Campaña de Italia (Segunda Guerra Mundial)

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Campaña de Italia
Frente del MediterráneoSegunda Guerra Mundial
ItalySalernoInvasion1943.jpg
Artillería aliada en Salerno, septiembre de 1943
Fecha 10 de julio de 19432 de mayo de 1945
Lugar Italia Bandera de Italia
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
US flag 48 stars.svg Estados Unidos
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de Australia Australia
Canadian Red Ensign 1957-1965.svg Canadá
Flag of Imperial India.svg India colonial
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Flag of Italian Committee of National Liberation.svg Resistencia italiana
Bandera de Italia Italia (septiembre de 1943-1945)
Bandera de Polonia Polonia
Bandera de Francia Francia Libre
Bandera de Brasil Brasil
State Flag of Greece (1863-1924 and 1935-1970).svg Grecia
Bandera de Alemania Alemania
Bandera de Italia Italia (julio-septiembre de 1943)
War flag of the Italian Social Republic.svg República Social Italiana (septiembre de 1943-1945)
Comandantes
US flag 48 stars.svg Dwight Eisenhower
US flag 48 stars.svg Mark Wayne Clark
Bandera del Reino Unido Henry Maitland Wilson
Bandera del Reino Unido Harold Alexander
Bandera de Alemania Albert Kesselring
Bandera de Alemania Heinrich von Vietinghoff
War flag of the Italian Social Republic.svg Rodolfo Graziani

La Campaña de Italia es el nombre que reciben las operaciones aliadas en Italia durante la Segunda Guerra Mundial desde mediados de 1943 hasta el final de la guerra.

Finalizada la Campaña del norte de África, los Aliados deciden que el siguiente paso ha de ser la invasión de Italia, comenzando por Sicilia. El 10 de julio de 1943, tropas británicas y estadounidenses desembarcan al sur-este de la isla y la ocupan en poco más de un mes. La invasión aliada de territorio italiano provoca que, el 24 de julio, el rey de Italia Víctor Manuel III ordene la detención de Mussolini y nombra al mariscal Badoglio nuevo presidente del país. El nuevo gobierno italiano va a iniciar enseguida conversaciones para una paz con los Aliados que culminarán el 3 de septiembre cuando se firme el Armisticio entre Italia y las fuerzas armadas aliadas, habiendo sido mantenidas en secreto para no alertar a Hitler.

El mismo día 3, las fuerzas aliadas cruzan el estrecho de Messina, sin encontrar una importante resistencia, y comienzan a avanzar por la península de Calabria, y el día 9 de septiembre la fuerza principal aliada desembarca en Salerno. Sin embargo Hitler descubre la traición italiana y ordena la ocupación de Italia y el desarme del ejército italiano. Ante esta contraofensiva las fuerzas aliadas tienen que luchar duramente contra las tropas alemanas que repelen el desembarco para poder salir de las playas de Salerno. Mientras tanto, paracaidistas alemanes consiguen liberar a Mussolini y Hitler le coloca como cabeza del nuevo Estado fascista del norte de Italia, con capital en Milán.

Mientras, los Aliados redirigen sus esfuerzos hacia Nápoles, haciendo retroceder lentamente a los alemanes del sur de Italia. Éstos sin embargo acabarían organizando una tenaz línea de defensa a la altura de la ciudad de Cassino, a unos 100 km al sur-este de Roma. Esta línea, llamada la Línea Gustav, conseguirá detener a los Aliados desde diciembre de 1943 hasta mayo de 1944. Los Aliados libran una serie de cruentas batallas para asaltar esta línea (Batalla de Montecassino).

Tras atravesar la Línea Gustav los Aliados entran en Roma y el ejército alemán se retira en orden hacia el norte de Italia, donde consigue atrincherarse en otra línea de defensa, la Línea Gótica, resistiendo los ataques aliados.

La ofensiva final aliada comenzó el 9 de abril de 1945, consiguiendo penetrar totalmente en el frente alemán y ocupar toda la llanura del Po. Las tropas alemanas trataron de retirarse a los Alpes pero la guerra ya está tocando a su fin. El 28 de abril, Mussolini y su amante Clara Petacci intentan huir a Suiza pero por el camino fueron capturados por partisanos italianos que les fusilaron, colgando sus cadáveres de los pies en la Piazzale Loreto de Milán. El ejército alemán en Italia se rindió finalmente el 2 de mayo de 1945.

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