit whalers affected Arctic freshwater ecosystems
  5. La caza de la ballena. Su influencia en los usos y costumbres desde la Edad Media Consultado el 6/11/2010.
  6. From Old Dartmouth to New Bedford, Whaling Metropolis of the World
  7. Antecedentes del Consumo de Carne de Ballena en Japón
  8. Medidas tomadas en virtud de la CITES contra el comercio de especies en peligro
  9. Philip Hoare (2010). Leviatán, o la ballena. Ático de los libros. ISBN 978-84-937809-4-4. 
  10. Plantilla:Ibid
  11. Philip Hoare (2010). Leviatán, o la ballena. Ático de los libros. ISBN 978-84-937809-4-4. 
  12. Convención que reglamenta la caza de la ballena
  13. Islandia aumenta la cuota de caza de ballenas para los próximos cinco años
  14. «La ferocidad del hombre: la matanza de los cetáceos en Dinamarca en las islas Feroe.»
  15. Bruemmer, Fred (2001). «Sea hunters of Lamalera». Natural History (Natural History) 110 (8):  pp. 54–59. ISSN 0028-0712
  16. Kyokuyo Joins Maruha to End Whale Meat Sales in Japan
  17. «Taiji told to stop dolphin carnage or sister ties end.»
  18. fundacionquintay.cl: «Productos balleneros.»
  19. «Caza "Cientifica" de Ballenas» (PDF). Greenpeace Internacional (16/12/2005). Consultado el 9/3/2009.
  20. Caza científica de ballenas
  21. JAPÓN Y LA CAPTURA CIENTÍFICA DE BALLENAS: CIENCIA IRRESPONSABLE, CAZA IRRESPONSABLE
  22. Australia negoció apoyar la caza de ballenas de Japón, según revela Wikileaks
  23. Japón suspende caza de ballenas ante constante acoso de activistas

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]

Wikinoticias