Caza anual de delfines en Taiji

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La masacre anual de delfines en Taiji, Japón, tiene lugar cada año entre los meses de septiembre a abril. Según la Agencia de Investigación de Pesca japonesa, 1.623 delfines fueron capturados en la Prefectura de Wakayama en el año 2007 para el consumo humano o la reventa de delfinarios. La mayoría de ellos fueron capturados en el Taiji.[1] La caza anual de delfines es una fuente de ingresos para los residentes locales, pero ha recibido una condena mundial, tanto para la crueldad de la matanza de delfines como por los altos niveles de mercurio de la carne de delfín.[2]

Caza tradicional de cetáceos en Taiji. (Pintura del periodo Edo).

Historia[editar]

Los residentes de Taiji han refinado las técnicas de caza de ballenas y han tenido importantes operaciones en esta actividad desde el siglo 17.[3] Llegó a ser conocido como un centro de caza de ballenas en 1675.[4] La caza de delfines con fines comerciales en Taiji continúa en la actualidad. En 2008, 1.484 delfines y las ballenas fueron capturadas, este número se eleva en torno a 2.400 según estimaciones para el año 2009.[5]

Riesgos para la salud debido al consumo de carne de delfín[editar]

El delfín mular es la especie mas apetecida para captura y reventa a delfinarios.

Desde el año 2000, investigadores como Tetsuya Endo (profesor de la Universidad de Ciencias de la Salud de Hokkaido), han encontrado altas concentraciones de mercurio en la carne de ballena y delfín comercializadas en todo Japón. En sus estudios, los residentes de Taiji que comen carne de delfín habían elevado el nivel de mercurio en su organismo según las pruebas de pelo.[6]

Se realizó una investigación por el Instituto Nacional para la Enfermedad de Minamata (NIMD) en el año 2008 para comprobar los niveles de mercurio en 7 piezas de carne de ballena (dos de las cuales provenían de Taiji ). Sus resultados mostraron que la carne de Taiji tenía más de 13ppm de mercurio; más del 65% de los cuales fue el metil-mercurio. Las entrañas de ballena (que también se consumen en la ciudad) tenían una alta concentración de mercurio causada sobre todo por el mercurio inorgánico. El Ministerio japonés de Salud emitió advertencias sobre el consumo de algunas especies de peces, ballenas y delfines desde 2003. Se recomienda que los niños y las mujeres embarazadas que eviten comer ellos sobre una base regular.[7]

Actividades ambientalistas[editar]

En 1979, el ambientalista Hardy Jones viajó por primera vez a Taiji para intentar liberar a 200 delfines cabeza de melón que habían sido capturados por los pescadores para la alimentación de los leones en el zoológico Shirahama. En 2003, dos activistas que liberaron a unas ballenas piloto y fueron detenidos por obstrucción a la fuerza de las empresas y de los daños a la propiedad, pasaron 23 días en la cárcel, y fueron puestos en libertad después de pagar multas de $ 5.000 y $ 3.000 cada uno.[8] [9]

El documental titulado The Cove ("La Cala"), grabó secretamente la matanza sistemática de delfines por los pescadores de Taiji. Toda la actividad siempre protegida por la policía y autoridades japonesas, que en todo momento tratan de impedir, incluso empleando la fuerza y amenazas, cualquier acceso al conocimiento de las además crueles y sangrientas (arpones manuales) artes de pesca que se utilizan. Demostró además de una manera rotunda el consumo de carne de delfín, amparado por las autoridades, etiquetado como carne de ballena, con el gran peligro de ingerir una carne altamente tóxica por contener gran concentración de mercurio debido a que el delfín se encuentra en la cima de la cadena trófica alimenticia, acumulando los metales tóxicos vertidos por el hombre en los mares. Igualmente mostró el cinismo y las maniobras alegales y sin ética de la Delegación de Japón en la CBI con el objetivo de seguir cazando ballenas escudándose en una supuesta cultura y costumbre de su pueblo, hoy inexistente como tal. Para ello "compraban" los votos de países muy pequeños que ni siquiera tienen habitats de cetáceos en sus territorios. Todo ello bajo el nombre de "caza científica". Este documental generó gran polémica en el mundo, especialmente en la Comisión Ballenera Internacional -CBI-.[10] Según el film, se estima que alrededor de 23.000 delfines mueren cada año en Taiji (en contraste a las 1.600 capturas según la Agencia de Investigación de Pesca japonesa).[11]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Taiji told to stop dolphin carnage or sister ties end». The Japan Times. 25 de agosto de 2009. Consultado el 25 de agosto de 2009. 
  2. Matsutani, Minoru, "Details on how Japan's dolphin catches work", Japan Times, September 23, 2009, p. 3.
  3. http://www.town.taiji.wakayama.jp/kankou/sub_01.html 太地は古式捕鯨発祥の地として名高く、当地の豪族、和田家一族の忠兵衛頼元が尾張師崎(知多半島の突端)の漁師・伝次と泉州堺の浪人伊右衛門とともに捕鯨技術の研究を進め、慶長11年(1606年)太地浦を基地として、大々的に突捕り法による捕鯨を始めました。
  4. http://www.town.taiji.wakayama.jp/kankou/sub_01.html その後、延宝3年(1675年)和田頼治(のちの太地角右エ門)が網取り法を考案したことによって太地の捕鯨は飛躍的に発展しました。 紀州藩の保護もあって、「捕鯨の本場太地」は天下にその名をとどろかせ、熊野灘の捕鯨は最盛期を迎えました。
  5. http://www.japanprobe.com/2009/09/09/taiji-dolphin-hunt-begins-about-100-dolphins-and-50-pilot-whales-driven-into-cove/
  6. Johnston, Eric, "Mercury danger in dolphin meat", Japan Times, September 23, 2009, p. 3.
  7. [http://www.mhlw.go.jp/topics/2003/06/tp0605-1.html 平成15年6月3日に公表した「水銀を含有する魚介類等の 摂食に関する注意事項」について]
  8. Sea Shepherd Conservation Society - News
  9. 浜口尚「海の蛮人騒動記-シー・シェパードによる鯨・イルカ類追い込み漁仕切り網切断事件をめぐって-」『園田学園女子大学論文集』 2005年、第39号、41-52頁。
  10. Boyd Harnell. «Secret film will show slaughter to the world». Japan Times Online. The Japan Times. Consultado el 31-03-2008.
  11. Sarah Neuman, "Time's Up for Dolphins in Taiji", The Huffington Post, September 1, 2009.