Castillo de San Felipe de Lara

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Castillo de San Felipe de Lara
Castillo de San Felipe de Lara in Guatemala 01.jpg
Castillo de San Felipe de Lara
Localización Lago de Izabal - Río Dulce (Livingston, Izabal, Guatemala)
Tipo Fortaleza
Ubicación Costera
Coordenadas 15°38′15″N 88°59′36″O / 15.63742, -88.99338Coordenadas: 15°38′15″N 88°59′36″O / 15.63742, -88.99338
Época de construcción 1644 - 1743
Construido por Diego Gómez de Ocampo (1697)
Luis Díez de Navarro (1743)
José Sierra (1797)
Francisco Ferrús Roig (1955).
Uso actual Cultural y Turismo
Estado de conservación Adecuado estado de conservación
Propietario Municipalidad de Livingston
Abierto al público
Bien de interés cultural
En 2002 fue inscrito en la lista tentativa del Patrimonio de la Humanidad de UNESCO[1]
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El Castillo de San Felipe de Lara es una fortaleza ubicada en la embocadura del río Dulce con el Lago de Izabal en el oriente de Guatemala. Este castillo tenía tres funciones: ser un fuerte militar, una prisión y además un centro aduanero, contando con múltiples bodegas que servían como centro de intercambio comercial entre Guatemala y España. Lo que más sobresale de su construcción es la Torre de Bustamante. Contiene diecinueve cañones -diecisiete de hierro y dos de bronce.[2]


Historia[editar]

Originalmente, España encuentra en Mesoamérica una gran cantidad de productos que desea comercializar y llevar a Europa. Su sistema fue llevar primero las mercancías directo a España y de ahí comercializarlo con el resto de Europa. Esto hizo que pronto surgieran redes de bucaneros y piratas que comenzaron a asaltar las embarcaciones españolas que salían de Río Dulce, la principal ruta de salida desde Guatemala.[3] Es de esta manera que el rey Felipe II de España ordenó la construcción de la fortaleza para contrarrestar el pillaje por los piratas, la cual estaría protegida por 12 soldados y 12 piezas de artillería. Sin embargo, piratas de Inglaterra, Holanda, Bélgica y Portugal ingresaron a Rio Dulce y destruyen la torre en el año 1604. Luego el capitán Pedro de Bustamante ordenó su reconstrucción y la bautizó con su apellido. [4]

El actual castillo fue construido en 1651 en la desembocadura del Lago de Izabal por orden del oidor Antonio De Lara y Mogrovejo, quien lo bautizó con su nombre actual, en honor al rey. El río Dulce conecta el lago de Izabal con el mar Caribe y ha sido expuesto a repetidos ataques de piratas en el siglo XVI, y aún hasta el XVIII.

En el siglo XVIII otros puertos centroamericanos fueron más importantes y la caída de las exportaciones del añil provocando que el Golfo Dulce perdiera importancia económica y el castillo fuera abandonado en 1817. En el siglo XIX, una colonia belga desarrolló Santo Tomás de Castilla durante el gobierno del general Rafael Carrera, quien les entregó la concesión del área a perpetuidad y los gobiernos liberales de finales de siglo construyeron Puerto Barrios, con lo que el comercio marítimo se trasladó a la costa del Mar Caribe y castillo perdió su importancia estratégica y quedó en ruinas.

Historia moderna[editar]

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Material fílmico de un viaje a Quiriguá en la década de 1920 patrocinado por la United Fruit Company y organizado por la Sociedad de Geografía e Historia de Guatemala

Descripción
Viaje de Quiriguá a Livingston en la década de 1920

En 1955 siendo ya una atracción turística, fue reconstruido por el arquitecto Francisco Ferrús Roig, quien investigó a fondo los acontecimientos de la historia de la estructura al punto de visitar el Archivo General de Indias, en España, en donde localizó planos y documentos relacionados con el castillo.

Debido a su atractivo turístico, el Castillo de San Felipe está a cargo del Instituto Guatemalteco de Turismo.[5] La estructura sufrió varios daños por las visitas constantes de turistas, por lo que el Instituto de Antropología e Historia participó en un proyecto de restauración en 2001.[5] En 2002 fue inscrito en la lista tentativa del Patrimonio de la Humanidad de UNESCO.[1]

Castillo de San Felipe, Rio Dulce, Guatemala

En ficción[editar]

  • Es mencionado como cárcel a finales del siglo XVIII en la novela Memorias de un Abogado del escritor guatemalteco José Milla y Vidaurre.
  • Aparece en la película guatemalteca «El Capitán Orellana», filmada en 2011.

Notas[editar]

  1. a b UNESCO, 2002, p. 1.
  2. «Castillo de San Felipe». Wikiguate. Consultado el 21 de agosto de 2014.
  3. Chajón, Anibal. «Historia del Castillo de San Felipe de Lara». Viaje a Guatemala. Consultado el 21 de agosto de 2014.
  4. «Historia del Castillo de San Felipe en Izabal». Guatemala bella (28 de abril de 2009). Consultado el 21 de agosto de 2014.
  5. a b Chajón, 2014.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]